Cómo el cálculo racial de una ciudad playera está poniendo la historia racista de California al frente y al centro

Cómo el cálculo racial de una ciudad playera está poniendo la historia racista de California al frente y al centro

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LOS ÁNGELES – Los antepasados ​​de una familia negra forzada a la quiebra hace casi 100 años por funcionarios de una rica ciudad costera al sur de Los Ángeles están a punto de recuperar lo que alguna vez les perteneció.

El martes, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó por unanimidad para comenzar el proceso de transferencia de propiedad frente a la playa a los descendientes de Charles y Willa Bruce, cuyo otrora próspero resort en la acaudalada Manhattan Beach fue tomado bajo dominio eminente en 1924. también se introdujo a principios de este mes que permitirá al condado de Los Ángeles devolver la tierra a los descendientes de la familia Bruce.

Devolver Bruce’s Beach a la familia que desarrolló la tierra por primera vez es parte del impulso más amplio de California para hacer frente a su accidentado pasado, que también incluye la reforma del sistema de justicia penal y la creación de un camino para los pagos de reparación a los descendientes de esclavos.

“La gente está buscando diferentes formas de no solo rectificar la injusticia racial que ocurrió el año pasado [when George Floyd was killed by Minneapolis police], pero la injusticia racial que ha estado ocurriendo en los Estados Unidos durante años ”, dijo la historiadora Alison Rose Jefferson. «Estamos en un momento en el que tenemos más personas en el poder que están dispuestas a pensar en esto como una opción».

Bruce’s Beach en Manhattan Beach, California.Dean Musgrove / Registro del Condado de Orange vía AP

Además de un proyecto de ley estatal que eliminaría las barreras legales para devolver la propiedad frente a la playa a la familia Bruce, los legisladores de California también están sopesando múltiples propuestas destinadas a recalibrar el sistema de justicia penal. Esto incluye la creación de una vía para descertificar a los agentes de policía que cometen faltas graves o violan los derechos civiles de una persona. El proyecto de ley enmendado, que fue presentado por primera vez en 2019 por el senador estatal Steven Bradford, un demócrata de Gardena, lleva el nombre de un hombre negro de 25 años que fue asesinado a tiros por la policía en 2018.

Bradford también está detrás de otros esfuerzos de reforma, incluida la creación de un programa de equidad del cannabis que canalizaría millones en fondos de subvenciones a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por la llamada guerra contra las drogas. Bradford fue designado en febrero para un grupo de trabajo que estudiará y desarrollará propuestas de reparación para los californianos negros descendientes de esclavos. En un comunicado emitido en el momento de su nombramiento para el grupo de trabajo, dijo que no se trata solo de esclavitud, sino de «pagar una deuda a quienes han sido maltratados durante tanto tiempo».

“Nunca el trauma de cuatro millones de personas esclavizadas y sus descendientes y el impacto que sigue ha sido reconocido o abordado de manera significativa por nuestra nación”, dijo. «Las consecuencias de estas acciones se sienten hoy en muchas formas, entre las que destacan las principales disparidades en los resultados de la vida, como las oportunidades económicas y la calidad de la atención médica».

El año pasado, los funcionarios de California sopesaron un proyecto de ley que habría alentado a los espacios públicos, incluidos parques, bibliotecas y museos, a agregar declaraciones reconociendo que las instituciones estaban «basadas en exclusiones y borrados de muchos pueblos indígenas». El proyecto de ley fue aprobado en la Asamblea estatal, pero luego murió en el Senado.

En el sur de California, Bruce’s Beach, ahora conmemorada por una placa en medio de un exuberante parque verde cerca de la propiedad original frente a la playa, ha sido durante mucho tiempo un recordatorio de la dudosa historia de Manhattan Beach. Enclavado entre calles residenciales, el parque ofrece impresionantes vistas del Océano Pacífico y uno de los pocos espacios verdes en un paraíso de playa muy desarrollado para residentes adinerados, menos del 1 por ciento de los cuales son negros, según datos del censo.

La parcela de tierra que alguna vez fue propiedad de los Bruces fue transferida al estado y luego al condado de Los Ángeles en 1995. Actualmente alberga el Centro de Entrenamiento de Salvavidas.

