Cómo la pandemia cambió la crianza de los hijos

Cómo la pandemia cambió la crianza de los hijos

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El clima era hermoso, no había una escuela remota a la que conectarse y el cachorro de Annie Whitlock corría por la sala de estar, ansioso como siempre por salir. Pero nadie en la familia de Whitlock se movía.

Whitlock, su esposo y sus dos hijos ya habían tenido un fin de semana ajetreado para ver a sus familiares. Era la mañana del Día de los Caídos, y McKenzie, de 3 años de edad, de Whitlock, no tenía deseos de quitarse el pijama. Cuando Whitlock comenzó a discutir con ella, se dio cuenta de algo. Relajarse en casa, algo de lo que normalmente se habría sentido culpable, sonaba agradable.

“Estaba pensando, ‘¿Por qué estoy luchando contra esto?’”, Dijo Whitlock, de 40 años, profesor asociado de educación en la Universidad de Michigan-Flint que vive en Davisburg, Michigan. “Estábamos todos cansados. Ese día no iba a hacer la cosa de la ‘culpa de mamá’. Vístete si quieres vestirte. Come bocadillos. Está bien.»

Más de un año después de la pandemia, la forma en que somos padres ha cambiado, y las madres, en particular, dicen que están permitiendo a sus hijos, y a ellas mismas, un descanso de los horarios ocupados que alguna vez adoptaron.

Muchos están permitiendo que sus hijos pasen más tiempo frente a la pantalla, sintiendo menos presión para preparar comidas elaboradas en casa y reevaluando si las expectativas de crianza que habían creado para ellos mismos alguna vez fueron alcanzables.

“Antes de la pandemia, a menudo cuestionaba mi maternidad. A menudo pensaba: ‘¿Soy una buena mamá? ¿Estas otras mamás están haciendo lo mismo que yo? ‘”, Dijo Rachel Nix, de 34 años, de Lemoore, California, que tiene cuatro hijos, de 3 a 12 años, y presenta un podcast para padres llamado“ ¡Shhh! Mis hijos están dormidos «. «Fue muy estresante».

Rachel Nix con su marido y sus cuatro hijas. Desde que comenzó la pandemia, las hijas de Nix han comenzado a preparar cenas para la familia, dándoles algo de autonomía y un descanso a Nix.Cortesía de Rachel Nix

El coronavirus la ayudó a priorizar lo que es importante para ella y sus interrupciones en el cuidado infantil la agotaron.

El resultado: Nix pide comida para llevar con más frecuencia para la cena, se preocupa menos por que los niños se ensucien cuando juegan al aire libre y está más dispuesta a darles ocasionalmente una tableta para que jueguen para que pueda tener un descanso de 20 minutos. Y ella no se siente mal por eso.

“Me seguirán queriendo, posiblemente incluso más, si no soy la madre perfecta”, dijo.

¿Se volverá menos intensa la ‘crianza intensiva’?

Para muchos, lograr la perfección como padres ha significado durante mucho tiempo curar cada minuto de los días de sus hijos.

La pandemia se produjo en un momento en que la «paternidad intensiva» se había convertido en la norma, dijo Patrick Ishizuka, profesor asistente de sociología en la Universidad de Washington en St. Louis, cuya investigación se centra en la desigualdad social en la intersección del trabajo y la familia.

Este enfoque de crianza, dice, implica dedicar tanto tiempo y dinero a su hijo como sea posible, brindándoles experiencias enriquecedoras mientras juegan, defendiéndolos en la escuela e inscribiéndolos en muchas actividades extracurriculares.

Si bien una vez se asumió que este estilo de crianza se limitaba a aquellos con los recursos para hacerlo realidad, la investigación de Ishizuka ha encontrado que existe apoyo para este enfoque a través de las líneas de clase.

“Aunque sabemos que los padres más educados y de mayores ingresos tienen más probabilidades de realizar una crianza intensiva, los padres menos educados y de menores ingresos idealizan la crianza intensiva en el mismo grado”, dijo.

Además de cerrar muchas de las actividades extraescolares a las que los padres una vez llevaban a sus hijos, la pandemia hizo que fuera más difícil para los padres ser tan participativos en todos los aspectos de la vida de sus hijos, especialmente si estaban haciendo malabarismos con el trabajo sin cuidado infantil.

Y la carga de cuidar a los niños recayó con mayor frecuencia en las madres, que abandonaron o se vieron obligadas a dejar la fuerza laboral de manera desproporcionada para compensar la pérdida del cuidado infantil.

Sin embargo, la pandemia se produjo en un momento en que hay más mujeres que sostienen el sustento que nunca en las parejas heterosexuales, y podría haber sido una oportunidad para que los padres asumieran la misma carga del aprendizaje remoto, dijeron los expertos.

“Creo que había una especie de esperanza y expectativa ingenua de que trabajar desde casa aliviaría la desigualdad en la crianza de los hijos”, dijo Kathleen Gerson, profesora de sociología en la Universidad de Nueva York que estudia la intersección de género, trabajo y familias.

Su investigación preliminar muestra que, a diferencia de las cuidadoras, los cuidadores masculinos no redujeron sus horas de trabajo ni abandonaron tanto el lugar de trabajo durante la pandemia. En todo caso, los hombres sintieron más presión para demostrar su compromiso con sus empleadores cuando no estaban en el lugar, dijo.

