Cómo un equipo de baloncesto de Atlanta pasó de manos republicanas a propiedad LGBTQ

Cómo un equipo de baloncesto de Atlanta pasó de manos republicanas a propiedad LGBTQ

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El verano pasado, en el apogeo de las protestas de Black Lives Matter que barrieron la nación, los jugadores del Atlanta Dream se unieron contra un oponente fuera de la cancha: Kelly Loeffler, entonces senadora estadounidense por Georgia y copropietaria del equipo. .

Loeffler, un republicano, había ridiculizado pública y repetidamente a la WNBA por dedicar su temporada a cuestiones de justicia social, y en respuesta, los jugadores del Dream y otros equipos de la liga vistieron camisetas que respaldaban a Raphael Warnock, un demócrata que luego desbancó a Loeffler en una de las dos polémicas elecciones de desempate en enero de 2020. Fue por esta época cuando las conversaciones para vender el equipo, que había estado durante mucho tiempo en el mercado y había atraído a múltiples compradores potenciales, comenzaron a llegar a un punto crítico.

Menos de dos meses después, las Juntas de Gobernadores de la WNBA y la NBA aprobaron por unanimidad la venta del Atlanta Dream a un grupo de inversionistas de tres miembros: Larry Gottesdiener, presidente de la firma de capital inmobiliario Northland y ahora propietario mayoritario del equipo; Suzanne Abair, presidenta y directora de operaciones de Northland; y la dos veces campeona de la WNBA, Renee Montgomery, quien se convirtió en la primera ex jugadora en convertirse en dueña y ejecutiva de un equipo de la WNBA.

Renee Montgomery con Suzanne Abair y Larry Gottesdiener. Cortesía de Atlanta Dream

Después de optar por salirse de la temporada 2020 para centrarse en cuestiones de justicia social, Montgomery, quien dijo que se inspiró en el papel de LeBron James en la campaña «Más que un voto», reconoció la oportunidad única y rara de tener una participación en un grupo de propietarios eso alineado con sus propios valores, lo que la impulsó a anunciar su retiro luego de 11 temporadas.

«No puedes ser jugador y propietario al mismo tiempo, y para mí fue una decisión bastante rápida, porque entendí que este era un gran momento del que básicamente quería sacar provecho», dijo Montgomery a NBC News. «Sentí que el baloncesto femenino estaba cambiando».

Si bien no hubo un anuncio oficial de que el Atlanta Dream estuviera buscando un nuevo propietario, Montgomery había «escuchado los rumores» de diferentes fuentes y se acercó a la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, quien le presentó a Abair y Gottesdiener, quienes habían estado en conversaciones con el liga sobre la adquisición de un equipo.

“En Northland, básicamente enfocamos nuestras iniciativas filantrópicas en torno a tres elementos: eliminar el racismo, empoderar a las mujeres y acabar con la falta de vivienda”, dijo Abair. «Si miras esos tres temas, creo que es muy fácil ver que hay una alineación clara tanto en la naturaleza progresiva de la organización de Northland como en los valores centrales de la WNBA».

Con un conjunto de valores fundamentales similares, el trío se unió por un deseo compartido de invertir en deportes profesionales y universitarios de mujeres, que, dicen, continúan siendo infravalorados y subestimados, y en las comunidades minoritarias en el área del Gran Atlanta.

«Realmente creemos que es necesario que los inversores como nosotros hagamos una serie de cosas: elevar la liga, esencialmente traer inversores con mucho dinero a la liga, construir franquicias modelo, respetar a nuestros jugadores como atletas y personas». Abair dijo, y agregó que hay una «necesidad de cambiar esa narrativa» en la que no vale la pena invertir en los deportes femeninos.

«Yo diría que tener a Renee como el tercer miembro del equipo propietario ha sido realmente increíblemente valioso tanto para Larry como para mí, solo para tener la perspectiva de ese ex jugador», continuó Abair. «Renee conoce el mercado desde una perspectiva diferente a la nuestra, y creo que tener a los tres enfocados en diferentes aspectos, a medida que comenzamos a construir la organización, ha sido una combinación realmente agradable».

Montgomery se hizo eco de esos sentimientos y agregó que entiende el «funcionamiento interno de la liga» y, por lo tanto, puede «hacer cosas que sean más amigables para los jugadores» durante los períodos de viaje y agencia libre. También reconoció a Abair y Gottesdiener por llevar las mejores prácticas de su trabajo en Northland a sus relaciones comerciales con el equipo.

“Y luego, para ir un paso más allá, no tengo que sostenerlos pateando y gritando para hablar sobre justicia social o para inclinarse hacia la comunidad de Atlanta, porque están tan metidos en negocios propiedad de minorías, pequeños- negocios propios ”, dijo Montgomery. “’¿Cómo podemos ser parte de la comunidad? ¿Cómo podemos ser parte de la cultura? ‘ Están encerrados, por lo que cualquier idea que se nos ocurra juntos siempre será para la comunidad primero. Obviamente, queremos ser grandiosos en la cancha, y eso vendrá, pero queremos asegurarnos de que estamos haciendo nuestra parte desde la oficina principal «.

