¿Cómo «desfinanciar» a la policía cuando aumenta la violencia? Lansing, Michigan, lucha por respuestas

¿Cómo «desfinanciar» a la policía cuando aumenta la violencia? Lansing, Michigan, lucha por respuestas



Ese argumento ganó fuerza cuando un aumento en la violencia armada llevó los homicidios a un máximo de 30 años en Lansing, la capital de Michigan. En el otoño, el Concejo Municipal rechazó una propuesta para reducir el presupuesto policial de $ 46.5 millones a la mitad durante cinco años y, en cambio, aprobó la contratación de más trabajadores sociales.

Después de que la muerte de George Floyd generó un movimiento para frenar el poder policial en Estados Unidos, el aumento de los delitos violentos en muchas ciudades ha servido como contrapeso, lo que dificulta que el público, y algunos funcionarios electos, acepten cambios radicales.

En Minneapolis, donde Floyd fue asesinado por la policía, el Ayuntamiento propuso eliminar el departamento de policía en junio. Si bien el consejo impuso algunos recortes, en febrero, luego de un aumento dramático en los delitos violentos, acordó contratar a más oficiales. En enero, el consejo de Salt Lake City levantó una congelación de contratación policial impuesta durante las protestas de Floyd cuando la violencia se disparó. Atlanta, donde los homicidios alcanzaron un máximo en 20 años, aumentó su presupuesto policial el verano pasado. Una encuesta de alcaldes publicada en enero mostró que una gran mayoría pensaba que sus presupuestos policiales no deberían reducirse significativamente.

En Lansing, una ciudad de 118.000 habitantes, el alcalde Andy Schor ha respaldado cambios en las operaciones policiales, pero se opone a recortes en el presupuesto policial. El jefe de policía, Daryl Green, dijo que ha combatido los intentos del Ayuntamiento de reducir los fondos para su departamento destacando el aumento de la violencia.

El jefe de policía de Lansing, Daryl Green, se arrodilla con los manifestantes en el Capitolio del estado de Michigan en Lansing en junio.Nick King / Lansing State Journal a través de USA Today Network

“Empiezo a hablar de las tasas de criminalidad”, dijo Green, quien es negro, en una entrevista. “Las agresiones agravadas han aumentado, la violencia doméstica, incluso las agresiones simples han aumentado. Todos los crímenes violentos en su mayor parte han subido. Empiezo a compartir esas estadísticas y nuestra capacidad para centrarnos en mantener la seguridad de los ciudadanos. Sostengo que no tenemos fondos suficientes para 50 o 60 oficiales. Creo que ha sido lo suficientemente eficaz «.

Eso ha frustrado a los activistas que dicen que no son los recortes policiales los que aumentan el crimen, sino el descuido de los servicios y programas sociales que crean oportunidades económicas. La frase «desfinanciar a la policía» ha sido adoptada por los opositores para asustar a la gente, una táctica que pasa por alto el daño causado por la violencia policial, dicen.

«No se va a llevar a la policía mañana y luego alguien va a romper su ventana», dijo Angela Waters Austin, cofundadora del capítulo Black Lives Matter en Lansing. «Esa es una narrativa falsa que usa el miedo para controlar a las personas, por lo que exigen que la policía obtenga más dinero».

‘Nuevas prioridades’

En los días posteriores a la muerte de Floyd, el 25 de mayo, la gente invadió las calles de Lansing para protestar contra la brutalidad policial y el racismo sistémico, parte del movimiento nacional que se movilizó en torno a cánticos para «desfinanciar a la policía». La ciudad es 61 por ciento blanca, 23 por ciento negra, 14 por ciento hispana y 4 por ciento estadounidense de origen asiático; su fuerza policial es 75 por ciento blanca, 14 por ciento negra, 7 por ciento hispana y 4 por ciento asiática-americana.

Los manifestantes también expresaron quejas sobre la aplicación de la ley local. Los residentes de Black Lansing se han quejado de que la policía los detuvo de manera desproporcionada para detener el tráfico. Los estudios encargados por el departamento de policía no han encontrado evidencia de discriminación racial. Pero un análisis realizado en julio por el periódico Lansing State Journal encontró que los negros tenían casi el doble de probabilidades de ser detenidos que los blancos.

Los manifestantes también recordaron un incidente de 2019 en el que un oficial fue captado en video golpeando a una niña negra de 16 años mientras intentaba arrestarla por violaciones a la libertad condicional; el oficial cumplió una breve suspensión y la niña se declaró culpable de resistirse al arresto.

