Cómo ‘Detroit del Reino Unido’ pasó de un suburbio próspero a un punto de acceso de Covid

Cómo ‘Detroit del Reino Unido’ pasó de un suburbio próspero a un punto de acceso de Covid


LONDRES – La ciudad de Dagenham fue una vez un símbolo próspero de la Gran Bretaña moderna. Hileras de casas en hilera surgieron aquí en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando el Reino Unido todavía era una potencia industrial, proporcionando hogares para los miles de trabajadores empleados en la fábrica de Ford más grande fuera de Detroit.

Hoy en día, Dagenham es una de las zonas más desfavorecidas del Reino Unido, un suburbio olvidado en el extremo más alejado del este de Londres, lleno de escaparates en mal estado y pubs tapiados. Su auge industrial ha quedado atrás, dando paso en los últimos años a la pobreza y la tensión racial. Y ahora, junto con el vecino Barking, también alberga una de las tasas de coronavirus más altas del país.

Los hospitales de la zona se han visto sometidos a una «tensión sin precedentes», dijo Margaret Hodge, miembro del Parlamento que representa a Barking, el mes pasado. Los sistemas de suministro de oxígeno, vitales para los pacientes con Covid-19 con pulmones infectados y dañados, «no pudieron hacer frente», dijo.

«La demanda estaba superando a la oferta, dejando a los hospitales fuera de servicio y lo que significaba que los pacientes enfermos tenían que ser desviados a otra parte», dijo Hodge a NBC News.

En el Hospital King George en las cercanías de Ilford, Simone Margerison, de 44 años, dijo que había «un flujo constante de gente» entrando y saliendo de la sala de 24 camas donde sus padres fueron tratados. Magerison dijo que los médicos y enfermeras se estiraron y las camas nunca estuvieron vacías por mucho tiempo.

Su madre, Carol, que tenía 79 años y padecía un cáncer terminal, fue ingresada en el hospital con coronavirus a fines del año pasado y murió ocho días después, el 27 de diciembre. Su padre, Dave, que sufría de demencia, contrajo coronavirus en el hospital. . Murió dos semanas después, el 10 de enero, a los 76 años.

Un antiguo restaurante Burger King está tapiado en el distrito de Barking y Dagenham.Archivo de imágenes de Oli Scarff / Getty

El último bloqueo nacional del Reino Unido, que ha estado vigente desde principios de enero, ha provocado que el número de casos de coronavirus disminuya en todo el país. Los funcionarios de Barking, Havering y Redbridge University Trust, que administra hospitales en el área, dicen que el número de pacientes se está estabilizando lentamente, y es emprender trabajos para aumentar la tasa de flujo potencial de oxígeno para cuando la demanda es alta.

Pero incluso cuando el Reino Unido aplaude el lanzamiento de las vacunas Covid-19 y comienza a contemplar el eventual fin de las restricciones de bloqueo, la situación en Dagenham sigue siendo precaria. A lo largo de la pandemia, ha sido una de las áreas más afectadas del Reino Unido; el resultado, dicen algunos residentes, de la incapacidad del gobierno para brindar el apoyo adecuado, lo que los ha obligado a elegir entre sus vidas y sus medios de subsistencia. Las tasas de infección local se mantienen muy por encima del promedio nacional, según los últimos datos del gobierno.

«En algunos aspectos, esta es una historia de la clase trabajadora pobre, que se ha dejado valerse por sí misma», dijo Darren Rodwell, el líder del Consejo de Barking y Dagenham, culpando a la marginación que muchos en esta área sienten en la pies de los dos grandes partidos y del establishment en general.

“La clase trabajadora pobre, que tiene que ir a limpiar las calles y atender las mesas, ha tenido que ir a trabajar porque no ha tenido otra opción. Nos ha costado el coronavirus ”.