En virtud de la adquisición de Atlanta Dream, Abair y Montgomery también se convirtieron en las primeras personas abiertamente LGBTQ en poseer y operar una importante franquicia deportiva profesional en los EE. UU., Lo que ayudó a allanar el camino en una industria que históricamente ha carecido de representación queer en y fuera de la cancha (aunque la WNBA cuenta con una larga lista de jugadores fuera de la cancha). Es una responsabilidad que ambas mujeres, que saben lo que se siente al no ser vistas o representadas, no se toman a la ligera.

“Creo que es importante que los miembros de la comunidad, en particular los más jóvenes, vean eso y sepan que si eres miembro de la comunidad LGBTQ, puedes hacer grandes cosas”, dijo Abair. “Hay una tremenda oportunidad para ti en todas partes, y creo que si la ves, puedes serlo o puedes creerlo. Creo que el simple hecho de ser visible para los miembros de la comunidad es realmente importante, ya sea como líder empresarial en el sector inmobiliario o como propietaria de un equipo deportivo femenino profesional «.

Para Montgomery, “la representación es la base sobre la que me apoyo en todo lo que hago”, dijo con un fervor natural. “Entonces, cuando estoy en una habitación y es un proyecto que estoy creando, quiero asegurarme de que haya representación en todos lados: mujeres negras, mujeres latinas, LGBTQ [people]. Quiero asegurarme de que, en todas las cosas que hago, haya voces que puedan contribuir a ello. Porque, para mí, cuando tienes diferentes personas de diferentes ámbitos de la vida, tienes una opinión diversa, y así es como construyes una gran marca, una gran empresa «.

Cuando adquirieron oficialmente el equipo a principios de marzo, Gottesdiener, Abair y Montgomery estaban a menos de seis semanas del inicio del campo de entrenamiento. Al describir el próximo mes y medio de preparación como «un sprint total», Abair dijo que el grupo enfrentó una curva de aprendizaje empinada mientras trabajaban diligentemente para ponerse al día sobre el funcionamiento interno del equipo y el estricto , protocolos Covid-19 obligatorios por la liga.

Pero si bien el liderazgo de la oficina principal ha cambiado, los nuevos copropietarios querían reiterar que están comprometidos a honrar el mismo espíritu que enfocó el baloncesto femenino el año pasado, y recientemente ganó el “Equipo Humanitario Deportivo de Atlanta Dream ESPN”. el Premio del Año «.

«No es como si este fuera un objetivo único para los jugadores, y continuaremos honrando ese espíritu y ese compromiso en torno a las causas por las que los jugadores y otras personas de la organización se preocupan profundamente», dijo Abair. “Necesitamos estar a la altura de nuestro nombre. Somos el Sueño de Atlanta, llamado así por el famoso discurso «Tengo un sueño» de Martin Luther King. Nuestro objetivo es construir una organización que honre el legado de nuestro nombre levantándose para satisfacer la urgencia del ahora, sea lo que sea en el panorama político «.

“Con los disturbios civiles que sucedieron en 2020, creo que muchas personas se abrieron los ojos no solo a la justicia social, sino también a los deportes de mujeres”, agregó Montgomery. “Mucha gente conoció la WNBA en 2020 en el sentido de que no conocían la cultura de la liga, los jugadores de la liga, lo que representamos. Me alegró mucho ver que la gente comenzó a sumergirse más profundamente en las jugadoras y las historias de la WNBA, y ahora tenemos nuevos fanáticos «.

A pesar del cambio de liderazgo en el Senado de los Estados Unidos, Montgomery dijo que la situación sociopolítica actual en el país sigue siendo una prioridad para toda la organización, particularmente a medida que los gobiernos estatal y federal aprueban leyes sobre temas cada vez más tensos como el derecho al voto y el aborto.

Sin intención de repetir el pasado, los copropietarios han señalado que, con la adquisición de Dream, están comprometidos a crear una «franquicia insignia en la WNBA», asociándose con otras organizaciones de la comunidad y ganando tanto en como fuera de la cancha.

«Eso significa construir una organización tanto en el lado comercial como en el lado del baloncesto con una cultura ganadora», explicó Abair. «Cuando hablamos de ganar fuera de la cancha, nos referimos a [something] eso honra nuestro nombre … que nuestros jugadores son visibles en la comunidad y que somos esencialmente un miembro valioso del mercado de Atlanta y Greater Atlanta como los otros equipos deportivos profesionales en el mercado. [We mean] ocupar nuestro propio espacio y tener nuestra propia marca y realmente elevar el deporte profesional femenino en un mercado deportivo relativamente concurrido «.

Al final del día, todo se reduce a «no tener miedo de tomar una posición sobre los problemas, incluso cuando puede que no sea lo más popular, pero lo hace porque cree que es correcto», dijo Abair.

“Estaría mintiendo si dijera que no quiero crear una dinastía aquí, donde todos los años estamos en la carrera, y es una sorpresa si no lo estamos… Y luego, en el mismo aliento, nuestro objetivo será esa Estrella del Norte en la WNBA ”, agregó Montgomery. “Suzanne envió un correo electrónico a todos los jugadores al comienzo de la temporada, preguntándoles: ‘¿Qué temas te apasionan? ¿En qué quieres que nos inclinemos? Queremos poder adaptarnos a los jugadores que tenemos. … Pero realmente queremos ser esa organización que se apoya en la justicia social, que se apoya en el empoderamiento de las mujeres. Esos son los pilares sobre los que nos apoyamos «.

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