Cómo el juicio de Derek Chauvin está derribando la pared azul

Cómo el juicio de Derek Chauvin está derribando la pared azul


Durante su extenso testimonio el lunes, el jefe del Departamento de Policía de Minneapolis no se anda con rodeos al condenar las acciones de Derek Chauvin, el ex oficial acusado de asesinato por la muerte de George Floyd.

«Continuar aplicando ese nivel de fuerza a una persona extendida, esposada a la espalda, que de ninguna manera, forma o forma es algo que sea por política», dijo la jefa Medaria Arradondo. «No es parte de nuestra capacitación y ciertamente no es parte de nuestra ética o valores».

El testimonio de Arradondo no debería haber sido una sorpresa. En su declaración de apertura, el fiscal Jerry Blackwell dijo al jurado que Arradondo no se detendría en su evaluación de que cuando Chauvin se arrodilló sobre el cuello de Floyd durante 9 minutos y 29 segundos en mayo pasado, utilizó «fuerza excesiva».

Aún así, el testimonio de Arradondo fue raro. Fue notable que se le uniera una serie de agentes del orden.

Entre los que se unieron a Arradondo en el estrado como testigos de cargo se encontraban el teniente Richard Zimmerman, el oficial de policía con más años de servicio en el Departamento de Policía de Minneapolis, y la inspectora Katie Blackwell, quien en el momento de la muerte de Floyd era la comandante de la división de entrenamiento.

El ex supervisor de Chauvin, el sargento. David Pleoger, también amonestó sus acciones. Pleoger testificó el jueves que, entre otras cosas, cuando Floyd «ya no ofrecía ninguna resistencia a los oficiales, podrían haber terminado con su moderación» y que Chauvin no divulgó inicialmente que se arrodilló sobre el cuello de Floyd.

Arradondo, Zimmerman, Pleoger y Blackwell no protegieron a Chauvin detrás del llamado muro azul del silencio por varias razones, dicen los expertos legales. El «muro azul del silencio» es un término utilizado para describir un juramento no oficial entre los agentes de policía de no denunciar las irregularidades de un colega, incluidos los delitos.

Paul Butler, profesor de derecho en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown, dijo que la pared azul significa «que a veces los oficiales de policía cierran filas y, bien o mal, son azules».

Muchas veces, cuando los agentes de policía son acusados ​​de matar a alguien, es porque le dispararon a esa persona, dijo Butler, quien también es columnista colaborador de The Washington Post y analista legal de MSNBC.

«El acto de dispararle a alguien requiere una decisión en una fracción de segundo», dijo.

En esos casos, los agentes de policía pueden mostrarse reacios a testificar contra un colega, en parte porque les molesta que las personas que no conocen los peligros de su profesión los cuestionen, dijo Butler en una entrevista el miércoles.

Sin embargo, la moderación de Chauvin sobre Floyd fue medida, dijo Butler.

«Tenía 9 minutos y 29 segundos para considerar sus acciones», dijo.

Las protestas internacionales contra el racismo y la brutalidad policial provocadas por la muerte de Floyd también pueden ser una de las razones por las que el muro azul del silencio se ha derrumbado en este caso, dijo Butler.

«Creo que los oficiales que están testificando quieren modelar cómo son los buenos policías, tanto para el jurado como para el público, en contraste con Chauvin», dijo. «Me ha impresionado la cantidad de agentes que están dispuestos a dejar constancia de cómo Chauvin violó tanto los procedimientos policiales como la ley penal».

El viernes, Zimmerman hizo una serie de declaraciones condenatorias sobre las acciones de Chauvin en mayo pasado.

«Tirarlo al suelo boca abajo y poner la rodilla en el cuello durante ese tiempo, es simplemente innecesario», dijo Zimmerman, quien se unió al departamento en 1985 y dirige su unidad de homicidios.

Zimmerman respondió a la escena después de que se llevaran a Floyd en una ambulancia. Declaró que lo que había hecho Chauvin era «totalmente innecesario». Dijo que «no veía ninguna razón por la que los agentes sintieran que estaban en peligro, si eso es lo que sentían, y eso es lo que tendrían que sentir para poder usar ese tipo de fuerza».

Su testimonio fue convincente, dijo Butler, porque los testigos de la policía a menudo son reacios a sacar conclusiones como esa porque no quieren ser parte de la condena de un oficial o quieren que el jurado tome la determinación sobre si la fuerza fue excesiva.

Ese no ha sido el caso de algunos de los excolegas de Chauvin.

