Científicos encuentran vida animal inesperada muy por debajo de las plataformas de hielo flotantes de la Antártida

Científicos encuentran vida animal inesperada muy por debajo de las plataformas de hielo flotantes de la Antártida


«La vida encuentra un camino», declaró el actor Jeff Goldblum que interpreta al científico Ian Malcolm en la película de 1993 «Jurassic Park».

La vida animal no era lo que los científicos esperaban encontrar en el agua de mar negra como la boca del lobo bajo casi media milla de hielo antártico flotante, pero parece haber encontrado un camino con el descubrimiento de criaturas marinas que viven en el ambiente extremo.

Los geólogos que tomaron núcleos de sedimentos del lecho marino debajo de la plataforma de hielo gigante Filchner-Ronne en el borde sur del mar de Weddell en la Antártida descubrieron lo que los biólogos creen que son tipos de esponjas. El hallazgo fue publicado el lunes en Frontiers in Marine Science.

Los geólogos estaban a más de 150 millas del océano abierto cuando perforaron un agujero a través del hielo de 3,000 pies de espesor con un taladro de agua caliente y bajaron un dispositivo de extracción de muestras y una cámara de video al agua de mar oscura debajo de él.

Habían esperado que el lecho marino fuera de barro, pero se sintieron consternados cuando chocaron contra una roca, lo que significaba que no podían obtener las muestras de sedimento previstas. Pero para su sorpresa, la cámara mostró colonias de animales «estacionarios» adheridos a la roca, probablemente esponjas y criaturas marinas relacionadas.

Se cree que ambos tipos de animales estacionarios son tipos de esponjas o están relacionados con las esponjas, pero los científicos no esperaban encontrarlos debajo de la plataforma de hielo, en la oscuridad total y a cientos de millas de la costa.British Antarctic Survey

“Fue un poco decepcionante para ellos: habían pasado semanas llegando allí y no funcionó”, dijo el biólogo marino Huw Griffiths del British Antarctic Survey, quien es el autor principal del estudio publicado. «Pero para [biologists], es asombroso porque nadie ha visto estos [organisms] antes de.»

La Antártida está rodeada por más de medio millón de millas cuadradas de plataformas de hielo, la Filchner-Ronne es una de las más grandes, que cubre más de 160,000 millas cuadradas, pero los pozos han revelado un área de fondo marino debajo de ellos del tamaño de una cancha de tenis. “Es un área enorme, pero tenemos una viuda diminuta en ella”, dijo Griffiths.

Después de bajar el núcleo de sedimentos a través del pozo, los científicos lo bajaron a unos 500 metros de agua de mar por debajo de la plataforma de hielo flotante.British Antarctic Survey

Antes se habían visto pequeños animales móviles como camarones y crustáceos llamados pulgas marinas debajo de las plataformas de hielo, pero nadie esperaba ver animales estacionarios como estos. «Las únicas cosas que esperarías encontrar … son cosas que pueden deambular y encontrar comida», dijo. «Mientras que si estás pegado a una roca y estás esperando que te llegue la comida, entonces lo único que pasa este año podría pasarte».

Las protuberancias en forma de gota que se ven a la derecha del video son claramente un tipo de esponja, mientras que las criaturas acechadas de la izquierda son similares a algunas otras esponjas que se encuentran cerca de la Antártida, dijo. También hay indicios de que otros animales pueden estar fijados a la roca, como gusanos tubulares, percebes acechados o hidroides, que están relacionados con las medusas.

Para sobrevivir, los organismos tendrían que alimentarse de material flotante de otros animales o plantas, porque es imposible que las plantas realicen la fotosíntesis en el agua de mar sin sol. Si bien la roca se encuentra a unas 150 millas del océano, la dirección de las corrientes debajo de la plataforma de hielo sugiere que la vida vegetal más cercana está a una distancia de hasta 1.000 millas, dijo Griffiths.

Pero la cuestión de cómo estos animales obtienen alimento tendrá que esperar hasta que otra expedición científica pueda visitar el lugar, quizás equipada con un vehículo submarino operado a distancia que pueda recuperar muestras de los animales.

«Todos los ingredientes para la vida existen debajo de las plataformas de hielo», dijo John Priscu, profesor de ecología polar en la Universidad Estatal de Montana, que ha estudiado la vida bajo el hielo polar durante casi 40 años pero que no participó en el último estudio.

Después de perforar el pozo, los científicos bajaron un extractor de sedimentos y una cámara de video adjunta a través de la plataforma de hielo.British Antarctic Survey

Parece que los animales adheridos a la roca se desplazaron allí como larvas microscópicas y luego crecieron en sus formas adultas: «la vida está en todas partes y el medio ambiente selecciona las especies que eventualmente prosperarán».

Una etapa futura será determinar si los animales son similares a los del océano abierto o si evolucionaron para vivir donde están ahora, dijo Priscu en un correo electrónico. «[If] los organismos evolucionaron para vivir debajo de las plataformas de hielo, pueden proporcionarnos un reloj molecular que se puede utilizar para medir los cambios climáticos del pasado en el hielo antártico «.

El descubrimiento muestra que la vida puede existir en entornos donde la ciencia sugiere que no debería: «Todavía hay cosas que tenemos que aprender», dijo Griffiths. «Todavía hay animales que pueden romper las reglas que les hemos escrito».



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