¿Cómo se convirtió Virginia Occidental en líder nacional en vacunación contra Covid?

¿Cómo se convirtió Virginia Occidental en líder nacional en vacunación contra Covid?


BUNKER HILL, WEST VIRGINIA – Desde diciembre, Ken Reed y su esposa Tally, dueños de una pequeña cadena de farmacias en el este de West Virginia, se han estado despertando al amanecer para viajar a los condados rurales para vacunar a tantos residentes de cuidados a largo plazo como sea posible. .

Los Reed dicen que su familiaridad con la gente de condados como Jefferson, Berkeley, Morgan y Pendleton marca la diferencia para ganarse su confianza.

«Estos son tus vecinos, tus amigos, los padres de tus amigos, y simplemente los tratas como te gustaría que te trataran», dijo Ken Reed.

Virginia Occidental, un estado pequeño y principalmente rural con una gran población de ancianos, fue etiquetado desde el principio como un lugar que probablemente tendría problemas con Covid-19 y cualquier lanzamiento de vacunas.

Pero el estado ahora está siendo aclamado como una historia de éxito de vacunas, con el 85 por ciento de las dosis administradas ya utilizadas, según datos de los Centros para el Control de Enfermedades, lo que lo coloca en el segundo lugar del país detrás de Dakota del Norte a partir de la semana pasada.

Una parte clave de la estrategia, dicen los funcionarios de salud, fue la decisión de no activar una asociación federal con las cadenas de farmacias CVS y Walgreens y, en cambio, depender de farmacias independientes como las de los Reeds.

Ken y Tally Reed revisan el papeleo y los datos de las vacunas en la mesa de la cocina.NBC News

“Somos un estado rudo que es resistente”, dijo el Dr. Clay Marsh, zar del coronavirus de Virginia Occidental y vicepresidente y decano ejecutivo de servicios de salud de la Universidad de Virginia Occidental.

“Pero confiamos absolutamente en la creatividad y la innovación de toda nuestra gente. Porque no queremos depender de los requisitos de recursos externos para poder hacer lo que tenemos que hacer «.

El éxito inicial de West Virginia es aún más sorprendente dado que un estudio publicado por la Kaiser Family Foundation en abril de 2020 lo clasificó como el estado con la mayor proporción de adultos en riesgo de enfermedades graves si se infectan con Covid.

En un estado de los Apalaches conocido por sus carreteras rurales, montañas y una industria del carbón moribunda, la población ha sufrido durante mucho tiempo altas tasas de comorbilidades, incluido el tabaquismo y las condiciones crónicas que impulsan su baja clasificación general de salud.

Pero las características únicas del estado han ayudado de muchas maneras a su respuesta Covid.

La población relativamente pequeña y homogénea ha contribuido a su éxito, dijo el Dr. Gabor Kelen, director del Departamento de Medicina de Emergencia de Johns Hopkins. Y el estado en realidad supera a la nación en algunos aspectos de la atención médica, incluido el acceso a médicos de atención primaria y el porcentaje de pacientes asegurados. Solo el 6 por ciento no tiene seguro en comparación con el 9 por ciento a nivel nacional, según las estadísticas de la Oficina del Censo de EE. UU.

“El acceso a médicos de atención primaria para la población al menos permite que las personas tengan confianza … en el sistema de salud pública”, dijo Kelen.

Gran parte de esa población vive a más de 45 minutos en automóvil de cualquier punto de venta de las cadenas de farmacias que dominan la mayoría de los demás estados. Los funcionarios de salud dicen que eso deja a los farmacéuticos independientes locales, como los Reeds, en la mejor situación para brindar experiencia operativa y médica.

Ken Reed dijo que no hubo trámites burocráticos involucrados en unirse al esfuerzo de vacunación del estado cuando recibió una llamada de un funcionario de salud.

“Porque somos el jefe”, dijo, mientras él y su esposa Tally se reían. “No hay mandos intermedios. … Ella preguntó si podíamos hacerlo, y no había una cadena de toma de decisiones. Llegó a la cima de la cadena de toma de decisiones «.

En realidad, Virginia Occidental estaba por delante de gran parte de la nación en su respuesta al Covid desde el comienzo de la pandemia, debido a una planificación cuidadosa y, nuevamente, a su cultura de pueblo pequeño. Un encuentro fortuito en un partido de fútbol le dio al estado una ventaja en las pruebas de Covid la primavera pasada, dijeron.

Dos meses antes de que la Casa Blanca exigiera la realización de pruebas a todos los residentes de hogares de ancianos a mediados de mayo, Virginia Occidental ya estaba negociando con un ejecutivo de Labcorp, una cadena nacional de sitios de análisis de sangre y médicos.

