Colorado informa el primer caso confirmado de la variante del coronavirus del Reino Unido

Colorado informa el primer caso confirmado de la variante del coronavirus del Reino Unido


Estados Unidos informó el martes sobre su primer caso confirmado de Covid-19 a partir de una variante del coronavirus que se cree que surgió en el Reino Unido, un nuevo motivo de preocupación ya que una nueva investigación ha descubierto que es más contagioso que otras cepas.

El gobernador de Colorado, Jared Polis, anunció que el estado identificó el caso en un hombre de unos 20 años sin antecedentes de viajes recientes. Es la primera infección conocida de la cepa recientemente identificada en los EE. UU. Y la mayoría de los expertos dicen que es probable que aparezcan más.

«Hay mucho que no sabemos acerca de esta nueva variante de Covid-19, pero los científicos del Reino Unido advierten al mundo que es significativamente más contagiosa», dijo Polis el martes en una rueda de prensa.

No es raro que los virus muten y, de hecho, ya se han informado varias otras variantes del coronavirus. Pero hasta ahora, la mayoría de las mutaciones no tenían un impacto significativo sobre cómo se propaga el virus o qué tan enfermas se volvían las personas infectadas.

Se ha descubierto que la nueva variante, denominada VUI-202012/01, tiene un puñado de mutaciones en su código genético. En particular, «se ha predicho que estos cambios tienen el potencial de hacer que el virus se transmita más rápidamente», según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Muchos hospitales de EE. UU. Ya están en crisis. La preocupación es que una variante más contagiosa del virus podría aumentar la cantidad de casos nuevos y ejercer aún más presión sobre el sistema de atención médica.

«Si tiene el doble de casos, incluso si la cantidad de personas enfermas es la misma que la actual, definitivamente sería malo», dijo la Dra. Diane Griffin, profesora de microbiología molecular e inmunología en el Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. «Cualquier cosa que aumente el número de casos sería mala».

La nueva variante se ha identificado en más de una docena de otros países, incluidos Francia, Dinamarca, Japón, Corea del Sur y Canadá. Pero debido a que no hay un esfuerzo generalizado en los EE. UU. Para realizar una secuenciación regular del genoma de muestras de todo el país, es probable que la variante ya se esté extendiendo en los EE. UU., Dijo Griffin.

«Estoy seguro de que ya se está propagando aquí y todavía no lo sabemos», dijo Griffin, quien pidió un mejor seguimiento de la evolución del virus como parte de un comité de la Academia Nacional de Ciencias. «Esa es la razón por la que realmente intentamos presionar a los Estados Unidos para que tenga un mejor sistema de vigilancia, de modo que estemos monitoreando constantemente lo que está haciendo el virus aquí y para ver cuándo llega una nueva versión».

Los científicos del Reino Unido están llevando a cabo ese tipo de trabajo forense ahora.

Un nuevo informe del Departamento de Salud y Asistencia Social del país encontró que la variante recientemente identificada no parece ser más mortal y no causa una enfermedad más grave.

Aunque los hallazgos brindan cierto alivio, los expertos dicen que debido a que la nueva variante es más contagiosa, todavía existe un riesgo agudo de que los sistemas de atención médica se abrumen en las próximas semanas y meses.

«Se sabe que una de las mutaciones que se ha identificado aumenta la capacidad del virus para unirse a su receptor», dijo Griffin. «Así que tiene sentido que sea más transmisible».

El nuevo informe, publicado por Public Health England, encontró que los casos variantes no tenían un mayor riesgo de reinfección y no tenían una mayor tasa de letalidad. El estudio comparó 3.538 casos de Covid-19, de los cuales casi 2.700 se identificaron mediante la secuenciación del genoma como involucrando la nueva variante del coronavirus.

La gravedad de la enfermedad y la muerte no son las únicas causas de preocupación para los países que luchan contra brotes graves de infección, como el Reino Unido. Si el virus ahora puede propagarse más rápido a través de las comunidades, por ejemplo, naturalmente seguirán más hospitalizaciones y muertes.

Se necesita más investigación, pero la mayor transmisibilidad de la nueva variante podría significar que su llamado número de reproducción ha cambiado. Esa cifra, llamada R-nada, es una estimación del número promedio de personas que es probable que infecte un paciente de Covid-19, y se utiliza para representar qué tan contagiosa es una enfermedad.

Los cambios aparentemente pequeños en el número de reproducción (por ejemplo, R-cero que aumenta de 1.1 a 1.3) pueden equivaler a grandes aumentos en las infecciones potenciales debido a cómo se propagan los patógenos.

«Un aumento en algo que crece exponencialmente (es decir, la transmisión) puede tener mucho más efecto que el mismo aumento proporcional en algo que solo escala un resultado (es decir, la gravedad)», Adam Kucharski, matemático y epidemiólogo de la London School of Hygiene & Tropical Medicamento, escribió en Twitter.

Se estima que la nueva variante podría ser entre un 50 y un 70 por ciento más transmisible, pero se necesita más investigación para comprender por qué.

Otra gran incógnita es qué impacto tendrá la nueva variante en la inmunidad, si la hay. Todavía no hay evidencia que sugiera que los mismos anticuerpos que reconocen el virus no funcionarán también contra la nueva variante, pero es el tipo de desarrollo que mantiene a los epidemiólogos al límite.

«Una de las cosas que nos preocupan es si esto cambia la eficacia de la vacuna». Griffin dijo. «No tenemos evidencia de que esta mutación haga eso, pero cuando los virus mutan, siempre nos preocupa lo que significa para la inmunidad o para volverse resistente a los medicamentos».

De manera similar, se cree que una variante separada del coronavirus reportada en Sudáfrica es más contagiosa, pero aún se están realizando investigaciones para comprender mejor sus características.

«Los estudios de laboratorio llevan tiempo y esperamos más información sobre ambos en los próximos días y semanas», dijo el lunes Maria Van Kerkhove, líder técnica de Covid-19 de la Organización Mundial de la Salud, en una rueda de prensa sobre las variantes recientemente identificadas.

Mientras los científicos se apresuran a descubrir más detalles sobre las nuevas variantes, los expertos dicen que es más importante que nunca seguir las pautas de salud pública.

«Todas las cosas que hemos estado diciendo: usar una máscara, practicar el distanciamiento social y evitar mezclar hogares, esas estrategias de mitigación continuarán funcionando», dijo Griffin. «El problema ahora mismo es que no todo el mundo los está siguiendo».





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