Cómo la ley de aborto de Texas está socavando la justicia reproductiva de las mujeres nativas americanas

Cómo la ley de aborto de Texas está socavando la justicia reproductiva de las mujeres nativas americanas

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Para las mujeres nativas americanas que viven en tierras tribales, obtener un aborto ha sido durante mucho tiempo un proceso difícil y abrumador.

Para las mujeres nativas en Texas, ese desafío se ha magnificado después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos se negó esta semana a bloquear la prohibición estatal de la mayoría de los abortos, subrayando las disparidades de salud únicas que las mujeres indígenas han enfrentado durante mucho tiempo y las amenazas potenciales a su salud, dijo Charon Asetoyer. , directora ejecutiva del Centro de Recursos Educativos para la Salud de las Mujeres Nativas Americanas.

Asetoyer, descendiente de la tribu Comanche, teme que muchas mujeres nativas, que ya sufren las tasas más altas de violación y agresión sexual, no puedan encontrar los medios monetarios para acceder a un aborto seguro y legal fuera de Texas, si es que esa es una opción para ellos, o verse obligada a dar a luz en circunstancias ya extenuantes y económicamente tensas. Las mujeres indígenas en los Estados Unidos tienen más del doble de probabilidades que las mujeres blancas de morir por afecciones causadas o agravadas por el embarazo.

«Sin duda, es un nivel completamente diferente de ansiedad mental y crueldad lo que se nos impone», dijo Asetoyer. «Nos están quitando nuestro derecho, nuestro derecho humano, a tomar esta decisión».

Los datos relacionados con el aborto disponibles a través del Servicio de Salud Indígena federal, o IHS, que brinda acceso a la atención médica a aproximadamente 2,5 millones de indígenas estadounidenses y nativos de Alaska, están lamentablemente incompletos, dicen activistas e investigadores.

Asetoyer ayudó a encabezar una encuesta en 2002 que encontró que el 85 por ciento de las instalaciones de atención médica de IHS no cumplían con la política oficial de aborto de la agencia, y en el 62 por ciento de las instalaciones, el personal dijo que no brindan servicios de aborto ni financiamiento, incluso en los casos en que la vida de la mujer está en peligro por el embarazo.

Eso es una violación de la Enmienda Hyde, que fue promulgada por el Congreso en 1976. La medida, cuyo homónimo fue el congresista republicano Henry Hyde de Illinois, esencialmente prohíbe que los fondos federales se utilicen para servicios de aborto, excepto para los embarazos que fueron el resultado de una violación o incesto o si la vida de la mujer está en riesgo. Muchos estados también exigen que las mujeres que buscan un aborto presenten denuncias a la policía dentro de un plazo determinado.

Después de que se aprobó la Enmienda Hyde, el IHS dijo que realizó 25 abortos durante un período de 20 años, según los investigadores.

El IHS no respondió de inmediato a una solicitud de las últimas estadísticas disponibles relacionadas con el aborto ni a comentarios sobre el proceso para las mujeres nativas en tierras tribales que buscan abortos.

Asetoyer dijo que el problema sigue siendo que muchas instalaciones de IHS simplemente no tienen los recursos para realizar abortos o sus empleados creen erróneamente que todas las formas de aborto son ilegales.

«Ni siquiera ofrecen abortos bajo las restricciones de la Enmienda Hyde», agregó.

El sitio web principal de IHS no menciona específicamente el aborto en su página de «salud reproductiva» ni su manual de salud hace referencia a las asignaciones para abortos relacionados con la violación o el incesto.

Los activistas dicen que eso es particularmente preocupante dado que 1 de cada 3 mujeres nativas es violada o víctima de intento de violación, según estadísticas del Departamento de Justicia de 2012.

La nueva ley de aborto de Texas es la más restrictiva del país y prohíbe un procedimiento de este tipo una vez que un médico puede detectar un latido fetal, que suele ser de alrededor de seis semanas e incluso puede ser antes de que algunas mujeres se den cuenta de que están embarazadas. La ley hace una excepción para las emergencias médicas que afectarían la salud de la madre, pero no para la violación o el incesto.

Incluso con la ley estatal vigente, las mujeres nativas de Texas que reciben atención a través del IHS teóricamente tendrían un acceso más permisivo al aborto, ya que la Enmienda Hyde hace excepciones por violación o incesto. Pero los centros de salud tribales y urbanos de IHS en Texas contactados por NBC News dijeron que, de todos modos, no brindan servicios de aborto.

