Cómo Los Ángeles se convirtió en el punto caliente de coronavirus más grande del país

Cómo Los Ángeles se convirtió en el punto caliente de coronavirus más grande del país

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LOS ÁNGELES – En el condado de Los Ángeles, 10 personas en promedio dan positivo al coronavirus cada minuto. Cada seis minutos, alguien muere a causa de Covid-19, según datos de salud pública del condado.

Las sorprendentes cifras se producen cuando Los Ángeles se convirtió en el primer condado de la nación en registrar 1 millón de casos confirmados de coronavirus desde el inicio de la pandemia.

Según los funcionarios de salud pública del condado, aproximadamente 1,003,923 personas en Los Ángeles han sido infectadas con el virus y más de 13,000 personas han muerto. Los números son igualmente aleccionadores en todo el estado. California tiene casi 2.9 millones de casos confirmados de coronavirus y más de 31,000 muertes, según los recuentos de NBC News. También se ha detectado una variante más contagiosa del virus en la región.

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Epidemiólogos y funcionarios electos se enfrentan a una pregunta incómoda a medida que la crisis del Covid-19 de Los Ángeles hace metástasis: ¿Cómo se convirtió Los Ángeles en el centro de la pandemia?

“Los Ángeles es un condado bastante grande y complejo con factores como el hacinamiento, la pobreza y una gran fuerza laboral esencial”, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, epidemióloga de la Universidad de California en San Francisco. “Esas cosas se juntaron en un momento de la pandemia en el que también vemos mucha fatiga y la disminución de la adherencia a las cosas básicas que uno tiene que hacer para mantenerse a salvo, como usar una máscara”.

Los automovilistas hacen fila para tomar las pruebas de coronavirus en un estacionamiento en el Dodger Stadium en Los Ángeles el 4 de enero.Ringo HW Chiu / AP

En muchos sentidos, Los Ángeles fue especialmente vulnerable a la crisis.

La fatiga pandémica comenzó a medida que se acercaba el clima más fresco y los días más cortos, lo que hizo que las actividades al aire libre fueran menos atractivas incluso en una región conocida por su clima templado. Esto, junto con los viajes de vacaciones, las reuniones y una gran fuerza laboral esencial, con muchos miembros viviendo en viviendas abarrotadas o densas, creó una confluencia de problemas.

«Al menos por la forma en que se transmite este virus, no es necesario tener una densidad urbana del tipo Hell’s Kitchen», dijo el Dr. George Rutherford, también epidemiólogo de la Universidad de California en San Francisco. «Los Ángeles tiene pequeñas viviendas familiares con mucha gente en ellas. Es difícil ser un jardinero que trabaja desde casa».

La convergencia de factores ambientales continúa confundiendo a los funcionarios de salud pública, quienes han advertido repetidamente que las próximas semanas podrían ser las peores de la pandemia a medida que continúa el aumento posterior a las vacaciones.

El lunes, los funcionarios públicos del condado emitieron nuevas recomendaciones para que los trabajadores esenciales y las personas que realizan diligencias esenciales usen máscaras dentro de sus propios hogares para evitar infectar a sus seres queridos, especialmente a aquellos con factores de alto riesgo.

«Una de las conversaciones más desgarradoras que comparten nuestros trabajadores de la salud es … cuando los niños se disculpan con sus padres y abuelos por traer a Covid a sus hogares, por enfermarlos», Hilda Solís, presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles , dijo durante una conferencia de prensa el martes. «Estas disculpas son solo algunas de las últimas palabras que los seres queridos escucharán cuando mueran solos».

Según los funcionarios de salud pública del condado, el reciente aumento comenzó a principios de noviembre, poco después de que se permitieran las reuniones privadas, se reabrieran los servicios de cuidado personal y los Dodgers ganaron la Serie Mundial y el fin de semana de Halloween.

