Cómo las viudas de Covid encuentran apoyo a través de Facebook

Cómo las viudas de Covid encuentran apoyo a través de Facebook

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La última vez que Pamela Addison vio vivo a su esposo, el 3 de abril, logró pronunciar las palabras «te amo» antes de que los paramédicos lo subieran a la ambulancia.

Martin Addison, de 44 años, patólogo del habla, no pudo responder. Había estado luchando por respirar mientras trataba de recuperarse del Covid-19 en casa dos semanas después de haber estado expuesto en el hospital donde realizó evaluaciones de deglución en pacientes. Mientras sostenía a su hijo de 6 meses, Graeme, y a su hija de 2, Elsie, y observaba cómo se alejaba la ambulancia, todavía tenía la esperanza de que su esposo, sano y en su mejor momento, se recuperara. con rapidez. Después de todo, los informes de noticias en ese momento sugirieron que las víctimas de la pandemia eran predominantemente personas de edad avanzada o con enfermedades preexistentes.

Murió 26 días después.

Addison se quedó sola con sus dos hijos pequeños y tuvo que aislarse en su casa en Waldwick, Nueva Jersey, físicamente aislada de amigos y familiares. Al ser diabética, necesitaba tener cuidado de protegerse a sí misma para asegurarse de estar allí para sus hijos. A Addison le pareció que Martin, a pesar de su sacrificio como trabajador de la salud de primera línea, se había convertido en otra estadística en la creciente avalancha de obituarios de Covid-19.

«Todos mis amigos tenían sus maridos, estaban sanos. Solo yo me conocía», dijo Addison, quien cumplió 37 años el lunes. «Pensé, ‘Dios mío, nadie más va a entender por lo que estoy pasando’, y ese fue otra parte de mi dolor «.

Meses después, Addison encontró una manera de compartir su dolor y honrar la memoria de su esposo.

Pamela Addison posa con sus dos hijos para su foto familiar de Navidad de 2020.Fotografía de Julie Fleming

Después de haber sido inspirada por una tarjeta de condolencia que recibió de otra viuda, un extraño cuyo esposo murió en circunstancias similares, Addison, una maestra de lectura, se ha propuesto brindar apoyo a otras personas como ellos. Addison fundó un grupo de apoyo en Facebook, Young Widows and Widowers of Covid-19, para otros que luchan como padres solteros en el aislamiento provocado por la pandemia.

Menos de dos meses después de su lanzamiento el 7 de noviembre, el grupo tiene 84 miembros (y contando) de todo el país, así como del Reino Unido.

Es un comienzo: hay planes para eventuales reuniones de Zoom y, una vez que una vacuna esté disponible, también para reuniones en persona.

«Muchas mujeres jóvenes están perdiendo a sus maridos por esto y piensan que están solas», dijo Addison. «Necesitamos unirnos y apoyarnos mutuamente, porque Covid-19 es como un tipo diferente de muerte».

Esa fatídica tarjeta de condolencia vino de Kristina Scorpo, de 33 años, enfermera de posparto y madre de dos hijos pequeños, que ahora es administradora del grupo de Facebook. Después de perder a su esposo, Frank, un oficial de policía en Paterson, Nueva Jersey, a causa del virus el domingo de Pascua, otra viuda de la policía le envió una tarjeta para afirmar que no estaba sola en su dolor. El remitente también escribió que un día Scorpo correspondería al gesto enviando una tarjeta a otra mujer con dolor.

Frank y Kristina Scorpo y sus hijos Francesco y Santino.Angie Diaz-Lopez / Creaciones con una fotografía de beso

El día llegó antes de lo esperado después de que Scorpo leyó la historia de Martin Addison en una página de GoFundMe para su familia que fue publicada en las redes sociales por un amigo en común. Su propio dolor era reciente, pero Scorpo tuvo una ventaja de dos semanas sobre Addison al enfrentar los desafíos únicos de criar a sus hijos, Francesco, ahora de 5 años, y Santino, ahora de 15 meses, como madre soltera en la era del distanciamiento social.

«Leí que ella tenía un niño de 2 años y un niño nuevo de 5 meses cuando su esposo falleció, y yo tuve un niño de 4 años y medio y un niño de 6 meses, así que pensé ‘ella es la única al que voy a enviar la tarjeta «, dijo Scorpo,» porque estábamos exactamente en el mismo barco. Habíamos perdido a nuestros maridos por exactamente lo mismo.

«Y me alegro de haberlo hecho».

Tanto Addison como Scorpo ya no estaban solos.

A pesar de que aún no se han conocido en persona, las dos mujeres se han hecho amigas cercanas, enviándose mensajes de texto y hablando por teléfono regularmente para apoyarse mutuamente. Hablan del día en que sus hijos finalmente puedan conocerse, teniendo un vínculo en su pérdida compartida que no pueden entender sus otros jóvenes amigos.

«No planeamos esto», dijo Scorpo. «No planeamos quedar viudas a los 36 o 33 años. No planeamos criar a nuestros hijos sin nuestras parejas con las que vimos nuestras vidas y vimos un futuro».

