Cómo un programa en Bangladesh está preparando a los trabajadores de la confección para la universidad

Cómo un programa en Bangladesh está preparando a los trabajadores de la confección para la universidad

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Cuando Sabina Yeasmin se graduó de la escuela secundaria, tomó un trabajo en una fábrica de ropa.

La decisión no fue inusual para una mujer que vive en Bangladesh, uno de los centros de la industria mundial de la confección, donde se producen artículos para marcas como H&M y Walmart. Se estima que el 80 por ciento de estos trabajadores de la confección son mujeres, según el Banco Mundial.

A pesar de que las condiciones de trabajo son a menudo peligrosas y los salarios son bajos (los trabajadores generalmente ganan $ 100 al mes), Yeasmin, de 23 años, que proviene de una familia de hijas, todavía sentía que tenía que aceptar el trabajo para mantener a su familia. Pero aceptar el trabajo significaba abandonar sus estudios.

«Fue muy difícil», dijo a NBC Asian America.

Pero en 2017, Yeasmin se convirtió en una de los cientos de mujeres bangladesíes de la industria de la confección y otras comunidades marginadas que se inscribieron en el programa Asian University for Women’s Pathways for Promise, que graduó su primera promoción este año.

Creada a raíz del colapso en 2013 de una fábrica de ropa en Dhaka, Bangladesh, que mató a más de 1.100, Pathways for Promise tiene como objetivo identificar y educar a mujeres talentosas de comunidades marginadas. También les brinda a las mujeres que lo necesitan un año adicional de preparación antes de inscribirse en cursos universitarios.

La escuela, que tiene una oficina en Cambridge, Massachusetts, para ayudar con la recaudación de fondos, inscribe a estudiantes de 18 países de Asia y Medio Oriente, específicamente a estudiantes universitarios de primera generación.

“El impacto que pueden tener al ser un ejemplo en la comunidad e impulsar a otros a seguir su ejemplo es mucho más impresionante y persuasivo”, dijo Kamal Ahmad, fundador de la universidad. “Ser el primero tiene una forma de alterar los caminos de la familia”.

Estudiantes inscritos en Pathways for Promise.Cortesía de Asian University for Women

Un obstáculo común para las mujeres que desean asistir a la universidad es el costo. Las mujeres que participan en el programa Pathways for Promise reciben un estipendio mensual durante sus estudios para ayudar a compensar la pérdida de salario por no trabajar en la confección, una señal en sí misma de que el programa tiene como objetivo mejorar el acceso a la educación de alto nivel para sus trabajadores.

“Incluso si esta joven quiere venir a esta universidad, la familia depende de su salario, así que no la dejarán ir si no tienen los ingresos”, dijo Ahmad.

Aproximadamente 470 estudiantes se han inscrito en el Programa Pathways desde 2016 cuando comenzó, y alrededor de 430 se han mudado al programa Access Academy, otra preparación precolegial en AUW.

Esa primera clase de 25 estudiantes de Pathways se graduó en mayo.

Masud Rahman, quien enseña danza, música y artes escénicas, dijo que las artes son una parte fundamental del plan de estudios de la universidad y pueden ser de particular beneficio para los estudiantes de áreas de conflicto.

“Son estudiantes muy desfavorecidos, y lo que sucede, el entorno para la mayoría de ellos los vuelve introvertidos. Las artes escénicas les ayudan a ser más extrovertidos ya comunicarse bien y expresarse ”, dijo. “Se trata de darles a los estudiantes un nuevo idioma para que puedan expresar sus derechos sin vacilaciones ni temores”.

Rahman dijo que uno de sus estudiantes fue víctima de un ataque de los talibanes y luego tuvo miedo de expresarse con gente nueva. Después del curso, se sintió más cómoda frente al público y hablando con personas que no conocía, dijo.

“Para muchos estudiantes, las artes escénicas han cambiado muchas cosas en sus vidas”, dijo.

Hannah Kim, una instructora que enseñó comprensión de lectura y escritura, también señaló las luchas que muchas de las mujeres soportaron para asegurar su educación.

“Muchos de los estudiantes de Bangladesh me dijeron lo difícil que era ingresar a la universidad debido a la falta de dinero y no hay recursos para ayudarlos a ingresar a la universidad, por lo que el hecho de que AUW existe y busca mujeres que son de poblaciones vulnerables y les da que el acceso a la educación es definitivamente necesario ”, dijo.

Estudiantes inscritos en Pathways for Promise.Cortesía de Asian University for Women

Ahora, en medio de la pandemia, el trabajo de AUW se ha vuelto aún más crítico.

Covid-19 ha tenido un impacto devastador en las mujeres de todo el mundo, incluido un aumento de los informes de matrimonios forzados y violencia de género. En abril, el Fondo de Población de las Naciones Unidas proyectó decenas de millones de casos adicionales de violencia de género si continuaban los cierres.

La pandemia también está interrumpiendo los esfuerzos globales para terminar con el matrimonio infantil, según el fondo de población, y podría resultar en 13 millones de matrimonios infantiles adicionales durante los próximos 10 años que de otra manera podrían haberse evitado.

Como muchas instituciones educativas, AUW decidió cerrar su instalación residencial en marzo debido a la pandemia. La universidad pasó al aprendizaje en línea al menos hasta enero, y algunos estudiantes han regresado a sus países de origen.

Pero, agregó Ahmad, algunos estudiantes no pueden regresar a casa, no tienen los recursos para el aprendizaje en línea o se sienten seguros al regresar a sus comunidades.

“En cierto modo, la universidad ha sido un refugio seguro para ellos”, dijo. “Nos quedan unos 50 estudiantes en el campus. Es desgarrador para nosotros «.

Para Yeasmin, que está programada para graduarse en 2022, Pathways for Promise y AUW se han convertido en una forma de promover su objetivo de educar a mujeres y niñas sobre la higiene menstrual, comenzando su propia línea de productos algún día y haciéndolos más asequibles en Bangladesh.

“Podría empezar a trabajar en mi sueño para hacer del sector de la confección un lugar mejor”, dijo.

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