Menos de un mes después, el condado se vio obligado a reintroducir las restricciones promulgadas por primera vez en la primavera, incluida la finalización de las comidas al aire libre, la limitación del número de personas permitidas dentro de negocios esenciales y la prohibición de que varios hogares se reúnan, en interiores o al aire libre. Alrededor del Día de Acción de Gracias se emitió una orden modificada de quedarse en casa, pero para entonces los casos ya estaban aumentando exponencialmente.

“Una vez que estás detrás de la bola ocho, es difícil volver a poner al genio en la botella”, dijo Bibbins-Domingo. «Esa es la situación en la que no quieres estar».

Sin embargo, ese es el escenario que se desarrolla actualmente en gran parte del sur de California, donde los hospitales siguen abrumados por pacientes con Covid-19. Según la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, la Dra. Barbara Ferrer, LA ha experimentado un aumento del 1,000 por ciento en los casos de Covid-19 desde el 1 de noviembre.

“Todos deben tener en cuenta que las tasas de transmisión en la comunidad son tan altas que se corre el riesgo de una exposición cada vez que salga de su casa”, dijo durante una conferencia de prensa la semana pasada. «Supongamos que este virus invisible mortal está en todas partes, buscando un anfitrión dispuesto».

Pero casi un año después de la pandemia, la fatiga parece estar en todas partes.

Los mensajes mixtos de los líderes electos solo han empeorado la sensación de fatiga, dicen los expertos, comenzando con la minimización temprana del coronavirus por parte del gobierno federal y llegando a los niveles estatal y municipal, donde las opiniones sobre lo que debería permanecer abierto y lo que debería permanecer cerrado pueden variar ampliamente. .

“El gobierno federal tiene que reconocer la confusión del mensaje y la resistencia que genera”, dijo Rutherford.

Los expertos también señalan la confusión y la frustración derivadas de las estrictas órdenes de quedarse en casa que se emitieron al principio de la pandemia cuando California tenía relativamente pocos casos de coronavirus. A diferencia de la ciudad de Nueva York, que cerró después de que los casos se dispararon, Los Ángeles cerró preventivamente muchos negocios y limitó las actividades al aire libre antes de experimentar tal aumento, lo que provocó que algunos residentes y líderes locales cuestionaran la eficacia de las restricciones.

“Tienes que pensar en la psicología detrás de esto”, dijo Bibbins-Domingo. “Cuando vio la devastación que experimentó Nueva York desde el principio, es más fácil implementar estrategias de salud pública estrictas. Es mucho más difícil de hacer en 10 meses cuando la gente está cansada «.

A pesar de la oleada mortal, los manifestantes salieron a las calles este mes, marchando por las tiendas de abarrotes y los centros comerciales pidiendo la reapertura de la economía de California y alentando a la gente a desafiar el mandato de las máscaras del estado.

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Parte de la resistencia se produjo a raíz de los líderes electos que desobedecieron las mismas reglas que buscaban imponer. El gobernador Gavin Newsom y el alcalde de San Francisco, London Breed, ambos demócratas, fueron fotografiados cenando el año pasado en un exclusivo restaurante vinícola, mientras que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, fue vista cortándose el pelo a pesar de que muchos salones permanecieron cerrados en todo el estado.

La reacción fue rápida arriba y abajo de California.

Los propietarios de pequeñas empresas protestaron por las órdenes de quedarse en casa y un esfuerzo de retirada contra Newsom ganó fuerza rápidamente. En los condados de Orange y Riverside, los departamentos del alguacil indicaron que la aplicación de la ley de quedarse en casa no tendría prioridad después de que se aplicaran las restricciones, mientras que algunos restaurantes en San Diego y Los Ángeles han desafiado abiertamente las órdenes de quedarse en casa durante semanas.

Quizás el mayor obstáculo para reducir las tasas de transmisión, dijo Bibbins-Domingo, es convencer a la gente de que sus acciones pueden salvar vidas.

«Si no podemos aceptar y comprender cómo nuestros destinos están unidos, no volveremos a la normalidad», dijo.

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