Cómo un manifestante de Hong Kong se convirtió en uno de los exiliados más jóvenes del territorio

Cómo un manifestante de Hong Kong se convirtió en uno de los exiliados más jóvenes del territorio

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HONG KONG – Durante más de un año, los fines de semana de la adolescente estuvieron dominados por marchas, durante las cuales coreó consignas de protesta, construyó barricadas y esquivó proyectiles de gas lacrimógeno, regresando a su casa en Hong Kong por las noches cubierta de magulladuras y arañazos.

Sin embargo, a medida que Beijing intensificó su represión contra los legisladores prodemocracia y los activistas estudiantiles durante el último año, participar en las protestas se volvió cada vez más peligroso. Y en diciembre, la joven de 15 años conocida por periodistas y compañeros manifestantes simplemente como «Aurora» abordó un avión a Londres, el boleto pagado por un activista anónimo de Hong Kong.

La decisión de solicitar asilo político en el Reino Unido la ha convertido en una de las exiliadas más jóvenes de Hong Kong.

«Estaba muy preocupado por ser atrapado en el aeropuerto por solicitar asilo en el Reino Unido», dijo a NBC News la adolescente, que solicitó el anonimato por temor a que su familia fuera castigada por su participación en las protestas. «Pero en el vuelo, finalmente me sentí más seguro y relajado en mucho tiempo».

Su despertar político se produjo en junio de 2019, después de que aproximadamente 1 millón de manifestantes salieran a las calles para protestar por un proyecto de ley de extradición que habría permitido que los residentes de Hong Kong acusados ​​de delitos fueran enviados a China continental para ser juzgados.

Tres días después, el 12 de junio, ella y sus compañeros asistieron a una segunda manifestación en un concurrido distrito comercial, que se convirtió en una de las manifestaciones más violentas que Hong Kong haya visto en décadas. La policía disparó balas recubiertas de goma, gas lacrimógeno y gas pimienta contra los manifestantes. Algunos manifestantes atacaron a los oficiales y les lanzaron cócteles Molotov.

Dijo que estaba impresionada por la solidaridad de los activistas.

«Siempre había pensado que los hongkoneses eran fríos entre sí, pero su unidad me conmovió profundamente y me hizo estallar en lágrimas», dijo.

A partir de entonces, se involucró más políticamente, leyó las noticias todos los días y formó vínculos estrechos con sus compañeros manifestantes.

“Siento que los manifestantes son más como mi familia y me entienden mejor que la mía”, dijo la adolescente, quien agregó que su madre desaprobaba el activismo de su hija. Sus padres están divorciados y ella está separada de su padre.

Las enormes manifestaciones que siguieron fueron impulsadas por el temor de que los residentes estuvieran perdiendo sus derechos y su sistema judicial independiente en medio de la erosión del acuerdo de la región de «un país, dos sistemas» establecido cuando Gran Bretaña devolvió su colonia a China en 1997.

La policía antidisturbios detiene a una mujer mientras los manifestantes se reúnen en la estación de trenes de tránsito masivo de Sha Tin el 25 de septiembre de 2019.Archivo Tyrone Siu / Reuters

El 30 de junio del año pasado entró en vigor una controvertida ley de seguridad nacional que penaliza las acciones que Beijing considera que involucran subversión, secesión, connivencia con fuerzas extranjeras o terrorismo.

Los arrestos de legisladores prodemocracia y estudiantes activistas se han vuelto más frecuentes desde que se implementó la ley.

En octubre, Tong Chung, de 19 años, exlíder de un grupo de estudiantes independentistas, fue arrestado y se convirtió en la primera figura política de alto perfil en ser acusada en virtud de la ley de seguridad nacional. Si es declarado culpable, enfrenta una posible sentencia de cadena perpetua. Más recientemente, en marzo, 47 políticos a favor de la democracia fueron arrestados bajo la nueva ley, la mayor represión contra el movimiento hasta la fecha.

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El viernes, nueve destacados defensores de la democracia fueron condenados a prisión por organizar una marcha durante las protestas de 2019 que desencadenaron una ofensiva en Beijing.

Estados Unidos y otros países han impuesto sanciones a los funcionarios chinos por la represión en Hong Kong, y Washington etiquetó sus acciones como un «asalto a la democracia».

Beijing ha respondido que sus acciones en Hong Kong defienden su soberanía nacional y ha pedido a otros países que «dejen de interferir» en sus asuntos internos.

Larry Lai, profesor del Departamento de Política y Administración Pública de la Universidad de Hong Kong, dijo que los manifestantes jóvenes tendían a querer salir de Hong Kong principalmente por razones de seguridad.

“La ley de seguridad nacional y la forma en que se aplica justifica sus preocupaciones”, dijo.

El Reino Unido, en particular, ha sido un destino atractivo debido a sus estrechos vínculos con Hong Kong. En julio, anunció un nuevo programa de visas que proporciona una vía especial para que los titulares de pasaportes nacionales británicos en el extranjero, o BNO, se reubiquen en el país, con una vía rápida hacia la ciudadanía. A casi 3 millones de hongkoneses se les ha ofrecido refugio y un posible camino hacia la ciudadanía británica, dijo el primer ministro británico, Boris Johnson, en junio.

Este año, Beijing dijo que ya no reconocería los pasaportes BNO como válidos.

Pero las refugiadas, en particular las menores de edad, a menudo tienen más dificultades para integrarse en la sociedad del Reino Unido y obtener acceso a cosas, como vivienda y apoyo financiero, según Nando Sigona, presidente de migración internacional y desplazamiento forzado y profesor especializado en migración en la Universidad de Birmingham.

“Los servicios y el apoyo están principalmente dirigidos a hombres solteros y familias”, dijo.

Por ahora, la adolescente vive con una familia en Londres y pasa su tiempo leyendo y estudiando mientras su solicitud de asilo está pendiente. Algún día, espera poder regresar a casa.

«Espero que los manifestantes de Hong Kong no se rindan», dijo. «Si te rindes ahora, todos nuestros esfuerzos se desperdician».

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