Cómo una votación ordinaria del Congreso se convirtió en desorden

Cómo una votación ordinaria del Congreso se convirtió en desorden

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WASHINGTON – El sonido comenzó suavemente, vítores y cánticos de los partidarios del presidente Donald Trump que se podían escuchar desde el interior del Capitolio de los EE. UU., No es inusual cuando se realizan protestas a gran escala en los terrenos.

Pero el ruido siguió creciendo y los cánticos de los manifestantes afuera se convirtieron en los gritos de una turba adentro, la banda sonora del día más inquietante que he presenciado en Capitol Hill.

El miércoles, me paré en los espacios cavernosos de la Rotonda y vi a los senadores entrar en fila, dejando la Cámara para considerar una objeción al recuento de votos del Colegio Electoral. El vicepresidente Mike Pence me ignoró cuando le pregunté qué le había dicho a Trump en el almuerzo del día anterior.

Pero cuando los senadores se fueron, la sala se quedó en silencio y luego el rugido del exterior se hizo más fuerte. Miré el mural en el techo, que representa a George Washington ascendiendo al cielo, para tratar de escuchar de qué dirección venía el sonido y me di cuenta de que venía de todos lados.

Subí las escaleras a una oficina en el tercer piso, donde podía ver el West Lawn y el National Mall, donde hace cuatro años había visto cómo Trump prestó juramento, miles de personas corriendo por Pennsylvania Avenue en apoyo. Las gradas que se habían construido nuevamente para albergar la juramentación de Joe Biden ahora estaban cubiertas de seguidores de Trump.

Rápidamente se hizo evidente que el tono estaba cambiando. Observé cómo los manifestantes atravesaban las barricadas y caminaban hacia el edificio. La policía, ampliamente superada en número, observó.

Y fue entonces cuando comenzaron los gritos dentro del edificio. Primero, los oficiales de policía del Capitolio se apresuraron al pasillo y comenzaron a gritarles a los reporteros que se alejaran de las ventanas. Cumplimos, pero todavía estábamos satisfechos con la sensación de seguridad que viene con estar dentro de lo que asumí que era uno de los edificios más seguros del mundo. Caminé por el pasillo hacia el ruido.

Era el sonido de la multitud pero, esta vez, proveniente del interior, resonando contra el mármol en lugar de filtrarse, ligeramente amortiguado, por las ventanas. Apareció otro policía, diciéndonos a otro productor y a mí que nos pusiéramos a cubierto: el edificio había sido violado.

Me refugié en el pequeño espacio de trabajo del cuarto piso. Subiendo unas escaleras sinuosas, tiene la sensación de estar en el ático del Capitolio.

Hubo una sensación de pánico y preocupación entre la docena de reporteros que estaban allí. Se transmitieron fotos de los alborotadores que inundaban el edificio. Vi en una pantalla de televisión cómo los manifestantes se movían libremente en la Rotonda, donde acababa de estar unos minutos antes.

Nos dimos cuenta de que la multitud había llegado al tercer piso. Decidimos apagar las luces, para intentar que pareciera que no había nadie. Bloqueamos la puerta.

Y luego buscamos cada pieza de información que pudimos encontrar, tanto para enviar a nuestras organizaciones de noticias como para saber qué estaba sucediendo fuera de nuestra habitación. Se sacaron armas en la casa; una mujer recibió un disparo; había personas al azar en el Senado; había gas lacrimógeno en la cripta de la planta baja. Respondí a una avalancha de mensajes de texto preocupados. Llamé a mi esposo, todavía en casa con nuestro hijo de 8 meses.

Pasarían más de dos horas y media antes de que llegara la policía para evacuarnos. Sus radios continuaron chirriando con detalles de otro grupo adentro y pidieron refuerzos. Olía a gas lacrimógeno y humo mientras caminábamos por los pasillos del sótano, mezclándose con el olor restante del almuerzo mientras pasábamos por las cocinas.

Mientras docenas de policías armados se alineaban en los pasillos, levantamos nuestras identificaciones para demostrar que pertenecíamos allí. Llevados a un lugar no revelado, los reporteros se sentaron en el piso, comiendo pollo o carne de res que se repartieron en recipientes de plástico. Los senadores entraban y salían; Los miembros del personal recordaron estar sentados en oficinas oscuras mientras los alborotadores golpeaban las puertas.

Finalmente, la saga terminó y se nos permitió regresar al Capitolio.

Cuando una fila de legisladores regresó a la cámara del Senado, detuve al senador Chris Coons, demócrata por Del., Quien cree que la nación superará este momento y que «nuestra democracia será más fuerte por haber sobrevivido a Trump».

Luego le pregunté a Coons si pensaba que este sería el día más loco de su carrera política.

«No estoy convencido de que lo sea», dijo. «Todavía tiene dos semanas más en el cargo».

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