Como perjudica a mis pacientes el negacionismo de la vacuna Covid de Fox News

Como perjudica a mis pacientes el negacionismo de la vacuna Covid de Fox News

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En muchas partes del país, el verano parece relativamente normal y seguro, gracias a la amplia aceptación de la vacuna Covid-19. Pero ese no es el caso de las áreas que tienen una baja cobertura de vacunación. En esas áreas, los casos están aumentando nuevamente. Y como médico de emergencias que todavía lucha contra el Covid-19 en Michigan, a menudo me frustra la forma en que las fuentes de noticias que mi comunidad observa agregan combustible a estos aumentos repentinos.

Como médico de emergencias que todavía lucha contra el Covid-19 en Michigan, a menudo me frustra la forma en que las fuentes de noticias que mi comunidad observa afectan su salud.

Un paciente entra, luchando por respirar, quejándose de dolores y síntomas compatibles con Covid-19. Recomendamos una prueba. A veces, el paciente se niega, diciendo que no le importa si tiene una enfermedad que no hace mucho tiempo era la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Cuando sugerimos a los pacientes que se aíslen para evitar que Covid-19 se propague, a veces se niegan. Cuando les contamos a algunos pacientes y a su familia sobre un diagnóstico positivo de Covid-19, la respuesta que recibimos muchas veces es ira, indignación o negación. Hace solo unos días, una mujer mayor llegó a nuestro departamento de emergencias, negándose a seguir la política del hospital de usar una máscara y negándose rotundamente, como demasiadas personas en nuestra comunidad, a vacunarse.

No culpo a mis pacientes por su negativa. Lo que me rompe el corazón, como alguien que hizo un juramento para evitar daños, es que mis pacientes eligen abandonar la ciencia y la evidencia que pueden salvar sus vidas. Culpo a Fox News y a otros medios de comunicación de derecha por envenenar las mentes de millones de estadounidenses con la propaganda engañosa que esparcen en las salas de estar 24 horas al día, 7 días a la semana.

Esta no es solo mi experiencia. Como directora ejecutiva del Comité para la Protección de la Salud, una organización de profesionales médicos en todo el país, escucho historias como estas de los miembros todos los días.

Los médicos y enfermeras comparten hechos y datos. Le decimos a la gente que las vacunas son seguras y efectivas, que casi todas las muertes por Covid-19 ahora ocurren entre personas que no se vacunaron, que las vacunas pueden salvar vidas y proteger a las personas durante la pandemia más mortal que el mundo ha enfrentado en más de 100 años. . Pero incluso cuando los profesionales médicos como nosotros suplicamos a las personas que se vacunen, vemos que la resistencia, incluso la hostilidad, aumenta.

El alto costo del negacionismo de Covid-19 de derecha afectó duramente a mi comunidad durante el primer brote de esta crisis. Ahora, estamos viendo un nuevo y peligroso impulso contra las vacunas de estos medios de comunicación, incluso cuando la variante delta amenaza a las comunidades con bajas tasas de vacunación.

Covid-19 llegó a mi comunidad rural del oeste de Michigan relativamente más tarde que las áreas más pobladas. Cuando las noticias mostraron departamentos de emergencia abarrotados en Nueva York y Detroit en la primavera de 2020 y camiones refrigerados para contener cuerpos que las morgues ya no podían, Covid-19 aún no tenía un impacto total en nuestra comunidad. Mientras tanto, Fox News pasó esos primeros meses de la pandemia minimizando su seriedad y amplificando las confusas negativas del expresidente Donald Trump.

Cuando la pandemia finalmente nos alcanzó, mi pequeño hospital con recursos y camas limitados estuvo repleto durante semanas con una avalancha de personas muy enfermas. Algunos días, no teníamos dónde poner pacientes ni dónde enviarlos, porque otros hospitales también estaban llenos. Recuerdo comunicarme frenéticamente con los conductores de EMT que recorrieron Michigan durante horas tratando de encontrar un hospital con una cama desocupada.

Luego se autorizaron las vacunas para uso de emergencia. Mi hospital instaló clínicas comunitarias. Nuestro departamento de salud ofreció, y todavía ofrece, vacunas para vehículos en los recintos feriales y mercados de agricultores. Nuestros socios comunitarios, desde escuelas hasta bancos de alimentos, hacen correr la voz: vacúnese. Protégete a ti mismo. Proteja a sus seres queridos.

Sin embargo, nuestra tasa de vacunación regional es desalentadora, con solo la mitad de la población completamente vacunada. Un predictor del rechazo de la vacuna es la audiencia de Fox News, que es fuertemente republicana y conservadora. De hecho, Fox News se está moviendo cada vez más hacia la derecha para reconquistar a los votantes de Trump que ha perdido frente a los nuevos medios de derecha como Newsmax y One America News Network. La línea actual de Fox sobre el Covid-19 y las vacunas incluye equiparar erróneamente los esfuerzos de divulgación de las vacunas con las vacunas forzadas y acusar a las campañas comunitarias, también erróneamente, de recopilar información médica privada.

Los grupos comunitarios dentro de nuestro bastión conservador pensaron que podían oponerse a la narrativa de Fox News y persuadir a los republicanos reacios a vacunarse.

Aún así, los grupos comunitarios dentro de nuestro bastión conservador pensaron que podían oponerse a la narrativa de Fox News y persuadir a los republicanos reacios a vacunarse. Reclutaron a líderes republicanos locales para animar a sus seguidores a conseguir sus vacunas. Pero en lugar de vacunar a más personas, estos servidores públicos recibieron amenazas de muerte. Los requisitos de máscaras en mi hospital solían disgustar a la gente. Ahora, las vacunas están provocando combates a gritos.

Lo que es verdaderamente trágico es que la desinformación que mis pacientes y sus familias escuchan de sus comentaristas y expertos favoritos es peligrosa y potencialmente mortal. Deben escuchar a sus médicos de familia para obtener consejos médicos, no a Sean Hannity, a quien los investigadores han relacionado con tasas de infección más altas, o Tucker Carlson, quien sugirió sin evidencia alguna que las vacunas Covid-19 no funcionan.

La baja tasa de vacunación de mi comunidad se produce a medida que circulan y se propagan más variantes contagiosas entre las personas. Las comunidades que no están protegidas contra Covid-19 permiten que el patógeno se quede y se adapte, potencialmente mutando para evadir las vacunas. El coronavirus no se ha ido. La pandemia todavía está con nosotros y sigue siendo mortal: en mi distrito de salud, la tasa de mortalidad por Covid-19 todavía es de alrededor del 1,7 por ciento, muchas veces más mortal que la gripe.

En unos meses, el verano terminará, la escuela se reanudará y la vida volverá en el interior, donde Covid-19 puede propagarse fácilmente, nuevamente, especialmente entre personas desprotegidas.

El tiempo no está de nuestro lado. Debemos hacer lo que la ciencia y la evidencia nos dicen que funciona de manera demostrable para derrotar al Covid-19: usar una máscara, vacunarse y dejar de ver Fox News.

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