Cómo la televangelista Tammy Faye Bakker se convirtió en un aliado poco probable en la crisis del sida

Cómo la televangelista Tammy Faye Bakker se convirtió en un aliado poco probable en la crisis del sida

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El 15 de noviembre de 1985, solo dos meses después de que el presidente Ronald Reagan finalmente pronunciara públicamente la palabra «SIDA», la tele-evangelista Tammy Faye Bakker hizo algo que se consideró audaz y audaz en ese momento: entrevistó a un hombre gay que vivía con el VIH en la televisión en vivo y lo trató con compasión.

“Qué triste que nosotros, como cristianos, que vamos a ser la sal de la tierra, los que se supone que podemos amar a todos, tengamos tanto miedo de un paciente de SIDA que no vamos a levantarnos y poner nuestro brazo alrededor de ellos y dígales que nos importa ”, dijo Bakker entre lágrimas durante su entrevista de 24 minutos con Steve Pieters.

La conversación se transmitió durante «Tammy’s House Party» en la red Praise the Lord, un canal que alcanzó a 20 millones de espectadores en docenas de países en el apogeo de su popularidad. Se cree que es la primera vez que un televangelista habla en televisión con alguien que vive con SIDA o VIH, y la entrevista en profundidad (demasiado profunda para algunos espectadores) se convirtió en un hito importante en la historia del SIDA y LGBTQ.

Si bien Bakker, quien murió de cáncer en 2007 a los 65 años, tiene un legado complicado, enturbiado por la condena por fraude de su primer esposo Jim Bakker, su historial sobre los derechos de los homosexuales, en particular la empatía que mostró a las personas que viven con el VIH y el SIDA, se ha mantenido claro y fue radical para su época.

La conversación decisiva de Bakker con Pieters tuvo lugar hace más de 35 años, pero ha vuelto a ser el centro de atención gracias a la nueva película «Los ojos de Tammy Faye», protagonizada por la actriz nominada al Oscar Jessica Chastain en el papel principal. Basada en el documental de culto de 2000 narrado por RuPaul del mismo nombre, la película, que se estrena en los cines el viernes, presenta de manera destacada esta innovadora entrevista.

“Cuando vi el documental y vi esa escena, ese momento increíble entre Steve Pieters y Tammy Faye, supe lo importante que era, porque mi conocimiento de Tammy era justo lo que los medios me habían dado de comer, esta versión sensacionalista que se centró en el drama ”, dijo Chastain, quien también fue productor ejecutivo de la película, a NBC News desde el Festival Internacional de Cine de Toronto. «Esa no es realmente la verdadera historia de quién era ella, y eso me dejó alucinado».

Chastain adquirió los derechos de la historia de Bakker hace casi una década y desde entonces ha estado trabajando para llevar la película a la pantalla grande.

Jessica Chastain como Tammy Faye Bakker en «Los ojos de Tammy Faye».Imágenes de SearchLight

“Para mí, esa entrevista fue la razón por la que tuve que hacer la película; fue la escena más importante ”, dijo. “Steve Pieters es fenomenal, todas sus respuestas fueron tan amorosas y hermosas, y Tammy Faye, tenía todas estas pequeñas preguntas ingenuas. Estoy convencido de que salvaron vidas con esa entrevista, porque muchos en el mundo evangélico conservador estaban repudiando a sus hijos que se estaban acercando a ellos.

Cuando Bakker se enteró, durante esa entrevista, de que los padres de Pieters lo aceptaron cuando les habló, se emocionó visiblemente.

“Gracias a Dios por una mamá y un papá que apoyarán a una persona joven”, dijo. “Siguen siendo tu chico, siguen siendo tu chica, no importa lo que pase en su vida, y creo que es muy importante que nosotros, como mamá y papá, amemos a través de cualquier cosa, y así es con Jesús, ya sabes. Jesús nos ama a través de cualquier cosa «.

A lo que Pieters respondió: “Jesús me ama tal como soy, realmente creo. Jesús ama como yo amo ”.

La empatía de un superviviente

Si bien Bakker no se verá retratada en la pantalla grande, Pieters, a quien le dieron ocho meses de vida en 1984, todavía está vivo hoy. Un residente de Los Ángeles y ahora de 69 años, Pieters dijo que está feliz de ver su entrevista con Bakker retratada en la película y llegar a una nueva generación que tal vez no sea consciente del horror y el estigma que enfrentan las personas que viven con el VIH y el SIDA en los primeros años de la epidemia.

