Cómo la economía pandémica ha afectado a las personas LGBTQ

Cómo la economía pandémica ha afectado a las personas LGBTQ

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Ha pasado más de un año desde que Michael Bates, un masajista, trabajó con un cliente.

Hace un año, se estaba recuperando de un cáncer de páncreas y sus médicos le dijeron que estaba autorizado para volver a trabajar. Luego, llegó la pandemia, y la misma semana que pensó que comenzaría a contratar clientes, estaba encerrado dentro de su casa.

“Fue un momento difícil porque volví a estar sano. Y luego no pude ir a ninguna parte. Ha sido una montaña rusa emocional ”, dijo. «Para empezar, es muy difícil cuando eres una persona táctil».

Un terapeuta de masaje con licencia durante una década, Bates, de 63 años, de Gainesville, Florida, no ha podido obtener ingresos durante el último año. Luego, en diciembre, su cáncer regresó y comenzó el tratamiento nuevamente en enero.

«Entonces, incluso si levantaron el encierro ahora, debido a mi recuento de glóbulos blancos, no quieren que trabaje», dijo. «Así que es como, genial, aquí vamos de nuevo».

Michael Bates.Michael Bates

Bates es uno de los muchos estadounidenses LGBTQ que han experimentado pérdidas de empleo e ingresos a causa de la pandemia. El 64% de las personas LGBTQ y sus familias experimentaron la pérdida o interrupción del trabajo, en comparación con poco menos de la mitad (45%) de los hogares no LGBTQ, según un estudio del Movement Advancement Project, un grupo de expertos sin fines de lucro.

«La pandemia simplemente cavó y encontró todas las desigualdades y simplemente convirtió eso en otro tipo de pesadilla para la gente», dijo MV Lee Badgett, profesor de economía y codirector del Centro para la Equidad en el Empleo en el Universidad de Massachusetts Amherst. “Es desolador. Quiero decir, realmente no hay forma de evitar eso «.

La pandemia ha exacerbado los problemas existentes que enfrentan los miembros de la comunidad LGBTQ, incluida la discriminación en el empleo y la vivienda, la inseguridad alimentaria, la vulnerabilidad a la falta de vivienda, la atención médica desigual y tasas más altas de problemas de salud mental.

Angela, de 28 años, de Norwalk, Connecticut, quien pidió que no se usara su apellido por razones de privacidad, perdió su trabajo el año pasado. Trabajó en la misma empresa durante los últimos seis años, trabajando como coordinadora de un negocio que facilitaba programas de estudios en el extranjero para estudiantes universitarios. Fue despedida dos meses después de la pandemia, después de luchar para ayudar a las familias a llevar a sus hijos a casa desde el extranjero.

Angela ha estado buscando trabajo desde julio, después de tomarse un tiempo para procesar tanto la pandemia como la pérdida de su trabajo, aunque su impacto aún persiste.

“Encontrar un trabajo ha sido muy difícil porque he estado atravesando la depresión, la ansiedad, el insomnio”, dijo. “Tuve dos cirugías en el último año. Perdí a un familiar. Hay mucho que superar. Y mientras tanto, necesito un trabajo. Si me hubieras dicho hace un año que todavía estaría desempleado en marzo de 2021, no te habría creído «.

Angela ha escrito 30 cartas de presentación en la última semana y en los últimos 10 días ha presentado más solicitudes de las que ha recibido en los últimos seis meses, todo mientras lidia con lo que quiere hacer a continuación y qué trabajos están realmente disponibles. “Toda la industria de la que pensé que podría haber sido parte se detuvo en seco”, dijo.

Angela dijo que ha estado buscando trabajos que estén más centrados en la misión. “Quiero al menos intentar sentir que lo que estoy haciendo es significativo para alguien o conseguir apoyo para alguien donde de otra manera no lo habría tenido”, dijo.

Aunque la pérdida de empleo y el dolor económico se han sentido en todo el espectro LGBTQ, la pandemia ha tenido un impacto adicional en aquellos que son especialmente vulnerables a tasas más altas de discriminación.

«Cuando profundizamos un poco más en los datos LGBT, muestra dos patrones muy claros», dijo Badgett. «Una es que las personas transgénero en general están pasando por un momento más difícil, y las personas de color LGBT están experimentando una desventaja adicional, lo cual, nuevamente, no es sorprendente».

Antes de la pandemia, más de medio millón de adultos transgénero vivían por debajo del 200 por ciento de la línea de pobreza federal (un ingreso anual de $ 25,520 para quienes vivían solos), según datos del Williams Institute, un instituto de investigación de políticas públicas de UCLA.

De cualquier grupo de trabajadores en los Estados Unidos, los trabajadores transexuales negros enfrentan los niveles más altos de discriminación. Aunque aún no se conoce el impacto exacto de la pandemia en los trabajadores trans y no binarios, el Instituto Williams encontró altas tasas de reclamos de desempleo entre las personas queer y trans al comienzo de la pandemia, con alrededor del 8,9 por ciento de todos los trabajadores que solicitaron desempleo identificando como LGBTQ.

Una vez desempleados, los trabajadores trans y no binarios deben navegar por la discriminación que viene con el proceso de solicitud de empleo, algo que Cedar Sutter, de 22 años, de Frankfort, Illinois, ha estado experimentando desde que perdieron su trabajo a principios de este año. El desempleo y la pérdida prolongada del trabajo los ha dejado a ellos y a su novio en una mala situación financiera, y se enfrentan al desalojo y la falta de vivienda a fines de este mes si no pueden encontrar la manera de pagar las facturas.