Precio de la pobreza

Estas terribles circunstancias eran difíciles de imaginar en las décadas de 1950 y 1960, cuando la fábrica de Ford empleaba al menos a 40.000 personas y miles más trabajaban en las industrias complementarias que la rodeaban. Sin embargo, el último automóvil salió de la línea de producción de Dagenham en 2002, y hoy en día, alrededor de 2.400 personas trabajan en una planta de motores propiedad del fabricante de automóviles.

La pobreza ha plagado el área durante años. El nivel educativo en Barking y Dagenham es el más bajo entre los distritos de Londres y uno de los más bajos del Reino Unido, mientras que el nivel de privación de ingresos en el área se encuentra entre los más altos de toda Inglaterra, según el Índice de privación múltiple, el gobierno evaluación oficial de las condiciones de vida locales en todo el país. La tasa de desempleo en Barking y Dagenham es del 6,8 por ciento, la más alta de Londres y casi dos puntos más alta que el promedio nacional, según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

«Todavía hay niños blancos de clase trabajadora que no están haciendo bien en la escuela de generaciones en adelante», dijo Hodge.

El Índice de privaciones múltiples utiliza datos sobre ingresos, educación, empleo, delincuencia y otras cuestiones para medir qué tan desfavorecidas se comparan las áreas locales con otras partes del país. Si bien términos como “pobreza” y “privación” a menudo se usan indistintamente, como marco estadístico, la privación tiene por objeto medir la falta de recursos de manera más amplia.

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Las tensiones raciales también surgieron a medida que la demografía de la comunidad comenzó a cambiar. La primera década del siglo XXI vio una gran afluencia de residentes negros y musulmanes a Dagenham. Los europeos del este también se asentaron en la zona, que está salpicada de tiendas rumanas. Mientras tanto, de 2001 a 2011, la población británica blanca en Dagenham disminuyó de más del 80 por ciento a menos del 50 por ciento, según el censo más reciente del Reino Unido.

Esta combinación de desindustrialización, aumento de la pobreza y rápidos cambios demográficos polarizó a la comunidad, dijo Rodwell.

Un camión muestra un cartel que anima a los votantes a apoyar al Partido Nacional Británico (BNP) en Dagenham, Reino UnidoArchivo de imágenes de Oli Scarff / Getty

El Partido Nacional Británico, o BNP, sucesor del Frente Nacional neonazi, obtuvo 12 de los 51 escaños en el consejo local en 2006. Si bien la influencia del partido se ha desvanecido en la comunidad y en todo el país, actualmente no tiene escaños. en cualquier nivel de gobierno, la frustración por la falta de oportunidades económicas y el resentimiento hacia las élites políticas tradicionales ha permanecido en Dagenham.

Nigel Farage, el exlíder populista del derechista Partido de la Independencia del Reino Unido, que hizo campaña por la retirada de Gran Bretaña de Europa, aprovechó estas frustraciones «con mucha astucia», dijo Richard Courtney, de la Universidad de East London, quien ha estudiado el surgimiento de extremismo de derecha en la zona.

El mensaje del UKIP sobre el fracaso de Europa en abordar la inmigración resonó entre los votantes obreros descontentos. No se trataba de «no me agradan los negros», dijo Courtney, sino de «los migrantes que se consideran pobres o que obtienen algo gratis».

Las cifras oficiales recopiladas por la Policía Metropolitana indican que los delitos de odio racista y religioso en el área han aumentado más del 22 por ciento durante el año pasado. Un informe sobre crímenes de odio de Barking and Dagenham Community Safety Partnership, un grupo de múltiples agencias que se enfoca en abordar el crimen, también reconoció que numerosos estudios sugieren que la gran mayoría de los crímenes de odio no se denuncian.

En 2016, Barking y Dagenham votaron abrumadoramente a favor del Brexit, que entró en vigor a principios de este año.

Brexit fue un «síntoma de quedarse atrás», dijo Hodge. «El BNP fue un voto de protesta y el Brexit es un voto de protesta contra todo lo demás que está sucediendo en sus vidas».