«Realmente no sé por qué he sobrevivido a lo que mató a tantas otras personas», dijo Pieters a NBC News. “Estuve legalmente ciego por un tiempo, estaba paralizado del lado izquierdo de mi cuerpo y mis glándulas suprarrenales explotaron. Casi me mata un par de veces, pero me sacaron del abismo y estoy aquí para contarlo. ¿Es un milagro? ¿Es una anomalía? No sé.»

Jessica Chastain y Steve Pieters asisten al estreno en Nueva York de «Los ojos de Tammy Faye» en el SVA Theatre de Nueva York el 14 de septiembre de 2021.Taylor Hill / WireImage

Pieters salió “rugiendo del armario” en la década de 1970 y se convirtió en activista y pastor en una iglesia que afirmaba a los homosexuales, dijo. En 1982, se enfermó de lo que entonces se conocía como GRID, o inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales. Más tarde pasaría a llamarse SIDA o síndrome de inmunodeficiencia adquirida.

«Estuve terriblemente enfermo durante los siguientes años, finalmente diagnosticado con linfoma en etapa cuatro y sarcoma de Kaposi en abril del ’84», dijo. «Y me las arreglé para sobrevivir a ese pronóstico».

“Mi médico, Dios la bendiga, me dijo cuando me diagnosticaron la terminal por primera vez que no todo el mundo iba a morir de SIDA. Ella dijo: ‘Si hay uno en un millón de sobrevivientes, ¿por qué no creer que eres ese uno en un millón?’ ”

En 1985, dijo Pieters, fue el primer paciente en recibir uno de los primeros medicamentos que los científicos probaron contra el VIH, un agente antiviral llamado suramina. Aproximadamente seis semanas después del tratamiento, dijo que los cánceres provocados por el virus estaban en remisión completa y desaparecieron. Sin embargo, la droga era extremadamente tóxica y lo enfermaba. Todas las demás personas en el juicio murieron menos una, dijo.

Tammy Faye Bakker Messner firma su libro «Sobreviviré … y tú también puedes».Archivo de Mark Sullivan / WireImage

Al igual que Pieters, Bakker se consideraba una superviviente, y ese estado de superviviente es lo que la conecta con tanta gente, según quienes la conocieron. Incluso escribió un libro titulado «Sobreviviré … y tú también» en 2003 que relataba sus diversas luchas, incluido su divorcio, su primer episodio de cáncer y cómo se enfrentó a la adicción y la depresión.

Y como muchas personas que sobrevivieron a la epidemia de SIDA de la década de 1980, Pieters dijo que ha tenido que reconciliar sentimientos complejos sobre ser un sobreviviente.

“Lo que descubrí sobre eso a lo largo de los años es que no puedo estar completamente vivo si permito que la culpa del sobreviviente gobierne mi vida”, dijo. «Tengo que encontrar la alegría en la vida, todos y cada uno de los días».

“Ninguno de nosotros tiene garantías sobre el mañana”, agregó. “Así que ahora estoy aquí sintiendo alegría a pesar de lo que pueda estar pasando en mi vida o en el mundo, y eso para mí es lo realmente importante. La alegría, he descubierto, no es la ausencia de sufrimiento, sino la presencia de fe, esperanza y amor, y he tratado de vivir eso ”.

‘La intrepidez de una drag queen’

Fue durante ese ensayo mortal de drogas que Pieters se sentó para una entrevista con Bakker vía satélite desde California. Bakker estaba transmitiendo desde los estudios Praise the Lord en Charlotte, Carolina del Norte. Ella afirmó durante su entrevista que la razón por la que Pieters no pudo viajar al estudio fue por sus tratamientos de quimioterapia, pero Pieters dijo que había más en la historia.

“Más tarde descubrí que, aunque Jim y Tammy habrían sido muy hospitalarios conmigo, tenían miedo de que [their employees] podría no tratarme bien y que, de hecho, el equipo de cámara podría no funcionar si estuviera en el estudio ”, dijo. «Así que creo que fue una combinación de querer cuidar mi salud, pero también asegurarse de que otros empleados no me trataran mal».

Algunos críticos de la entrevista han señalado lo invasivo e incluso ofensivo de las preguntas de Bakker, que incluían preguntas sobre la vida sexual de Pieters, si los homosexuales podían convertir a sus hijos en heterosexuales y por qué Pieters no tenía «ninguna esperanza … de ser heterosexual», pero Pieters dijo que incluso aunque algunas de sus preguntas lo dejaron sin palabras, estaba feliz de que las hiciera.