Cedar Sutter.Sutter de cedro

Sutter ha estado solicitando puestos de trabajo desde noviembre. Su puesto anterior era en una biblioteca y han solicitado todo tipo de vacantes, incluidos trabajos en restaurantes, cervecerías y tiendas minoristas. A menudo, nunca reciben noticias de una aplicación. Su madre recomendó que eliminaran sus pronombres de su currículum y reemplazaran su nombre por su apellido.

“Es difícil pensar en ir a una entrevista de trabajo y no poder ser yo mismo, no poder presentarme de la manera que me gustaría, y de la manera en que me siento cómodo y como soy”, dijeron. «Tener que fingir ser alguien que no estoy en el trabajo o para una entrevista, es agotador».

Después de mucha desgana, Sutter eliminó sus pronombres pero dejó su nombre. “Eso fue duro, extremadamente duro”, dijeron. “Pero no me atreví a usar mi nombre muerto en mi currículum. Se siente tan falso «.

Una vez que eliminaron sus pronombres, aparecieron las respuestas a las solicitudes de empleo. «No sé si la existencia de los pronombres en mi currículum tiene algo que ver o si no estaba solicitando en los lugares correctos», dijeron. . «Odiaría por [my pronouns] ser la razón por la que no me han contratado en ninguna parte «.

Aún así, se están preparando para reincorporarse a la fuerza laboral y potencialmente tener que defender sus pronombres y su nombre. “No quiero tener que escuchar a mi empleador decirme que mis pronombres y mis identidades no son válidos solo para conseguir un trabajo”, dijeron.

Cuando se trata del sector empresarial, las empresas propiedad de LGBTQ han tenido que improvisar para mantenerse a flote, mientras que otras han cerrado, incluidos establecimientos que sirven a comunidades queer.

Gregory Canillas, de 52 años, es propietario de un negocio negro y presidente y director ejecutivo de Soul2Soul Global, una empresa que fundó en 2018 y que organiza retiros para parejas queer, en particular para los recién casados ​​o los que están a punto de casarse. Los retiros combinan viajes con talleres de construcción de relaciones, organizados por Canillas, quien es psicólogo y profesor asociado en la Escuela de Psicología Profesional de Chicago en Los Ángeles.

Antes de que golpeara la pandemia, el negocio de Canillas estaba creciendo, con retiros planeados en San Francisco; Washington DC; y Long Beach, California. Aquellos fueron cancelados.

“He podido mantener el negocio abierto, pero apenas”, dijo Canillas. Los ingresos se han reducido a la mitad desde que comenzó la pandemia y, aunque parte de su negocio se ha conectado, la experiencia de viajar, un elemento crucial del taller, no se puede replicar a través de Zoom.

Gregory Canillas.Hallo Smith

Canillas fundó su empresa para llenar un vacío: vio personas en su trabajo clínico que manejaban factores estresantes específicos de ser LGBTQ, incluidos problemas relacionados con la familia de origen, la aceptación y la sexualidad.

Sus retiros unen la experiencia compartida de viajar, que se ha demostrado que fortalece las relaciones, con el elemento estructurado de un taller de apoyo. El objetivo de los retiros es brindar a las parejas herramientas para un matrimonio próspero incluso antes de que comience.

“Fui a la escuela de posgrado para ayudar a la gente”, dijo Canillas. “Eso siempre ha sido lo mío. Siempre ha sido parte de quien soy. No poder hacer eso, no se ha sentido bien. Ayudar a las personas y ayudar a las parejas, lo necesitamos. Las personas LGBT lo necesitan tanto como cualquier otra persona, tal vez más «.

Canillas es miembro de varias cámaras de comercio y ha podido conectar con otros emprendedores que se identifican como LGBTQ, lo que dijo “ha sido un apoyo tremendo”. Pero, dijo, «la comunidad empresarial en general, no sé si siempre están aceptando».

Canillas ha solicitado varias subvenciones. “Este es probablemente un momento sin precedentes en el que puede acceder a subvenciones como LGBT y afroamericano”, dijo. “Y he solicitado todo, pero realmente no he obtenido nada. Y creo que algo de eso está relacionado con ser LGBT. Muchos de ellos eran para empresarios negros, pero no necesariamente empresarios negros LGBT «.

A medida que el mundo comienza a recuperarse y más y más personas se vacunan, se espera el crecimiento económico, pero ese crecimiento podría enmascarar una recuperación desigual para los trabajadores, según McKinsey & Company, una firma de consultoría de gestión. Recientemente publicó un informe que decía: «A menos que se tomen medidas audaces, la recuperación pospandémica exacerbará aún más la desigualdad».

El informe detalló las pérdidas de empleo que han afectado de manera desproporcionada a las poblaciones minoritarias y sugirió que las empresas del sector público y privado se centren en desarrollar nuevas vías de formación y carrera para los trabajadores desplazados como una forma de luchar contra la desigualdad.

Para Badgett, avanzar requiere considerar la reforma de políticas, como la licencia familiar remunerada, el acceso a la atención médica y los ingresos suplementarios para las personas con bajos salarios.

“Para la comunidad LGBT, es reconocer que nuestra comunidad es diversa, que no todas las personas tienen la misma experiencia”, dijo Badgett. “Y que si somos una comunidad, no solo un mercado, no solo un bloque de votantes, sino una comunidad, tenemos que pensar en las personas con bajos ingresos, pensar en cómo los trabajadores con salarios bajos, cómo las personas de color en nuestro la comunidad está avanzando y apoyando políticas que también mejorarán sus vidas. No solo las políticas que son buenas para las personas en las relaciones o las personas con buenos trabajos en una gran empresa, sino para todos «.

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