Pero con Addison, «era como si supiéramos exactamente lo que el otro iba a decir, porque habíamos pasado por las mismas cosas, y es algo realmente grandioso que la vida nos uniera», dijo.

Al darse cuenta de que no estaba sola, Addison escribió una publicación de blog detallando su historia, que fue publicada por el sitio de noticias de Nueva Jersey NJ.com en octubre. Cuando otras mujeres enviudas recientemente por Covid-19 comentaron en la publicación, ella decidió crear un grupo de Facebook donde pudieran compartir sus historias.

Esa conexión compartida es fundamental. Los factores de estrés en capas únicos de la pandemia no tienen precedentes en nuestras vidas: el potencial de enfermedad y muerte, preocupaciones económicas, aislamiento, aprendizaje remoto y caos político entre ellos, y décadas de investigación muestran que los grupos de apoyo pueden ser beneficiosos para quienes sufren un trauma común. , dijo Dana Rose Garfin, psicóloga.

«Todo el mundo trata de ayudar, y nadie sabe qué decir», dijo Garfin, profesor adjunto asistente en la Escuela de Enfermería Sue & Bill Gross de la Universidad de California en Irvine. «Pero cuando otras personas han tenido la misma experiencia, existe un nivel de empatía y comprensión que puede ser profundamente reconfortante».

Emma Charlesworth, de 39 años, ha encontrado un salvavidas con estas mujeres al otro lado del Océano Atlántico en Kent, Inglaterra. El dolor es universal: su esposo, Stuart, un oficial de finanzas de 45 años, murió el 19 de abril después de una batalla de tres semanas con Covid-19 en el hospital, dejándola repentinamente como madre soltera de su hija de 10 años. , Rebekah.

«El grupo es muy importante para mí porque a pesar de la distancia geográfica es reconfortante hablar con la gente que lo entiende», dijo Charlesworth. «Que entienden el dolor y el sufrimiento de perder a un cónyuge debido al Covid-19.

«Es un club y una oportunidad de vinculación que ninguno de nosotros pidió ni quiso unirse, pero estamos muy agradecidos de tenerlo».

Una de las últimas incorporaciones al grupo es Diana Ordóñez, de 34 años, una viuda de Nueva Jersey que perdió a su esposo, Juan, el 11 de abril, cinco días antes de que su hija, Mia, cumpliera 5 años.

Juan Ordóñez, un analista de seguridad de la información de UPS, se enfermó el 13 de marzo, días antes de que hubiera incluso un cierre en Nueva Jersey. En los primeros días después de su muerte, Diana recibió visitas de su pastor y su familia, quienes, como ella, habían contraído Covid-19 pero se recuperaron, y el apoyo virtual de sus padres y hermanos en otros estados.

«Cuando me quedé viuda, casi no oyó hablar de viudas jóvenes, especialmente porque todos los casos que se informaron eran personas de edad avanzada o con afecciones subyacentes», dijo Ordóñez, gerente de productos y comercializador. «Recuerdo que anhelaba tener alguien con quien hablar, porque nadie más entiende realmente esta pérdida, porque era tan única y diferente».

Juan y Diana Ordóñez celebran el cumpleaños de su hija Mia.Cortesía de Diana Ordonez

A medida que pasaban las semanas y los meses, Ordóñez luchó tanto para trabajar virtualmente como para educar en casa a su hija, quien estaba luchando por procesar una pérdida que es lo suficientemente difícil para los adultos.

«Durante los primeros meses, Mia no se iba a dormir sola en su cama, porque papá se fue en medio de la noche» al hospital mientras ella dormía «y no regresó», dijo Ordóñez. «Entonces, tenía miedo de que mamá también muriera en medio de la noche.

«Para mí, eso fue difícil, porque la noche era mi momento para tratar de procesar y estar solo y llorar o tratar de apoyarme en otras personas», dijo.

El grupo ha ayudado a compartir la carga emocional, pero no siempre es fácil para ella participar.

«En cierto nivel, también es un poco desencadenante», dijo Ordóñez. “Han pasado ocho meses y te sientes como ‘OK, me estoy recuperando’. Pero luego tienes que estar mentalmente preparado para leer algo, porque puede llevarte de vuelta a donde estabas «.

Aún así, Ordóñez dijo que está agradecida de haberse unido al grupo de Facebook Jóvenes Viudas y Viudos de Covid-19 justo antes de las vacaciones, un momento que tuvo un significado especial para ella y Juan. Hace nueve años, le propuso matrimonio en Nochebuena; el aniversario de su primera cita es el 2 de enero.

Addison dijo que han sido unas semanas difíciles para muchos de los miembros, y varios se animaron mutuamente a honrar a sus difuntos cónyuges manteniendo vivas las tradiciones y manteniendo la continuidad para sus hijos.

«Todos estamos en diferentes etapas de duelo. Algunas personas acaban de perder a su esposo, cuando se siente desesperado, como si no hubiera felicidad o alegría nuevamente», dijo Addison. Y luego están otros. Varios de nosotros estamos en el ‘grupo de abril’.

«Siento que podemos ayudarlos», dijo. «Incluso si no están donde estoy ahora, puedo apoyarlos. Y eso también me está curando».

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