Cómo el papel de Qatar en Afganistán ayudó a restablecer las relaciones con Estados Unidos

Cómo el papel de Qatar en Afganistán ayudó a restablecer las relaciones con Estados Unidos

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DOHA, Qatar – Acurrucados en un centro de operaciones improvisado en un complejo recién construido en Doha, los funcionarios de Qatar estallaron en vítores la semana pasada cuando las pantallas de televisión mostraban un avión que transportaba a ciudadanos estadounidenses despegando de Kabul, el primero desde que Estados Unidos salió de Afganistán el mes pasado.

El campus de villas color arena en la capital de Qatar se construyó como alojamiento para la Copa Mundial de fútbol masculino del próximo año. Pero en estos días alberga a algunos de los aproximadamente 58.000 evacuados transportados por avión a Qatar en los caóticos últimos días de la guerra afgana.

A unas 1.200 millas de distancia, en Kabul, controlada por los talibanes, los equipos técnicos de Qatar consiguieron que el aeropuerto andrajoso volviera a funcionar.

El júbilo en el centro de operaciones se hizo eco de la sensación de alivio y reivindicación que recorre Qatar, un país diminuto y extraordinariamente rico cuya relación de altibajos con Estados Unidos está experimentando un notable cambio de suerte.

«Nos salvaron el trasero», dijo el ex representante Scott Taylor, republicano por Virginia, un ex Navy SEAL que ha estado ayudando a organizar vuelos de evacuados. «La realidad es que, más que cualquier otra nación per cápita, Qatar dio un paso al frente».

«Muchos países han dado un paso al frente para ayudar en los esfuerzos de evacuación y reubicación en Afganistán, pero ningún país ha hecho más que Qatar», dijo el secretario de Estado Antony Blinken, visto aquí recibiendo la bienvenida a su llegada al antiguo aeropuerto de Doha en la capital de Qatar el pasado septiembre. 6.Olivier Douliery / AFP – Getty Images

Retrocedamos a hace cuatro veranos, cuando Estados Unidos criticaba a Qatar como un financiador de terrorismo de «alto nivel».

Cuando estalló una crisis diplomática en el Golfo Pérsico, la administración Trump consideró a Qatar como el agresor, lo que le dio credibilidad a Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y sus aliados, quienes lo acusaron de fomentar los disturbios islamistas en toda la región. Qatar, bloqueado por sus vecinos, recurrió al transporte aéreo de vacas desde Europa para mantener la leche fluyendo hacia su gente, que es menos de 400.000.

Para algunos en Occidente, la reputación de Qatar se convirtió en la de un aliado dudoso que jugaba en todos los lados del campo, incluso haciendo la vista gorda ante el extremismo. Aunque alberga la base militar estadounidense más grande en el Medio Oriente, Qatar durante años ha mantenido vínculos con grupos como Hamas, la Hermandad Musulmana, funcionarios iraníes y los talibanes, e incluso ha acogido a grupos.

«Este es el papel de un mediador», dijo el ministro de Relaciones Exteriores adjunto Lolwah Rashid Mohammed Al-Khater. «No es para tomar partido. Es para mantener canales abiertos con todas las partes, para que podamos facilitar las discusiones, facilitar cosas como la evacuación».

Aunque los políticos estadounidenses que buscan ser duros con el terrorismo se apresuran a criticar públicamente a Qatar, al-Khater dijo que entre bastidores, ni las administraciones republicanas ni demócratas le han pedido que corte las relaciones con ninguno de los grupos.

Los refugiados afganos están alojados en Park View Villas, una residencia de la Copa Mundial de la FIFA en Doha, Qatar.Karim Jaafar / AFP – Archivo de Getty Images

«Una vez que alguno de ellos está en el poder, en realidad continúan con la misma estrategia de animarnos a seguir desempeñando ese papel», dijo.

El enfoque, al menos por ahora, parece haber dado sus frutos.

Qatar está en el centro de casi todas las partes de la respuesta de Estados Unidos al colapso de Afganistán. No solo se han trasladado más evacuados estadounidenses y afganos a Doha que a cualquier otra estación de paso, sino que Estados Unidos también le ha atribuido a Qatar el mérito de haber ayudado a los estadounidenses a llegar a salvo al aeropuerto de Kabul. El embajador de Qatar en Afganistán escoltó personalmente a ciudadanos estadounidenses a través de los puestos de control de los talibanes.

Con la Embajada de Estados Unidos en Kabul cerrada, la nueva misión diplomática de Estados Unidos en Afganistán tiene su sede en Doha, una ciudad moderna de elegantes rascacielos y centros comerciales de lujo.

La decisión de Estados Unidos de trasladar sus operaciones de Afganistán a Qatar estuvo lejos de ser una coincidencia. En los años posteriores a la invasión estadounidense de Afganistán, los talibanes exiliados mantuvieron su cargo político en Doha, un terreno neutral donde los funcionarios estadounidenses y talibanes podían mantener interacciones limitadas a lo largo de los años, incluso cuando sus fuerzas militares luchaban entre sí en Afganistán.

