Cómo un pueblo de playa se convirtió en un ‘refugio seguro’ gay

Cómo un pueblo de playa se convirtió en un ‘refugio seguro’ gay

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En el verano de 1953, Audrey Hartmann tenía 23 años y estaba de vacaciones con amigos. Se estaba quedando en Ocean Bay Park, una pequeña ciudad costera en Fire Island, a 60 millas de la ciudad de Nueva York.

Había oído rumores sobre un lugar en la playa llamado Cherry Grove. A pocas millas de distancia, se decía que era una comunidad acogedora de personas homosexuales. Había oído que había lesbianas allí.

Hartmann bajó y lo que vio se exhibe en una nueva exhibición en la Sociedad Histórica de Nueva York, así como se narra en el libro de 1993 «Cherry Grove, Fire Island: Sixty Years in America’s First Gay and Lesbian Town» de Esther Newton. Hartmann se encontró con «casitas encantadoras» iluminadas por lámparas de gas, y dondequiera que caminara había copas de árboles. Ella vislumbró algunas de las casas y dijo: «Recuerdo haber visto mujeres a la luz de las velas sentadas allí», y deseó ser una de ellas.

Maggie McCorkle y Audrey Hartmann en Cherry Grove, ca. 1963.Colección de archivos de Cherry Grove

Su deseo se hizo realidad. Continuaría viviendo en Cherry Grove y se convirtió en un miembro querido de la comunidad. Ella y su pareja de toda la vida fueron algunas de las primeras mujeres en comprar una casa en la isla. Hartmann, ahora de 90 años, fue entrevistado para la exhibición “Safe / Haven: Gay Life in 1950s Cherry Grove”, que se inaugura el viernes en la New-York Historical Society, en el Upper West Side de Manhattan. En una grabación, Hartmann dice de Cherry Grove: “Fue un escape para que todos pudieran venir aquí el fin de semana y ser ustedes mismos. Era un refugio seguro. Podría decirle a alguien: ‘Soy Audrey Hartmann … y soy gay’ ”.

Eso, en ese momento, era inaudito.

La exhibición incluye 70 fotografías y efímeros adicionales aportados por la Colección de Archivos de Cherry Grove. En la exhibición se incluyen relatos registrados de residentes notables, incluido Hartmann.

Casa caliente, 1958.Colección de archivos de Cherry Grove

Cherry Grove fue una de las primeras ciudades de playa gay en los Estados Unidos, uniéndose a un puñado de lugares de vacaciones y complejos turísticos LGBTQ que se hicieron populares en la era anterior a Stonewall, junto con lugares como Provincetown, Massachusetts y Saugatuck-Douglas, Michigan.

Las llamativas imágenes de la colección son especiales por su rareza, así como por la alegría y la intimidad que muestran en ellas. Hay una naturaleza relajada en las fotos, de parejas abrazándose, amigos en fiestas o pasando tiempo juntos en la playa.

“La mayoría de las personas no se compartían de esa manera porque no podían ser documentadas. Se les podría imputar legalmente ”, dijo Parker Sargent, de 46 años, uno de los curadores de la exhibición y representante de la Colección de Archivos de Cherry Grove. En Cherry Grove, los residentes homosexuales pudieron formar una comunidad, tener voz en cómo se manejaban las cosas y salir adelante. “Y eso es revolucionario de una manera realmente silenciosa”, dijo Sergeant.

«Patricia Fitzgerald & Kay Guinness, Cherry Grove Beach», septiembre de 1952.Colección de archivos de Cherry Grove

Parte de lo que hace que Cherry Grove sea especial es su ubicación remota en una isla barrera entre Long Island y el Océano Atlántico. La mayor parte de la isla solo es accesible en barco y es inaccesible para los automóviles. Cherry Grove proporcionó un santuario al mismo tiempo que ofrecía a las personas queer la distancia y la seguridad necesarias para ser ellos mismos, lejos de las leyes de Nueva York que prohíben sus identidades queer y la constante aplicación policial de las políticas anti-LGBTQ.

“Debido a que está aislado, la gente no te está juzgando, como temes en el mundo real”, dijo Susan Kravitz, de 77 años, quien comisarió la exhibición con Sargent y es miembro del comité del archivo de Cherry Grove. “Las mujeres de los años 50 tenían que usar faldas y vestidos … pero cuando llegaron a Cherry Grove, podían usar pantalones, y eso fue un gran problema. No solo pantalones, sino pantalones … Siempre se trata de liberarse uno mismo para ser quien quiere ser, y ¿dónde más puede hacer eso? »

Cherry Grove tuvo su parte de redadas y arrestos, pero el último barco salió de la isla a la medianoche, lo que significa que no hubo presencia de la policía una vez que el barco salió del muelle. Eso contribuyó a una vibrante vida nocturna, una parte tan integral de la comunidad que una sección de la exhibición está dedicada al teatro, la actuación y la escena social. El teatro es un legado duradero de Cherry Grove, ya que la gente del teatro comenzó a vacacionar allí ya en la década de 1930, sentando una base de creatividad y apertura que ha tenido un atractivo duradero para la comunidad LGBTQ.

Pat Fitzgerald, Kay Guinness, Mary Ronin y Bea Greer, c. 1950.
Colección de archivos de Cherry Grove

Cherry Grove era diferente de la ciudad, donde los bares gay estaban a cargo de la mafia, según Sargent, quien describió estos abrevaderos urbanos como «clubes oscuros y sórdidos» donde «siempre había que tener cuidado de que las luces se encendieran, ”Señalando una redada policial.

“En Cherry Grove, de repente estabas en la naturaleza y te sentabas en los porches delanteros de la gente e ibas a fiestas en casa”, dijo Sargent. «Había una ligereza y la libertad de no ser atrapado».

Cherry Grove continuó evolucionando después de la década de 1950, pasando de un santuario para hombres y mujeres homosexuales en su mayoría blancos y ricos a un lugar más inclusivo con el advenimiento de la década de 1960, a medida que el movimiento de derechos civiles ganaba terreno y más bienes raíces comerciales en el área lideraban a opciones de vivienda asequible para una mayor parte de la comunidad. A medida que avanzan las décadas, las fotografías comienzan a mostrar personas de color queer y personas LGBTQ de clase trabajadora.

“Verás tanta alegría en estas fotografías, verás felicidad, verás risas y nunca pensarías que ese sería el caso dados los tiempos en los que vivieron estas personas”, dijo Kravitz.

«Fiesta de la sombrilla».Colección de archivos de Cherry Grove

Parte de la misión detrás de “Safe / Haven: Gay Life en 1950’s Cherry Grove” es crear un archivo donde no ha habido ninguno.

“Es más que solo las fotos o los videos antiguos”, dijo Sargent. “Está difundiendo ese material para que la gente lo vea y reescriba nuestra historia de una manera que ha estado muy en blanco porque tendemos a pensar que la vida gay comenzó en Stonewall. … La gente echa un vistazo a la historia de los homosexuales antes de Stonewall. Siempre hemos estado aquí «.

Hoy, Cherry Grove sigue siendo un destino de verano querido para los amantes de la playa LGBTQ, en particular las lesbianas, al igual que la comunidad contigua de Fire Island Pines, que tradicionalmente ha atendido a hombres homosexuales. Aunque el mundo se ha vuelto más tolerante a lo largo de las décadas, estos dos enclaves de Fire Island siguen siendo importantes para la comunidad y tan vibrantes como siempre, dando la bienvenida a cientos de miles de visitantes a sus paseos marítimos cada temporada.

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