Cómo los trabajadores de la salud pasaron de ser ‘héroes a villanos’

Cómo los trabajadores de la salud pasaron de ser ‘héroes a villanos’

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La paciente de la Dra. Sheryl Recinos se negó a aceptar su diagnóstico de Covid-19. Su tos se debía al perfume de Recinos, insistió la paciente, segura de que su prueba positiva de Covid-19 no podía ser correcta.

Recinos, un hospitalista de medicina familiar en California, no llevaba perfume. Recinos le dijo a su paciente que el resultado de la prueba era exacto.

La interacción, en el verano de 2020, fue un caso atípico en ese momento. Pero en los últimos meses, este tipo de conversaciones se han vuelto más comunes.

Recinos ha tratado a personas que, dos semanas en el hospital por problemas respiratorios relacionados con Covid, todavía no creen que tengan el coronavirus. Ha tenido pacientes que han cuestionado su juicio, pacientes que han exigido que le den los mismos medicamentos que recibió el expresidente Donald Trump cuando tenía a Covid y familiares de pacientes que le han gritado por algo tan simple como dar oxígeno a sus seres queridos. , un tratamiento necesario que, según ellos, está haciendo más daño que bien.

“Es desconcertante. Nunca había visto algo así ”, dijo Recinos, quien trabaja en turnos de 12 horas hasta por 20 días seguidos. «Muchos de nosotros hemos trabajado tanto y durante tantas horas, y el público en general nos infravalora».

La Dra. Sheryl Recinos, fotografiada en marzo de 2020, vistiendo equipo de protección personal hecho en casa con un sombrero de soldador cuando el EPP aún era escaso.Dra. Sheryl Recinos

La cuarta ola de la pandemia ha traído desafíos únicos para los trabajadores de atención médica de primera línea, muchos de los cuales ya se estaban acercando a sus puntos de ruptura.

Agotados en medio de la escasez de personal hospitalario y emocionalmente agotados, los trabajadores de la salud también enfrentan un creciente escepticismo y rabia por parte de los pacientes, lo que deja a los trabajadores frustrados y temerosos.

“Nuestros pacientes ya no confían en nosotros”, dijo Amy Arlund, enfermera de la unidad de cuidados intensivos en Fresno, California. “Hace un año y medio, la emoción que vino con la afluencia de estos pacientes fue simpatía, empatía, remordimiento, culpa, y ese pozo de emoción se ha secado. Lo que queda es rabia, hostilidad y desconfianza ”.

El problema va en aumento en todo el país. En Missouri, un hospital está equipando a su personal con botones de pánico después de que las agresiones de los pacientes se triplicaron en el último año. En Idaho, miembros de la familia que no creen que Covid sea real han acusado a médicos y enfermeras de matar pacientes. Y en un hospital de Massachusetts, al menos dos o tres enfermeras son agredidas por pacientes todos los días, informó la estación WBUR de Boston NPR.

En entrevistas, médicos y enfermeras dijeron que se sienten derrotados, ya sea por el aumento de la animosidad de los pacientes o por la negativa de muchos en sus comunidades a aceptar que las mascarillas y las vacunas son formas seguras y efectivas de evitar que las personas abrumen a los hospitales en primer lugar.

Todos pidieron que se omita las instituciones que los emplean y, en algunos casos, las ciudades en las que trabajan para proteger su seguridad y porque sus puntos de vista no reflejan los de sus empleadores.

La Dra. Mona Masood, psiquiatra que es la fundadora y organizadora principal de Physician Support Line, una línea directa confidencial que creó para los médicos al comienzo de la pandemia, dijo que más médicos han estado llamando últimamente para expresar que han sido el blanco del vitriolo.

«Lo llamamos la ‘narrativa de héroes a villanos'», dijo Masood, y agregó que al comienzo de la pandemia, cuando se agradecía a los trabajadores de la salud con muestras nocturnas de gratitud, los médicos sentían que los estaban celebrando como héroes pero estaban preocupados porque no tenían suficientes herramientas para cumplir con las expectativas.

Ahora, dijo, los médicos llaman a la Línea de apoyo médico sintiéndose abrumados por la rudeza con que los están tratando. A veces, dijo, llamarán rápidamente durante sus turnos.

“Nos llaman y dicen: ‘Déjame salir contigo para que pueda volver allí, porque el cielo no lo quiera, no soy el más profesional que puedo ser, la gente también me va a culpar por eso’ ‘. ,'» ella dijo. «Se sienten atrapados».

‘Hemos tenido muy pocas pausas’

La escasez de personal en la profesión médica es anterior a la pandemia, pero se ha vuelto particularmente pronunciada a medida que los hospitales se han llenado de pacientes con Covid.

«Todo el mundo está en modo de crisis todo el tiempo», dijo Arlund. «Tu cuerpo no está destinado a mantener eso durante 18 meses seguidos».

Hasta el mes pasado, Arlund había sido enfermera de crisis, un puesto de especialidad que la obligaba a atender a los pacientes de la UCI con mayor riesgo de deterioro. En los últimos meses, estos pacientes han exigido tratamientos como la ivermectina, una falsa cura para Covid; pidió medicamentos de los que nunca había oído hablar en sus dos décadas como enfermera; y en general expresó sospechas hacia ella y sus colegas.