No hay buenas opciones

Esos sentimientos de olvido han persistido. Hoy, los residentes de Dagenham dicen que, en medio de la pandemia, han tenido opciones limitadas. Muchos residentes tienen trabajos mal pagados, como personal de tienda o guardias de seguridad, y no pueden trabajar desde casa. Algunos deben usar el transporte público para ir al centro de Londres.

«Si necesitas pagar el alquiler, vas a trabajar, con coronavirus o no», dijo Reema Huzair, una trabajadora de salud de Dagenham que ocasionalmente tiene que hacer el viaje de una hora desde su casa en Londres hasta el hospital en el sur de Londres donde trabaja. . “El nivel de privación no es culpa suya. Han sido descuidados por un sistema que no fue creado para cuidarlos «.

En enero, un informe del Departamento de Salud sugirió que solo el 17 por ciento de las personas con síntomas de coronavirus en el Reino Unido solicitaban pruebas, debido al temor de perder ingresos si daban positivo y tenían que aislarse. El periódico sugirió que el gobierno pague 500 libras (aproximadamente $ 700) a todas las personas en el país que den positivo, para que puedan permitirse quedarse en casa. La oficina del primer ministro dijo en enero que el gobierno no estaba considerando la idea.

Las furgonetas Ford Transit se sientan cargadas en un tren transportador en la planta de ensamblaje de motores de Ford Motor Co. en Dagenham, Reino UnidoLuke MacGregor / Bloomberg a través del archivo de Getty Images

Además, los trabajadores de la salud en Dagenham dicen que el gobierno no ha hecho lo suficiente en la comunidad para explicar la importancia de cosas como usar máscaras faciales y mantener el distanciamiento social.

“El gobierno acaba de decir: ‘Estas son las reglas, simplemente cúmplalas’”, dijo Huzair. “Las personas que viven aquí solo están escuchando las reglas, pero no tienen una razón para adherirse a ellas. Es una especie de espacio en blanco para ellos «.

Joanne Ellery, supervisora ​​de un centro de pruebas Covid-19 en Dagenham, estuvo de acuerdo en que los residentes locales no han recibido el mensaje. Parte del problema, dijo, es que el gobierno se ha estado comunicando en gran medida en inglés, lo que significa que la orientación sobre cómo mantenerse a salvo «no llegaba a las personas que no leen ni ven las noticias», en particular a los inmigrantes.

Rodwell dijo que el consejo local ha estado trabajando con Citizens Alliance Network, una coalición de 85 grupos comunitarios, voluntarios y religiosos diferentes, para apoyar a más de 30,000 familias e individuos durante la pandemia.

Un partidario del Partido Brexit sondeos para las próximas elecciones europeas en la calle en Dagenham, Reino UnidoVickie Flores / En imágenes a través del archivo de Getty Images

Aún así, es probable que continúe el dolor económico infligido por la crisis del coronavirus. Se pronostica que la economía del Reino Unido se contraerá un 4,2 por ciento en los primeros tres meses de 2021, y se prevé que la tasa de desempleo aumente al 7,8 por ciento este año, según el Informe de Política Monetaria más reciente del Banco de Inglaterra, publicado en febrero.

Si bien el lanzamiento de la vacuna en el país puede ayudar a que la economía se recupere, el informe dice que las perspectivas siguen siendo «inusualmente inciertas». Hodge dijo que también temía que el Brexit «exacerbaría» la pobreza con la que sus electores ya están luchando.

Rodwell, por su parte, se mantiene optimista. Dijo que un desarrollador con sede en Los Ángeles firmó un acuerdo en noviembre para construir un nuevo estudio de cine en el área, y también se han presentado planes para trasladar tres de los mercados mayoristas de Londres a la región. El distrito anticipa una afluencia de más de 100,000 nuevos residentes durante las próximas dos décadas, mientras trabaja para crear una nueva identidad como un centro creativo y una «puerta de entrada a Londres».

«Tenemos muchas similitudes con Detroit», dijo Rodwell. «Lo que estamos haciendo es reconstruir».



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