Arradondo, el primer jefe de policía negro de la ciudad, también testificó en el juicio de Mohamed Noor, un ex policía acusado de asesinato en el tiroteo fatal de Justine Ruszczyk Damond, quien había llamado a la policía para informar de haber escuchado lo que ella pensó que era un acto sexual. asalto a una mujer en un callejón detrás de su casa. Noor fue condenado por asesinato en tercer grado.

DeLacy Davis, quien se retiró como sargento del Departamento de Policía de East Orange en Nueva Jersey en 2006, dijo que es raro que un jefe de policía testifique contra un oficial en un caso penal.

Davis, un experto en uso de la fuerza y ​​policía comunitaria, dijo que cree que hay tres razones por las que Arradondo testificó contra Chauvin, la primera es que las acciones de Chauvin fueron «atroces».

Davis dijo que eso fue evidenciado por la rapidez con que Arradondo despidió a los cuatro oficiales involucrados en el arresto de Floyd. Fueron despedidos el 26 de mayo, un día después de la muerte de Floyd. Por lo general, dijo Davis, los jefes de policía esperarán semanas o meses para disciplinar a los agentes por presunta mala conducta, si es que lo hacen, y en la mayoría de los casos, es solo después de enfrentar la presión pública.

La segunda razón por la que cree que Arradondo testificó fue para reforzar la moral dentro del departamento de policía.

«Para apoyar también a los hombres y mujeres que todavía están trabajando en Minneapolis pero que de alguna manera tienen que levantar la moral y volver a centrar su práctica como agentes profesionales de la aplicación de la ley, necesitaba enviar un mensaje muy claro», dijo Davis. «Y creo que él hizo eso».

Davis dijo que Arradondo no «condenó toda la actividad policial; condenó las acciones de los cuatro agentes involucrados». Davis citó una declaración que Arradondo emitió en junio en la que dijo que la muerte de Floyd fue un «asesinato» que uno de los agentes que respondieron había causado y los tres «otros no pudieron prevenir».

Davis, quien es negro, cree que la raza también influyó en la decisión de Arradondo de testificar.

«Siendo un jefe de policía de color, ha demostrado claramente la falta de voluntad o la incapacidad de separar su melanina de la realidad de lo que experimentan las personas negras y morenas a manos de las fuerzas del orden en este país», dijo Davis. «Porque mi experiencia ha sido que, incluso con los oficiales negros, seguirán la línea de la compañía».

Davis cree que los oficiales de policía de Minneapolis que condenaron las acciones de Chauvin en su testimonio lo hicieron porque sus acciones eran «indefendibles».

«No podían defenderlo sin avergonzar a toda su agencia», dijo.

Floyd, que era Black, había sido acusado de usar un billete falso de 20 dólares para comprar cigarrillos en una tienda de conveniencia. Fue grabado en un video de espectadores ampliamente visto esposado, boca abajo en la acera, diciéndoles a los oficiales que no podía respirar.

La inspectora Katie Blackwell, que subió al estrado el lunes, dijo que conoce a Chauvin desde hace unos 20 años y que había recibido entrenamiento anual en tácticas defensivas y uso de la fuerza. Ella dijo que lo habrían entrenado para usar uno o dos brazos, no la rodilla, en una sujeción del cuello.

Después de que la fiscalía le mostró una foto de Chauvin con la rodilla en el cuello de Floyd, ella dijo: «No sé qué tipo de posición improvisada es esa».

El abogado de Chauvin, Eric Nelson, ha argumentado que el uso de drogas ilegales por parte de Floyd y sus condiciones de salud subyacentes causaron su muerte, no el hecho de que Chauvin se arrodillara sobre él, como han dicho los fiscales.

La oficina del médico forense del condado clasificó la muerte de Floyd como un homicidio, una muerte causada por otra persona. El informe dijo que Floyd murió de «un paro cardiopulmonar, lo que complica el sometimiento, la inmovilización y la compresión del cuello». Bajo «otras condiciones importantes», dijo que Floyd sufría de una enfermedad cardíaca hipertensiva y enumeraba la intoxicación por fentanilo y el uso reciente de metanfetamina. Esos factores no se enumeraron bajo causa de muerte.

Davis dijo que cree que la muerte de Floyd fue el resultado de una decisión en una fracción de segundo.

«Creo que Derek Chauvin tomó una decisión en una fracción de segundo de que George Floyd no era digno de la humanidad básica que estaba pidiendo», dijo. «Espero que este sea un punto de inflexión en la aplicación de la ley, ya que ahora estamos viendo oficiales de muchas razas hablando y hablando».



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