Con Alexei Navalny en peligro, ¿significan algo las sanciones de Biden contra Rusia?

Con Alexei Navalny en peligro, ¿significan algo las sanciones de Biden contra Rusia?


El miércoles pasado, la administración Biden anunció otra ronda de sanciones contra Rusia. Algunas personas caracterizaron rápidamente las sanciones como débiles y probablemente ineficaces para cambiar el comportamiento de Rusia, mientras que otros las han calificado de las más duras y amplias en tres años. Este miércoles, se espera que los rusos salgan a las calles en masa en apoyo del crítico del Kremlin Alexei Navalny, quien se encuentra en la tercera semana de huelga de hambre y fue trasladado el lunes de una prisión rusa a un hospital cercano porque, según los informes, está al borde de la muerte. El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, dijo a CNN el domingo que habrá más consecuencias si Navalny muere como resultado de su tratamiento (o falta de él) en el sistema penitenciario ruso.

El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, le dijo a CNN el domingo que habrá más consecuencias si Navalny muere como resultado de su tratamiento (o falta de él) en el sistema penitenciario ruso.

Pero en el contexto de Rusia, ¿qué significan las consecuencias? Las rondas anteriores de sanciones bajo los expresidentes Barack Obama y Donald Trump no parecen haber terminado con los desafíos cada vez más agresivos de Rusia a Estados Unidos, o su ataque a los derechos humanos a nivel nacional. Un observador razonable podría preguntar, por lo tanto, ¿por qué se molesta el presidente Joe Biden?

Las sanciones, por naturaleza, son un instrumento de presión relativamente débil e impreciso en las relaciones internacionales. Pueden tardar años en cambiar realmente el comportamiento del estado objetivo, si es que alguna vez lo hacen. Aún así, las sanciones pueden ser muy importantes según cuál sea el objetivo y el contexto más amplio. En este caso más reciente, debemos recordar que el objetivo de esta ronda de sanciones no es derrocar al régimen cada vez más autocrático del presidente ruso Vladimir Putin; tampoco tienen sentido obligar a Rusia a retirarse del prolongado conflicto en el este de Ucrania; tampoco tenían la intención de destruir la capacidad del gobierno ruso para realizar ciberataques en empresas estadounidenses, como lo hizo en 2020 con el ataque SolarWinds.

En cambio, el propósito era enviar un mensaje simple y directo de que Biden tiene la intención de castigar el comportamiento maligno pasado y disuadir ataques similares en el futuro aumentando el costo de hacerlo para el régimen de Putin. Sin duda, Biden también quiere señalar que su enfoque de Rusia será bastante diferente al de su predecesor, el Trump que adora a Putin.

Por primera vez, en este conjunto de sanciones, Estados Unidos va directamente tras un aspecto importante de la economía rusa al prohibir que las instituciones financieras estadounidenses compren deuda del gobierno ruso. Las instituciones estadounidenses aún pueden tener deuda rusa, pero las sanciones de Biden prohíben a las empresas estadounidenses comprar nuevos bonos del gobierno ruso directamente del Banco Central de Rusia, el Ministerio de Finanzas y el Fondo de Inversión Directa de Rusia. Aunque estos bonos todavía se pueden comprar en el mercado secundario, el efecto de las sanciones será hacer que los bonos rusos sean menos atractivos para los inversores.

Los lectores informados argumentarán que Rusia en realidad no tiene tanta deuda de todos modos, por lo que esto no importará para su salud macroeconómica general. Es verdad; Rusia tiene una relación deuda / producto interno bruto, o PIB, relativamente baja (las cifras más recientes del Banco Mundial lo sitúan en 14,2 por ciento frente a Estados Unidos en 99,0 por ciento). Este es un hecho que a menudo se pasa por alto en medio de la narrativa errónea de que el La economía rusa es incurablemente débil. Pero nuevamente, la intención de estas sanciones es hacer las cosas un poco más incómodas para el gobierno de Putin, no tener un efecto verdaderamente desastroso en la economía rusa. Este conjunto de sanciones debería recordarles a los tomadores de decisiones rusos que Estados Unidos realmente podría alterar la economía de Rusia si así lo decidiéramos.

De hecho, Biden podría ir mucho más lejos si surge la necesidad en el futuro. Por ejemplo, podría aislar a Rusia del sistema global de comunicaciones y transacciones financieras SWIFT, que prohibiría la realización de transacciones monetarias internacionales electrónicas. En teoría, Estados Unidos podría sancionar a cualquier empresa que haga negocios con Rusia, punto. Pero estas serían medidas extremas que presumiblemente serían un último recurso y en respuesta a provocaciones mucho mayores por parte de Rusia.

Dado este contexto, Biden parece haber dado un primer paso muy razonable: usar palos y zanahorias para castigar y, con suerte, volver a comprometerse de manera significativa con Rusia después de la inestabilidad de los últimos cuatro años bajo Trump. No hay contradicción entre imponer sanciones lo suficientemente profundas como para llamar la atención de los rusos y ofrecer al mismo tiempo una reunión bilateral presidencial. De hecho, incluso después de emitir contra-sanciones al final de la semana, los funcionarios rusos mantuvieron su respuesta proporcionada: expulsar a 10 diplomáticos estadounidenses y prohibir a algunos funcionarios estadounidenses de Rusia que probablemente nunca quisieron ir allí de todos modos.

Llamativamente ausente en la reacción oficial rusa a las nuevas sanciones de Biden, hubo cualquier indicio de que Putin se negaría a reunirse con su homólogo estadounidense durante el verano. El bienestar de ambos países es demasiado importante para dejar pasar esta oportunidad. En este punto para Biden, las sanciones son un medio para estabilizar (pero no necesariamente armonizar) la futura relación entre Estados Unidos y Rusia. Ni Biden ni Putin están todavía interesados ​​en acabar con esto por completo. Pero algo inesperado, la muerte de Navalny en una celda de la prisión rusa, por ejemplo, podría cambiar el cálculo por completo.



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