Eso no significaba que los padres fueran inmunes al estrés que sentían las madres. En una encuesta publicada en marzo por la Asociación Estadounidense de Psicología, el 47 por ciento de las madres con niños que todavía estaban en casa para el aprendizaje remoto informaron que su salud mental había empeorado, y el 30 por ciento de los padres que aún tenían hijos en casa dijeron lo mismo.

Pero la pandemia destacó las desigualdades en la crianza de los hijos, especialmente para las familias con dos padres que trabajan, dijo Gerson.

“Las mujeres, y las madres en particular, están enojadas”, dijo. “Lo que ha revelado la pandemia es que no se trata de tenerlo todo. Se trata de tener que hacerlo todo, y no solo para la propia gratificación personal, sino porque otras personas dependen de usted, no solo por la atención que les brinda, sino por los ingresos que les brinda y por la base básica de la supervivencia familiar. . «

“Lo que ha revelado la pandemia es que no se trata de tenerlo todo. Se trata de tener que hacerlo todo, y no simplemente para la propia gratificación personal, sino porque otras personas dependen de ti «.

Fue aún más difícil en los hogares monoparentales. Amy Lane, de 47 años, de Elsmere, Delaware, es madre soltera de Talula, de 11 años, que ha estado haciendo aprendizaje remoto desde marzo de 2020. Lane perdió su trabajo como mesera en un restaurante cuando golpeó la pandemia y ahora no está segura de si podrá costear el campamento de verano de Talula.

Amy Lane y su hija, Talula.Amy Lane

La pandemia, dijo, la ha obligado a ser más franca con su hija.

“Ha hecho que no me apresure a tener las respuestas, porque no las tenemos. No es que yo lo haya hecho, pero como madre, intentas tener confianza para que tu hijo esté seguro. Pero ya no lo hago ”, dijo.

La pandemia también ha influido en la forma en que las madres de niños que aún no están en edad escolar están criando a sus hijos.

Victoria Ernst, de 26 años, ama de casa de un niño de 3 y 1 años en San Antonio, dijo que se volvió «más dura» con sus hijos ya que su esposo trabajaba de forma remota desde su pequeña casa y el estrés de la pandemia. comenzó a afectar a ambos.

Victoria Ernst, vista con su esposo e hijas, solía restringir el tiempo de televisión. «Siempre que me siento bien mentalmente, puedo tener un tiempo de pantalla muy limitado para ellos. Pero realmente depende del día», dijo.Cortesía de Victoria Ernst

“Antes, me gustaba la crianza amable”, dijo. «Pero ahora, me doy cuenta de que me rompo mucho más de lo que solía hacerlo y, en general, tengo una mecha corta y no tengo paciencia para las cosas que antes no me excitaban».

Haley Barrett, de 27 años, de Phoenix, se convirtió en madre dos semanas después de que el coronavirus fuera declarado pandemia y dijo que está criando a su hija de 14 meses, Cora, de manera diferente a lo que esperaba.

No planeaba permitir tiempo frente a la pantalla hasta que Cora cumpliera 2 años, pero sin interrupciones: Barrett acaba de comenzar a ver a miembros de la familia ahora que está vacunada, pero todavía duda en dejar a Cora con una niñera: se ha encontrado a sí misma poniendo dibujos animados en para lavar los platos.

«El mundo es totalmente irreconocible en este momento», dijo. «Ese agotamiento mental además del agotamiento físico es mucho para manejar, especialmente como nuevo padre».

Cómo hacer que la maternidad sea menos estresante

Hay formas de hacer que este momento estresante sea más fácil, dijo Lynn Bufka, directora senior de transformación y calidad de la práctica de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Fomente la autonomía de sus hijos, dijo. Dependiendo de su edad, eso podría significar tener que lavar la ropa o ayudar a cargar el lavavajillas.

«Espero que esta pausa nos ayude a reconocer quiénes son nuestros hijos y nos ayude a ser padres de nuestros hijos individuales y de lo que quieren y necesitan, no de lo que el mundo que nos rodea nos dice por qué deben luchar nuestros hijos».

Hizo hincapié en la importancia del ejercicio para la salud mental y dijo que si no puede encontrar tiempo para hacer ejercicio solo, haga 30 minutos de actividad con sus hijos, tal vez en forma de una fiesta de baile o corriendo al aire libre.

También dijo que se asegure de tener fuentes de alegría incorporadas en su rutina. Eso podría ser ver reposiciones, tumbarse en el césped y sentir el sol en la cara o mirar las estrellas.

«Tal vez no puedas conseguir eso en tu vida todos los días, pero trata de conseguirlo cada semana», dijo.

En el futuro, Bufka dijo que esperaba que las mamás se presionaran menos a sí mismas.

“Espero que esta pausa nos ayude a reconocer quiénes son nuestros hijos y nos ayude a ser padres de nuestros hijos individuales y lo que quieren y necesitan, no lo que el mundo que nos rodea nos dice por qué nuestros hijos deberían luchar”, dijo.

De izquierda a derecha, Annie Whitlock, sus hijas McKenzie, de 3 años, y Maggie, de 6, y su esposo Mike cenan en su casa en Davisburg, Michigan, el 11 de junio.Sarah Rice / para NBC News

Para Whitlock, la madre de Michigan, la pandemia la ha ayudado a apreciar momentos que antes daba por sentados, como poder reunirse con los abuelos de sus hijas.

Y a pesar de su constante estado de agotamiento, tiene más confianza en sus habilidades como madre.

“Aprendí que puedo ser madre a través de cualquier cosa, por lo que no necesito asustarme si una rutina se interrumpe después de la pandemia”, dijo. «Hemos pasado por cosas peores».

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