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La nueva dependencia de Estados Unidos de la península desértica rica en gas fue severa este mes cuando Qatar recibió a dos de los líderes estadounidenses más importantes, el secretario de Defensa Lloyd Austin y el secretario de Estado Antony Blinken, al mismo tiempo, pocos días después de la salida de Estados Unidos de Afganistán. estaba completo.

La primera parada de Blinken inmediatamente después de su aterrizaje: cena con el líder de Qatar, Emir Tamim bin Hamad al-Thani, quien lo recibió a él y a Austin en su Sea Palace. El complejo similar a una fortaleza del emir, coronado con una bandera gigante de Qatar, púrpura y blanca, mira hacia el este sobre el Golfo Pérsico hacia los Emiratos Árabes Unidos, el rival ocasional de su país.

«Muchos países han dado un paso al frente para ayudar en los esfuerzos de evacuación y reubicación en Afganistán, pero ningún país ha hecho más que Qatar», dijo Blinken al día siguiente.

Al-Thani, alto, delgado y conversando en inglés a gusto, se graduó de la prestigiosa academia militar Sandhurst del Reino Unido, entre cuyos alumnos se encuentran el príncipe Harry y el rey Abdullah II de Jordania. Ha estado en el trono desde 2013, y los retratos formales del emir y su padre cuelgan en edificios gubernamentales y hoteles en todo Qatar.

Durante el bloqueo de 2017, una nueva imagen estilizada comenzó a aparecer en taxis, vallas publicitarias y en las redes sociales que mostraba al emir con la cabeza descubierta y la mandíbula fuerte sobre las palabras «Glorioso Tamim» en caligrafía árabe, una imagen que para muchos qataríes llegó a simbolizar el desafío contra Arabia Saudita y sus aliados bloqueadores.

El secretario de Estado Antony Blinken y el secretario de Defensa Lloyd Austin en el Ministerio de Relaciones Exteriores en Doha el 7 de septiembre. Olivier Douliery / Pool vía AP

Aprovechando su exorbitante riqueza, derivada del campo de gas natural más grande del mundo, que comparte con Irán, Qatar ha buscado durante mucho tiempo convertirse en un actor importante en diplomacia, finanzas, deportes y seguridad regional, y ganarse el favor de ambos partidos políticos. en los EE.UU

En su resplandeciente «Ciudad de la Educación» en Doha, las principales universidades estadounidenses como Georgetown, Northwestern y Carnegie Mellon han establecido campus satélites, todos pagados por Qatar. La Copa del Mundo del próximo año traerá a los atletas y espectadores de todo el mundo a Doha, a pesar de las acusaciones de corrupción en la candidatura ganadora de Qatar para albergar los juegos. El organismo rector del fútbol, ​​la FIFA y Qatar niegan las acusaciones.

Cuando estalló la crisis del Golfo Pérsico en 2017, Qatar invirtió decenas de millones de dólares en una de las campañas de relaciones públicas y cabildeo más extensas en Washington, con el objetivo de reparar su reputación.

Acusado por Estados Unidos de ser una «jurisdicción permisiva» para el financiamiento del terrorismo, Qatar dijo que estaba tomando medidas para abrir sus libros, permitiendo a los funcionarios del Departamento del Tesoro ingresar a su banco central. Y en 2018, Qatar pagó por una expansión de la Base Aérea de Al Udeid que incluyó más viviendas e instalaciones recreativas para 10,000 empleados estadounidenses con base allí.

Sin embargo, la incipiente dependencia pública de Estados Unidos en Qatar podría tener implicaciones para el delicado equilibrio de poder entre los aliados y adversarios de Estados Unidos en la región, especialmente cuando la administración Biden define sus relaciones futuras con países como Irán, Turquía y Arabia Saudita, que tienen sus propias historias complicadas. con Qatar.

Después de años de estancamiento en la crisis diplomática del Golfo, el interés de Arabia Saudita en litigar la pelea pareció disminuir, y el bloqueo terminó este año, antes de que Biden asumiera el cargo.

Kristian Ulrichsen, experto en política del Golfo en el Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad de Rice, dijo que otros países de la región, como los Emiratos Árabes Unidos, probablemente envidien la nueva bonhomía entre Estados Unidos y Qatar, particularmente dado que el presidente Joe Biden ha señalado que la administración no lo hace. «Ve el Medio Oriente y el Golfo como prioridades».

«Algunos de los otros estados del Golfo han tenido dificultades para participar, especialmente en áreas donde tal vez no habían hecho sentir su presencia en la diplomacia regional» sobre Irán y otros asuntos, dijo Ulrichsen. «Así que estas fueron aperturas que estaban más en los términos de Qatar de todos modos, dada la política regional de los últimos cinco años».

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