El Dr. Marsh, el zar estatal de Covid, se había reunido con el ejecutivo, un graduado de la Universidad de West Virginia, en un partido de fútbol americano universitario en Morgantown. Marsh se puso en contacto y los dos hombres pronto tramaron un plan para las pruebas en todo el estado, que implementaron el 5 de marzo. Su asociación público-privada evaluó a los 28,000 residentes de hogares de ancianos de Virginia Occidental en solo dos semanas.

El estado también creó un «equipo de equipos», aprovechando a la Guardia Nacional desde el principio para crear y administrar un centro de comando de operaciones que se centrara en las comunicaciones entre agencias y trabajara con el Departamento de Salud y Recursos Humanos, la oficina del gobernador y los funcionarios de salud del estado.

Ashton Prusia, estudiante de farmacia de WVU, a la izquierda, habla con Richard Thomas mientras se prepara para administrar su segunda vacuna, el 27 de enero de 2021.Jennifer Shephard / WVU

La Guardia Nacional ha estado involucrada en la respuesta del estado desde noviembre, ejecutando la distribución desde los cinco centros del estado. Eso incluye apoyo logístico para la recepción y el transporte de vacunas, lo que ayuda a volver a envasar los viales y los contenedores refrigerados adecuados a los lugares donde se puede mantener la estabilidad.

A través de una asociación con otra empresa, Everbridge, el consorcio ha creado un sistema de prerregistro para que a cada persona se le pueda asignar un lugar en la fila y se le notifique cuándo y dónde se puede vacunar. En los primeros cuatro días después del lanzamiento del sistema, Marsh dice que más de 100,000 personas se inscribieron.

Después de experimentar inicialmente sin éxito con las clínicas por orden de llegada, dice que fue prueba y error lo que llevó a su equipo a la plataforma de registro. Sin la capacidad de predecir las asignaciones de dosis precisas que recibirá cada semana, fue un desafío satisfacer la demanda, algo que ahora se pretende abordar con el sistema de prerregistro.

Según los CDC, hasta el sábado, Virginia Occidental había distribuido más segundas dosis per cápita que cualquier otro estado, con más del 3 por ciento de la población completamente vacunada.

O, como dice Ken Reed, «Lo aplastamos».

Los Reed pasan sus noches y madrugadas revisando el papeleo en la mesa de la cocina e ingresando datos para que el estado pueda rastrear las dosis que ha administrado. Ken dice que también le ha gustado disipar información errónea sobre la vacuna, lo que él llama «basura», en las redes sociales.

Ken y Tally Reed.Cortesía de Ken y Tally Reed

De acuerdo con el progreso del estado, los Reed terminaron de administrar su parte de las segundas dosis en los centros de atención a largo plazo la semana pasada y están listos para comenzar a trabajar en las escuelas.

“No hay nada como poder ayudar a su vecino”, dijo Tally.

A medida que las tasas de casos han comenzado a disminuir en todo el país y han bajado alrededor de un 35 por ciento en Virginia Occidental hasta la semana pasada, según datos de los CDC, Marsh apunta al lanzamiento de la vacuna.

“Hemos visto una gran disminución en la tasa de transmisión, hospitalizaciones, hospitalizaciones en UCI, uso de respiradores… Lo estoy atribuyendo a la vacuna.

Pero es demasiado pronto para dar una vuelta de victoria, dijo Marsh.

El suministro sigue siendo el problema crítico. El equipo de Marsh dice que actualmente está en condiciones de vacunar hasta 23,600 personas cada semana y tiene la capacidad de escalar hasta 100,000, pero no el suministro necesario de vacunas.

«Necesitamos más», dijo. Si bien la asignación se basa actualmente en la población, las conversaciones con el gobierno federal han llevado a la promesa de dosis adicionales de la vacuna Moderna. “Somos muy optimistas. Pero en este momento, la cadena de suministro no parece poder aprovechar la oportunidad «.

Las comunidades rurales más remotas de Virginia Occidental también siguen siendo un desafío. Alrededor del 40 por ciento de los residentes no tiene acceso a Internet de banda ancha, en parte debido a la topografía que hace que la conectividad sea un desafío.

Para abordar eso, el equipo de Marsh está creando camionetas de vacunación móviles y colaborando con los departamentos de salud locales y las organizaciones religiosas con un enfoque especial en los grupos vulnerables y las comunidades de color.

“Cuando se trata de la oportunidad de unirnos, ayudarnos unos a otros, animarnos unos a otros, eso es lo que West Virginia hace mejor”, dijo Marsh. «Y lo estamos viendo ahora».

Para un nativo de Virginia Occidental como Marsh, el éxito frente a tanta adversidad también ha significado pulir la imagen de su estado.

“Ahora mismo estamos cambiando la narrativa externamente”, dijo. “Y no lo estamos haciendo para hacer eso. Pero ese es un efecto secundario realmente grandioso «.



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