Cómo el sistema de viviendas asequibles de Chicago perpetúa la larga historia de segregación de la ciudad

Cómo el sistema de viviendas asequibles de Chicago perpetúa la larga historia de segregación de la ciudad

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CHICAGO – Las viviendas asequibles respaldadas por el gobierno en Chicago se han limitado en gran medida a vecindarios de mayoría negra con altas concentraciones de pobreza durante las últimas dos décadas, un diseño que ha perpetuado la larga historia de segregación de la ciudad.

A medida que los vecindarios enfrentaban un aumento de la desinversión, la violencia armada y los desiertos alimentarios, la falta de viviendas asequibles en otras partes de la ciudad impidió que muchas personas de color se fueran.

Pero ahora, utilizando su mayor cantidad de fondos federales para vivienda, Chicago quiere trazar un camino correctivo presionando agresivamente por viviendas más asequibles en áreas de altos ingresos y con buenos recursos, que según los expertos en vivienda desbloquearían oportunidades que antes no estaban disponibles para las comunidades de color.

La comisionada de Vivienda de Chicago, Marisa Novara, dijo que la ciudad ha modificado su plan de asignación calificado para alentar a los desarrolladores a presentar propuestas para nuevas viviendas asequibles en partes de la ciudad que son de mayores ingresos y ricas en comodidades y que tradicionalmente han excluido a las personas de bajos ingresos y a las personas de color. . Dijo que la ciudad está dispuesta a pagar más para adquirir terrenos en esas áreas.

El mes pasado, la ciudad publicó los resultados de una evaluación de impacto de equidad racial auto-realizada, que examinó cómo los diferentes grupos raciales y étnicos son o serán afectados por los programas, políticas o decisiones existentes o propuestos.

Si bien estas evaluaciones no son nuevas, Chicago dice que es la primera vez que una ciudad ha evaluado activamente su propia equidad racial cuando se trata de dólares federales del programa de Crédito Tributario para Viviendas de Bajos Ingresos, la mayor fuente de financiamiento para nuevas viviendas asequibles. en los EE.UU

La evaluación reveló que el programa de impuestos para personas de bajos ingresos de la ciudad ha desarrollado o preservado alrededor de 10,000 unidades de bajos ingresos desde el año 2000, con el 60 por ciento de los fondos destinados a áreas de alta pobreza.

Sin embargo, desglosadas por razas, las asignaciones fueron claras.

Construcción de los apartamentos Wolf Point East Tower de Pelli Clarke Pelli en Chicago el 31 de marzo de 2019.Archivo de Raymond Boyd / Getty Images

La mayoría de los desarrollos de bajos ingresos de Chicago han sido nuevas construcciones en áreas de alta pobreza y mayoría negra, con una cuarta parte en áreas de «oportunidad» de ingresos más altos, aunque solo el 35 por ciento de las áreas de la ciudad tienen poblaciones mayoritariamente negras.

Menos del 20 por ciento de las unidades estaban en vecindarios de mayoría blanca, aunque el 30 por ciento de las áreas de Chicago son mayoritariamente blancas. Solo el 6 por ciento de las unidades se desarrollaron en áreas de mayoría latina, aunque más del 20 por ciento de todos los distritos del censo de Chicago tienen poblaciones de mayoría latina, según la evaluación.

«Infamemente, Chicago es una de las ciudades más segregadas por raza e ingresos. Tenemos un número desproporcionado de unidades de vivienda de alquiler asequibles en espacios de mayoría negra porque, fundamentalmente, nuestra mayor fuente de racismo es el racismo contra los negros. Así es como funcionar como un país «, dijo Novara. «Debido a que existía el miedo y el racismo de no permitir que los negros se expandieran a otras partes de la ciudad, se construyeron más y más viviendas en los lados sur y oeste».

La ciudad dijo que utilizará los datos aleccionadores para reestructurar el programa de Crédito Tributario para Viviendas de Bajos Ingresos para reflejar la segregación racial al impulsar el desarrollo en áreas ricas en servicios y con muchos recursos, brindando a los residentes más opciones y movilidad.

La ciudad, que está asignando $ 61 millones para los desarrollos de créditos tributarios de bajos ingresos de 2022 y 2023, ha abierto un período de comentarios públicos sobre la aplicación del desarrollador hasta el 15 de abril.

El programa de Crédito Fiscal para Viviendas de Bajos Ingresos, que fue creado en 1986, representa alrededor del 90 por ciento de todas las viviendas de alquiler asequibles en el país. El programa está a cargo del Departamento del Tesoro, que ofrece incentivos fiscales para alentar a los desarrolladores a crear viviendas asequibles. Los créditos fiscales se otorgan a los estados, o, en algunos casos, a ciudades como Chicago, según la población, y se distribuyen de acuerdo con las necesidades de vivienda asequible a través del proceso de plan de asignación calificado, que actúa como una solicitud para los desarrolladores.

El programa de crédito fiscal para personas de bajos ingresos es diferente de la Sección 8 o vivienda pública. Por lo general, «las unidades de crédito fiscal se reservan para hogares con ingresos iguales o inferiores al 60 por ciento del ingreso medio local con rentas no superiores al 30 por ciento de ese nivel máximo de ingresos, y los propietarios deben cumplir con estos requisitos de asequibilidad durante al menos 15 años». según el Center on Budget and Policy Priorities, una organización de investigación progresista.