“Varias personas que vieron la entrevista me dijeron a lo largo de los años: ‘Bueno, ella hizo muchas preguntas realmente tontas, especialmente sobre ser gay’”, dijo Pieters. “Pero eran las preguntas correctas para la audiencia, y lo sabía en ese momento, aunque me quedé atónito cuando me preguntó si alguna vez había tenido una experiencia sexual con una mujer. Pero, ya sabes, eran las preguntas correctas para su audiencia, y la aproveché como una oportunidad para educarlos «.

Pieters también dijo que cree que sus preguntas sobre su sexualidad también tenían una razón más personal. «Se ha dicho que al interrogarme tan de cerca sobre por qué tenía que ser gay, ella estaba lidiando con problemas de su propio matrimonio», dijo.

A fines de la década de 1980, su compañero evangelista Jerry Falwell acusó a Jim Bakker de tener relaciones sexuales con otros hombres, incluido un funcionario de Praise the Lord, quien reveló su supuesta relación con Bakker a un gran jurado federal convocado para determinar si el dinero del ministerio se pagó por favores sexuales. . Jim Bakker negó esas acusaciones, pero fue declarado culpable de 28 cargos de fraude y conspiración en 1989 y sentenciado a 45 años de prisión. Fue puesto en libertad condicional en 1994 después de cumplir poco menos de cinco años. Ha estado casado con su segunda esposa durante más de dos décadas.

Cualesquiera que hayan sido las intenciones de Bakker, su entrevista con Pieters sacudió al mundo cristiano y fue vista como un acto de desafío contra la iglesia y los valores políticos conservadores.

«Fue poderoso y radical, y ella se metió en muchos problemas por eso», dijo Pieters sobre la reacción.

Tammy Sue Bakker en una grabación de «The Sally Jesse Raphael Show» en Sea World en San Diego, California, en 1990.Colección Jim Smeal / Ron Galella a través del archivo de Getty Images

La hija de Bakker, Tammy Sue Bakker, también usa la palabra “radical” cuando describe a su madre, particularmente la aceptación que dijo que su madre mostró a las personas que fueron condenadas al ostracismo por otros cristianos de alto perfil en ese momento.

“No fui resucitado con juicio; eso simplemente no estaba en nuestra casa ”, le dijo a NBC News en su primera entrevista en 17 años. “Siempre fue algo hermoso, y siempre fue significativo en lo que respecta a eso y simplemente aceptándolo. Mi mejor amigo en la escuela secundaria era gay y esa era la escuela que teníamos en Heritage. Todos fueron amables y cariñosos con él, incluso en nuestra iglesia ”.

Tammy Sue Bakker tenía 15 años cuando su madre entrevistó a Pieters, pero dijo que lo recuerda con claridad.

“Sabía que cuando mi madre hizo la entrevista, fue revolucionaria y que la gente se iba a enojar porque los cristianos no lo entendían”, dijo. «Estaba orgulloso de ella por hacerlo».

«Su amor estaba en exhibición ese día, y ella no se avergonzó de ello», agregó. “Ella no tenía ese miedo de lo que la gente iba a pensar. Llevaba maquillaje, usaba pelucas, tenía sus pechos grandes, vestía su ropa loca y sus aretes grandes y cantaba como cantaba. Tenía un libro llamado ‘Tengo que ser yo’, y esa es ella. Así era ella «.

En el documental de 2000, que se estrenó cuando el matrimonio entre personas del mismo sexo reconocido federalmente era solo una quimera y el sexo gay todavía estaba criminalizado en muchos estados del país, se le preguntó a Tammy Faye Bakker sobre su actitud hacia los derechos de los homosexuales. En particular, respondió: «Todos somos simplemente personas hechas de la misma tierra de siempre, y Dios no hizo ninguna basura». También es una línea utilizada en la película Chastain.

Tammy Faye Bakker Messner, en el centro, habla con las drag queens Jolene Sugarbaker, a la derecha, y Lady Bunny, a la izquierda, antes de un concurso de semejanzas de Tammy Faye en Cobalt, Washington, el 8 de junio de 2002.Marvin Joseph / The Washington Post a través del archivo de Getty Images

La audacia de Bakker y su negativa a conformarse fue algo que sorprendió a Chastain, y la inspiró a hacer una comparación tal vez adecuada, ya que Bakker se convirtió en una especie de ícono gay e incluso sirvió de inspiración para artistas que doblaban el género.

«Tenía la valentía de una drag queen», dijo Chastain. “Había algo en ella, la gente habla de drag como una máscara o su maquillaje es una máscara, y para mí, lo vi como una forma en que ella estaba expresando cómo se sentía por dentro. No era una máscara; ella no se estaba escondiendo – era sincero. Ella estaba siendo creativa, estaba siendo artística. Era algo hermoso en ella «.

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