Las mujeres nativas que buscan un aborto generalmente tienen que aventurarse fuera de la reserva, lo que puede ser una experiencia agotadora si la clínica más cercana está en una ciudad que podría estar a cientos de millas de distancia, lo que requiere viajes extensos y costos de bolsillo.

Asetoyer, que reside en la reserva Yankton Sioux en Dakota del Sur, dijo que ese ha sido el caso en su estado, donde la única clínica que ofrece abortos, una Planned Parenthood en Sioux Falls, detuvo los procedimientos durante siete meses en 2020 debido a restricciones relacionadas con la pandemia. . Más de 450 mujeres tuvieron que viajar fuera del estado, informó South Dakota News Watch.

Para esas mujeres, particularmente las mujeres nativas que viven en la pobreza, obtener un aborto seguro puede ser simplemente poco realista, dijo Sarah Deer, profesora de estudios sobre mujeres, género y sexualidad en la Universidad de Kansas y ciudadana de Muscogee (Creek) Nation of Oklahoma. .

Agregando otra capa preocupante al tema de cómo a las mujeres nativas se les han negado históricamente sus derechos reproductivos, alrededor de 3.400 de ellas, incluidas tres docenas de menores de 21 años, fueron esterilizadas por la fuerza por el IHS en la década de 1970. La práctica formaba parte de los servicios de «planificación familiar» del gobierno federal y se exploró en el documental «Amá» de 2018 sobre las consecuencias de la esterilización forzada.

«Al comprender la justicia reproductiva en un contexto histórico, el gobierno dice: ‘No queremos que tengas bebés. No queremos que más indios se ocupen de ellos. Tus hijos serán retirados'», dijo Deer. «El mensaje que queremos enviar ahora es que toda la justicia reproductiva en el país indio está cargada de estos problemas realmente difíciles».

Agregó que debido al trauma resultante de que sus familias fueran destrozadas, también hay nativos americanos que están en contra de los abortos y «pueden estar acercándolos desde el tema de la preservación de los niños».

En 2006, Cecilia Fire Thunder, la primera mujer elegida presidenta de la tribu Oglala Sioux, la tribu nativa más grande de Dakota del Sur, defendió la construcción de Planned Parenthood en su reserva, en respuesta a que el estado prohibía prácticamente todas las razones para un aborto. Pero esa propuesta fue controvertida y llevó al consejo tribal a acusar a Fire Thunder.

Asetoyer dijo que las mujeres indígenas tradicionalmente deciden cuándo formar una familia y cuántos hijos quieren tener, y para aquellas que terminan optando por interrumpir sus embarazos, también debería seguir siendo su derecho soberano.

«Esto es lo que tiene de sangre fría estas leyes: si realmente tienen el mejor interés de todos, no pondrían a una mujer en esta situación», dijo Asetoyer, quien en los últimos años ayudó a liderar la lucha para asegurar que el IHS pone a disposición anticonceptivos de emergencia en todos sus centros de salud.

Abigail Echo-Hawk, vicepresidenta ejecutiva de la Junta de Salud Indígena de Seattle y miembro de la Nación Pawnee, había estado entre un grupo de destacados activistas y académicos nativos, incluido Deer, que se concentraban en los derechos reproductivos en Mississippi después de que la Corte Suprema de Estados Unidos dijera en mayo consideraría la legalidad de la prohibición estatal de la mayoría de los abortos después de las 15 semanas de embarazo.

Esas activistas planean presentar un informe este mes en apoyo de la única clínica de abortos del estado, la Jackson Women’s Health Organization.

Activistas sostienen carteles en una manifestación por el derecho al aborto en la Corte Suprema en Washington para protestar contra las nuevas prohibiciones estatales de los servicios de aborto el 21 de mayo de 2019.Caroline Brehman / CQ-Roll Call, Inc a través del archivo de Getty Images

Como parte de su investigación preliminar, dijo Echo-Hawk, encontraron que el IHS pagó por muy pocos abortos que involucren a mujeres nativas, «lo que significa que incluso con la alta tasa de violación e incesto en nuestras comunidades, no tenemos la opción de teniendo el trámite a nuestra disposición en los casos en que deba estar «.

Echo-Hawk dijo que, como sobreviviente de una violación, sabe lo crucial que es para las mujeres tener acceso a la atención sin barreras.

Piensa en lo que harán otras mujeres nativas acosadas por la pobreza generacional y abrumadas por verse obligadas a tener un hijo.

«Pienso en Cecilia Fire Thunder, quien una vez dijo: ‘Mantén tus manos blancas fuera de mi cuerpo moreno'», dijo Echo-Hawk. «Tenemos que asegurarnos de tener la autonomía sobre nuestros cuerpos».

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