Para calificar en Chicago, que se ajusta al tamaño de la familia, una familia de tres debería ganar $ 49,140 o menos para alcanzar esa marca.

Sin embargo, el plan de asignación tiene otras dos opciones para ajustar el requisito de ingreso medio, una de las cuales sería asequible para los hogares que ganan hasta el 50 por ciento del ingreso medio de un área.

Aparte de algunas pautas generales, el gobierno federal no brinda mucha orientación sobre cómo dirigir el financiamiento, dijo Shamus Roller, director ejecutivo del Proyecto Nacional de Ley de Vivienda, un grupo activista por los derechos de los inquilinos.

«El gobierno federal no es prescriptivo sobre en qué parte de una ciudad determinada o cuánto se construye en áreas de mayores oportunidades o cualquiera de esas cosas, por lo que, en la práctica, lo que ha sucedido es que, principalmente en todo el país, son los desarrolladores quienes toman esas decisiones sobre donde se construyen nuestras propiedades «, dijo.

«Un factor para ellos es que los vecindarios de menor pobreza tienden a ser más costosos para comprar la tierra, pero también se encuentra con un racismo real y discriminación de clase si se intenta ubicarlo en un vecindario de menor pobreza, lo que puede disuadir algunos del edificio «, dijo Roller.

El problema se extiende por todo el país. Según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, la vivienda con crédito fiscal se concentra desproporcionadamente en los vecindarios más pobres y racialmente concentrados en todo el país. Solo el 15 por ciento de las unidades de crédito fiscal se encuentran en vecindarios de bajos recursos y el 56 por ciento en vecindarios donde al menos la mitad de los residentes son personas de color, en comparación con el 40 por ciento de todas las unidades de alquiler.

«Esto no es un reflejo de algún tipo de problema extremadamente singular que está sucediendo solo en Chicago, sino que también es solo una pieza del rompecabezas de la segregación», dijo Tracy Hadden Loh, miembro de Brookings Institution que estudia la segregación residencial. «Es una pieza particularmente importante, porque a pesar de lo malo que es la segregación residencial racial en los Estados Unidos, cuando se combina con la segregación de ingresos, se acumula la inequidad».

«Es un problema si las personas negras están confinadas y aisladas en un conjunto específico de vecindarios donde luego pueden ser blanco de algunos tipos de políticas, como la vigilancia excesiva», dijo Loh, «y donde las políticas también pueden impedir cosas como el acceso a empleos de calidad». , comida de alta calidad o espacios abiertos, porque ese tipo de capas sobre las formas en que se concentran las desventajas estructurales y magnifica las formas en que todos estos impactos pueden unirse «.

Loh dijo que si los gobiernos estatales o locales están buscando reducir la segregación, usar viviendas con crédito fiscal, como lo hace Chicago, es un buen lugar para comenzar.

«Esta es una de las cosas que están sobre la mesa de las que el sector público realmente puede tirar de una palanca», dijo Loh.

Y los beneficios de tales iniciativas podrían ser de gran alcance.

Un estudio de vivienda seminal de 2015 realizado por el economista de la Universidad de Harvard, Raj Chetty, encontró que los niños menores de 13 años cuyas familias aceptaron vales experimentales para mudarse a áreas de menor pobreza tenían más probabilidades de ir a la universidad y tenían ingresos promedio más altos que los niños que no se mudaron. alrededor de un 31 por ciento de aumento en las ganancias a mediados de los 20. «Estos niños también viven en mejores vecindarios cuando son adultos y es menos probable que se conviertan en padres solteros», según la investigación.

La realidad ha sido mucho más desafiante para iniciativas de integración similares.

Si bien los grupos opositores citarán razones como la seguridad y los valores de la propiedad, lo que realmente se reduce es la raza, dijo Ann Lott, vicepresidenta de iniciativas de vivienda para el Proyecto de Comunidades Inclusivas, quien trabajó en iniciativas de vivienda justa y asequible en partes de alta oportunidad de el área de Dallas.

«Ven la vivienda asequible como una vivienda para la gente negra de bajos ingresos, y eso es contra lo que están luchando», dijo. «Pueden argumentar que no lo es, pero cuando comenzamos a leer sus blogs, leer sus publicaciones en las redes sociales, generalmente está cargado de matices raciales».

Los defensores de la vivienda de Chicago dicen que son cautelosamente optimistas sobre el plan para seguir adelante con las viviendas de ingresos mixtos.

Los líderes locales han tratado de detener las iniciativas de vivienda inclusiva en el pasado, dijo Andrea Juracek, directora ejecutiva de Housing Choice Partners, una organización de vivienda sin fines de lucro en Chicago.

«Hay un legado en nuestra ciudad de racismo tácito y todas estas políticas de silbidos de perros, pero es genial ver a nivel de la ciudad que hay un compromiso», dijo. «Cambiar los corazones y las mentes es una cosa, pero son los cambios sistémicos los que deben realizarse, y este parece ser el comienzo».

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