Charles y Willa Bruce compraron su tierra por primera vez en 1912 justo cuando Manhattan Beach se estaba convirtiendo en un destino popular para personas de todo el sur de California. Los carros y trenes transportaban pasajeros desde Pasadena, a unas 30 millas de distancia, cerca de las montañas de San Gabriel. Su visión había sido construir un oasis costero donde las familias negras pudieran nadar y mezclarse sin ser atacadas ni acosadas.

“Fueron pioneros”, dijo Jefferson. «Fue un éxito desde el primer día y los afroamericanos fueron acosados ​​desde el primer día».

El complejo incluía todo lo típico de una escapada a la playa: vestuario, comedor, residencias e incluso una sala de baile. Willa Bruce dirigía el popular café y las ofertas de entretenimiento mientras su esposo trabajaba como chef en un vagón restaurante de tren. Compraron la tierra por $ 1,225.

A pesar de estar ubicados en una parte remota de la costa, los Bruces fueron el blanco del Ku Klux Klan y otros lugareños racistas. Se aprobaron ordenanzas de la ciudad para dificultar la visita de personas ajenas a la playa, incluida la ilegalización de cambiarse de ropa en un automóvil o estacionarse durante más de una hora, dijo Jefferson. El KKK cortó neumáticos e incluso dejó un colchón en llamas fuera de una propiedad perteneciente a la familia Bruce. Un acoso similar se experimentó en otras partes del condado, incluida una playa de Santa Mónica apodada peyorativamente Inkwell, según Jefferson.

Recorte de artículo de Willa Bruce Los Angeles Times, 1912.Cortesía de Bruce Family

En 1924, los funcionarios de la ciudad de Manhattan Beach se apoderaron de las tierras de los Bruces bajo dominio eminente, que también se invocó para tomar propiedades de los japoneses en todo el estado y de las familias latinas que vivían en el área cerca de lo que ahora es el hogar del Dodger Stadium.

La familia Bruce intentó luchar contra la ciudad y finalmente perdió, ganando solo $ 14,500 por su terreno frente al mar.

“Aprendí a nadar a solo un par de cuadras de Bruce’s Beach”, dijo la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Janice Hahn. “Me avergüenza no conocer la historia y cuánto dolor le causó a la familia Bruce y cuánto dolor ha causado a otros afroamericanos que sí conocían la historia y sentían que no iba a haber ninguna compensación esto está mal.»

Después de que se les quitó la tierra, la familia Bruce se mudó a la ciudad de Los Ángeles y finalmente fuera del estado. Sus descendientes ahora están dispersos por todo el país, algunos viven en o por debajo de la línea de pobreza a pesar de que alguna vez fueron propietarios de tierras que ahora se cree que valen varios millones de dólares, dijo el jefe Duane Yellow Feather Shepard, portavoz de la familia y pariente lejano de Charles y Willa. Bruce.

Reunión de la familia Bruce 2018 en Bruce’s Beach, CA.Cortesía de Bruce Family

Shepard, jefe de la tribu Pocasset Wampanoag de la nación Pokanoket, ahora está trabajando con otros miembros de la familia para localizar a los descendientes de parientes esclavizados en varias plantaciones en todo el país. A través de estos esfuerzos, la familia ha reunido conexiones perdidas hace mucho tiempo, pero también se ha visto obligada a enfrentar el trauma duradero de la esclavitud en los Estados Unidos.

“Es traumático para las familias no conocer su historia”, dijo. «Devolver Bruce’s Beach ciertamente repararía el daño hecho a la familia de Charles y Willa, que perdieron la riqueza generacional, pero nunca podrá reparar el trauma infligido por el KKK».

Los funcionarios de la ciudad de Manhattan Beach dijeron que no ofrecerán una disculpa formal a la familia a pesar de las repetidas súplicas de Hahn, los líderes del condado y muchos residentes. En cambio, los miembros del Concejo Municipal adoptaron una resolución a principios de este mes reconociendo y condenando la acción pasada de la ciudad y acordando instalar nuevos marcadores históricos en el sitio.

La negativa de la ciudad a disculparse subraya la tensión entre reconocer la injusticia y encontrar un camino a seguir, según Vilma Ortiz, profesora de sociología en la Universidad de California en Los Ángeles.

“Las disculpas son un primer paso realmente importante. Muestran reconocimiento de que sucedieron cosas que estaban mal y sugiere que la gente va a cambiar ”, dijo. «Las disculpas son buenas pero no son suficientes».

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