El 31 de mayo, el segundo día de las marchas de Floyd en Lansing, la policía usó gas pimienta contra los manifestantes que, según dijeron, se habían vuelto destructivos. Los activistas dijeron que la medida ayudó a demostrar su punto de que la policía fue demasiado rápida para usar la fuerza y ​​merecía un recorte de fondos.

La policía se moviliza para bloquear una intersección en el centro de Lansing el 31 de mayo de 2020.Matthew Dae Smith / Matthew Dae Smith a través de USA Today Network

La demanda dividió al no partidista Concejo Municipal de Lansing, y cuando Schor, que es blanco, se negó a considerar reducir el presupuesto de la policía, los activistas le pidieron que renunciara. Posteriormente anunció una serie de iniciativas que incluían el fin de las paradas de tráfico por infracciones menores y la creación de un grupo de trabajo sobre diversidad.

Los activistas dijeron que eso no fue lo suficientemente lejos. Respaldaron la propuesta de un concejal de la ciudad de recortar el presupuesto de la policía en un 50 por ciento en cinco años.

Ese dinero, dijeron, debería destinarse a mejorar la vida de los residentes y aliviar las condiciones que hacen que las personas infrinjan la ley. Pidieron más inversión en servicios de salud mental, servicios para adicciones, viviendas asequibles, educación y oportunidades laborales, la eliminación de los desiertos alimentarios y programas de prevención de la violencia que no son administrados por la policía.

“Estamos hablando de un nuevo conjunto de prioridades para la ciudad basadas en las necesidades de la comunidad”, dijo Sean Holland, pastor negro y organizador comunitario. “No tiene nada que ver con odiar a la policía. Se trata de establecer las prioridades de la ciudad y ajustar el presupuesto en consecuencia para reducir los daños perpetuados durante generaciones a las personas negras y morenas ”.

Luego, Lansing comenzó a ver un aumento en los tiroteos, parte de una tendencia nacional que alcanzó su punto máximo en el verano de 2020 pero que continúa en muchas ciudades. Green advirtió que los recortes presupuestarios obligarían a despidos en su departamento de 198 oficiales. Señaló un aumento de la delincuencia que siguió a los recortes presupuestarios en 2011.

“Lo pagamos caro”, dijo al State Journal en agosto.

La mayoría del consejo rechazó la propuesta de recortar el presupuesto de la policía, diciendo que estaban preocupados de que tener menos oficiales conduciría a más delitos.

“El desfinanciamiento de la policía en sí mismo no aborda el racismo, el racismo sistémico”, dijo la concejal Patricia Spitzley, quien es negra, en una entrevista reciente.

“Reducir arbitrariamente el presupuesto de la policía en un 50 por ciento sin un estudio de las ramificaciones o qué hacer con el dinero no era algo que yo apoyara. Estoy a favor de una transformación de nuestra labor policial ”.

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El capítulo local de la NAACP también dijo que se oponía a recortar el presupuesto policial.

Muchos de los que desaprobaban recortar el presupuesto de la policía tenían miedo de la idea de tener menos oficiales alrededor, dijo Randy Watkins, vicepresidente del capítulo y miembro de dos grupos de trabajo que examinan formas de mejorar la justicia y la diversidad racial.

“Creo que a la mayoría de los residentes les gustaría ver algún cambio en la forma en que opera el departamento de policía, pero cuando se usa la palabra desfinanciamiento, la gente se desanima”, dijo.

La división en Lansing reflejó una división en Michigan y Estados Unidos sobre la reforma policial y si los presupuestos de la policía deberían recortarse drásticamente. Una encuesta de Ipsos / USA Today de este mes encontró que el apoyo para recortar los fondos policiales ha disminuido desde el verano, con una mayoría de estadounidenses en contra.

En lugar de respaldar recortes al presupuesto de la policía, el Ayuntamiento de Lansing propuso en septiembre aumentar el número de trabajadores sociales que acompañaban a los agentes en las llamadas relacionadas con la falta de vivienda y las emergencias de salud mental.

Pero los críticos de la policía, incluidos algunos miembros del consejo, siguieron presionando por recortes. Pronto, tuvieron nuevos desarrollos para promover su causa.

Más escrutinio

El primero se produjo en octubre, cuando la familia de un hombre que había muerto en la cárcel de la ciudad en abril demandó a la policía, acusándola de matarlo durante una lucha y luego tratar de encubrirlo.

El hombre encadenado, Anthony Hulon, había sido arrestado por un cargo de violencia doméstica y tenía metanfetamina en su sistema cuando comenzó a pelear con los oficiales, dijeron las autoridades. El video de una cámara de la cárcel mostró a los oficiales inmovilizando a Hulon, que era blanco, en el piso y lo mostró diciendo: «No puedo respirar», ecos de las últimas palabras de Floyd.