A mediados de septiembre, Arlund tuvo un paciente con Covid cuyo nivel de oxígeno estaba muy por debajo de donde debería haber estado. El paciente se negaba a usar una máscara de oxígeno especializada o accedía a dormir boca abajo, un movimiento para ayudarlo a evitar usar un ventilador.

Cuando Arlund y sus compañeros de trabajo le ordenaron que se pusiera la máscara de oxígeno, la paciente, que en ese momento se puso morada, respondió que Arlund estaba bloqueando su visión del partido de fútbol en la televisión.

«Nuestros pacientes ya no confían en nosotros», dijo Amy Arlund, enfermera de la UCI en Fresno, California.Amy Arlund

«Llegué a mi punto en el que tenía que irme», dijo Arlund, quien ha perdido a seis colegas por el coronavirus. Ella renunció como enfermera de crisis mientras seguía siendo enfermera en la UCI.

Los ataques contra personas en el campo médico no se limitan a los hospitales. La Dra. Kellie Snooks, médica pediátrica de la UCI en Wisconsin, dijo que los pediatras están siendo criticados en las redes sociales por instar a que se impongan máscaras en las escuelas.

Snooks respalda fervientemente los mandatos de las máscaras. A medida que la variante delta altamente contagiosa del coronavirus se ha extendido, su UCI pediátrica se ha llenado al máximo, lo que rara vez sucedía antes de la pandemia.

«La gente piensa que los trabajadores de la salud tienen agendas ocultas, y nosotros no», dijo Snooks, y agregó que estaba desconcertada de que todavía haya oposición incluso con la ciencia que demuestra que las máscaras detienen la propagación del virus y que las vacunas son seguras. «Solo queremos gente sana, y nos estamos agotando y estresando en el proceso de hacerlo».

Cómo ayudar a aliviar la carga

Masood, el fundador de Physician Support Line, dijo que los trabajadores de la salud necesitan más apoyo de salud mental, comenzando con cambios en la cultura de la escuela de medicina, donde los residentes que realizan más turnos seguidos suelen ser los que reciben más elogios.

Si usted o alguien que conoce está en crisis, estos recursos pueden ayudar

Su línea de soporte ha recibido 3,000 llamadas desde marzo de 2020 y ahora está recibiendo su mayor volumen de llamadas. Los 800 psiquiatras voluntarios que responden a la línea brindan a las personas que llaman recursos para obtener más apoyo si lo necesitan al final de la llamada o estrategias como ejercicios de atención plena.

«Realmente estamos haciendo todo lo posible para brindarle al público la información necesaria para que se proteja, pero nuestras palabras son tan poderosas como la seriedad con la que estén dispuestos a tomarlas».

enfermera de urgencias MAWATA KAMARA

Para Mawata Kamara, enfermera de la sala de emergencias de California, ha sido útil tomarse días libres del trabajo por motivos de salud mental. También ha comenzado a rechazar turnos adicionales, lo que sintió que no podría hacer en la primera y segunda oleadas de la pandemia.

«No me estoy quemando de nuevo», dijo Kamara.

Ella y los demás trabajadores de la salud entrevistados para este artículo suplicaron a las personas que se vacunen a sí mismos y a sus familias.

“Realmente estamos haciendo todo lo posible para brindarle al público la información que es necesaria para que se proteja, pero nuestras palabras son tan poderosas como la seriedad con la que están dispuestos a tomarlas”, dijo Kamara.

Mawata Kamara, enfermera de la sala de emergencias de California.Mawata Kamara

Otros dijeron que le están pidiendo a la gente que haga todo lo posible para permanecer fuera del hospital.

Es más que solo vacunarse, usar máscaras y practicar una buena higiene de manos, dijo Lindsey Harris, presidenta de la Asociación de Enfermeras del Estado de Alabama.

«¿Cómo podemos prevenir esas comorbilidades (diabetes, enfermedades cardíacas, esas cosas) en las que los resultados de los pacientes podrían ser mejores si contrajeran Covid?» ella dijo.

Escribir siempre ha sido una vía de escape para Recinos, la especialista en medicina familiar, y la ha ayudado a sobrellevar la pandemia.

Cuando comenzó la cuarta ola, Recinos no pudo soportar ver tanta pérdida como vio el año pasado. Se transfirió temporalmente de su condado de origen, el condado de Los Ángeles, que tiene una tasa de vacunación baja, a un hospital en un condado con una tasa de vacunación mucho más alta.

Ella todavía ve pacientes de Covid, y el problema de la desinformación es omnipresente, dijo.

“Nunca he admitido a un paciente por una reacción a la vacuna, pero he admitido a muchos pacientes por Covid”, dijo. «No entiendo por qué tuvo que volverse político».

Si usted es un médico o un estudiante de medicina que necesita apoyo de salud mental, llame a la Línea de apoyo para médicos al 1-888-409-0141 de 8 am a 1 am ET, los siete días de la semana. Las llamadas son gratuitas y confidenciales. Otros trabajadores de atención médica de primera línea y socorristas pueden obtener apoyo gratuito y confidencial de Línea telefónica y de texto de crisis de Magellan Health.

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