Tabetha Hulon sostiene una foto de su hermano fallecido, Anthony Hulon, en un mitin en febrero frente al Departamento de Policía de Lansing.Nick King / Lansing State Journal a través de USA Today Network

Un médico forense dictaminó que la muerte de Hulon fue un homicidio. La Oficina del Fiscal General de Michigan inició una investigación, que está en curso. Los oficiales volvieron a trabajar; Green dijo que esperará para tomar una decisión sobre la disciplina hasta que se complete la investigación penal.

Unas semanas después de la presentación de la demanda de la cárcel, los oficiales de Lansing fueron capturados en video golpeando a un hombre negro que estaban tratando de arrestar mientras respondían a una pelea callejera. El enfrentamiento llamó la atención nacional. Green puso a tres oficiales de licencia; este mes, los fiscales dijeron que no presentarían cargos penales contra ellos.

Black Lives Matter Lansing dijo que ambos videos sirvieron como motivos para recortar los fondos policiales.

“Más policías no hacen que nuestras comunidades sean seguras”, dijo Austin.

El consejo aceptó una segunda propuesta que pedía encontrar «una reducción significativa» del presupuesto de la policía e invertir ese dinero en otros programas. Una vez más, la mayoría del consejo se negó a apoyarlo. Lo enviaron de vuelta a un comité para cambios y se ha mantenido allí.

‘Sentimos la presión’

Mientras tanto, la violencia siguió aumentando en Lansing.

A finales de año, el número de homicidios llegó a 21, frente a los 13 del año anterior. Green prometió apoyarse en el grupo de trabajo contra crímenes violentos, formado hace una década en respuesta a un aumento en los tiroteos fatales, incluido el de la hija de Edmond, para sacar las armas ilegales de las calles e interrumpir los ataques con armas de represalia.

Schor, quien presentará su propuesta de presupuesto al consejo a fines de marzo, dijo que quiere destinar más dinero a programas de servicio social que pueden ayudar a reducir el crimen y las llamadas al 911, y seguir la guía de su grupo de trabajo de justicia racial.

El alcalde de Lansing, Andy Schor, escucha a los manifestantes en el Capitolio estatal en junio.Robert Killips / Lansing State Journal a través de USA Today Network

“Queremos asegurarnos de que la policía se comporte de la manera correcta. Pero también queremos asegurarnos de estar seguros ”, dijo.

Con los recortes presupuestarios de la policía en suspenso indefinido en el consejo, los activistas han girado hacia una estrategia de largo alcance que incluye la celebración de foros públicos sobre cómo la gente de Lansing quiere cambiar el sistema de justicia penal, dijo Holland. Eso culminará con sus propias recomendaciones presupuestarias.

Los activistas dicen que planean convertir el presupuesto de la policía en un tema de campaña. Este es un año de elecciones en Lansing, con Schor buscando otros cuatro años en el cargo. Spitzley anunció recientemente que se postularía contra él. También hay tres escaños en el consejo en juego.

El Ayuntamiento, mientras tanto, está explorando otras formas de reducir los recursos de la ciudad que fluyen hacia el departamento de policía. Eso podría significar no reemplazar a los oficiales retirados o cerrar la cárcel de la ciudad.

Brian Jackson, un concejal de la ciudad negro y un defensor público, ha propuesto eliminar de los libros de la ciudad varios delitos menores, como holgazanear y «molestar intencionalmente a otra persona», que la policía puede usar como pretextos para atacar a los pobres y las personas de color. También forma parte de un esfuerzo por examinar otras fuentes de financiación de la policía, incluidas las subvenciones de los gobiernos federal y estatal.

Brian Jackson, miembro del Concejo Municipal de Lansing.Elaine Cromie / para NBC News

«El hecho de que incluso analicemos este ‘dinero gratis’ muestra que, como funcionarios electos y líderes de la ciudad, escuchamos las llamadas y sentimos la presión, y algunos de nosotros al menos estamos abiertos a encontrar una resolución que justifique la reinvención de la policía aquí». Dijo Jackson. «Antes del año pasado, ni siquiera habría habido ninguna discusión».

Green dijo que la situación lo ha obligado a suplicar al consejo que apruebe artículos (una subvención para pagar a un investigador de robo de automóviles, la donación de una viuda a su unidad K-9) que nunca imaginó que estarían en riesgo.

«Lo veo como un elemento de desfinanciamiento», dijo. “Ese es un matiz que tiene a la gente en el Concejo Municipal diciendo: ‘Pase lo que pase, no queremos que el departamento de policía reciba ni un centavo’”.

Los llamamientos de Green han funcionado. Hasta ahora, su departamento no ha perdido dinero.



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