Con la variante de Covid en auge, EE. UU. Impone restricciones a los viajes desde la India. Cómo sucedió esto.

Con la variante de Covid en auge, EE. UU. Impone restricciones a los viajes desde la India. Cómo sucedió esto.

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La segunda ola Covid-19 de la India ha dejado a gran parte de la población literalmente sin aliento. Ahora se registran más infecciones diarias, casi 390.000, que en cualquier otro país desde el inicio de la pandemia. Sin embargo, es probable que las cifras reales eclipsen estas cifras oficiales, ya que muchos casos y muertes no se contabilizan. El repunte llevó a Estados Unidos a anunciar que restringiría los viajes desde India a partir del martes.

El doble mutante indio está envuelto en un misterio. Y aunque es prematuro decir algo con certeza sobre B1617, la devastación que se ofrece en la segunda ola de India es una señal preocupante.

Para manejar la abrumadora cantidad de casos, se están construyendo piras funerarias improvisadas en los estacionamientos a medida que los crematorios se desbordan de cadáveres. Los hospitales han sido invadidos por infecciones, los pacientes enfermos han sido rechazados y los medicamentos que salvan vidas y los suministros de oxígeno son lamentablemente bajos. Como escribió la periodista Rana Ayyub en Time: «Si el apocalipsis tuviera una imagen, serían los hospitales de la India».

Este espectáculo de terror es un desarrollo sorprendente para un país que registró menos de 10,000 casos a mediados de febrero y declaró la victoria contra el contagio. Pero la combinación de la arrogancia del primer ministro Narendra Modi, las restricciones laxas, el surgimiento de una nueva variante insidiosa y una política de vacunas equivocada de autosuficiencia nacional han conspirado para hundir a India en su actual abismo de Covid.

Aunque se debe reconocer la culpabilidad del régimen nacionalista hindú de Modi en esta matanza de salud pública, la mayor preocupación sigue siendo cómo la carga de infección galáctica de la India puede promover la propagación y el desarrollo de variantes de Covid-19 resistentes a las vacunas dentro y fuera del país.

Un ejemplo discordante de la rapidez con que las variantes extranjeras pueden convertirse en problemas domésticos se ofrece en este momento en la forma de B.1.1.7., Una cepa de coronavirus que surgió en el Reino Unido y se ha vuelto dominante en los EE. UU. Solo unos meses desde que se identificó por primera vez. . Incluso en India, B.1.1.7. ha provocado un repunte en los casos, sobre todo en el estado de Punjab.

A medida que el mundo comienza a responder al llamado de emergencia de la India y comienza a ayudar a las masas que sufren a respirar nuevamente a través de envíos de suministros médicos y vacunas, esta situación es un recordatorio de cómo nuestros destinos colectivos están ligados entre sí. Una ola Covid-19 incontrolada en cualquier lugar es una amenaza para la vida humana en todas partes. Aunque la variante del Reino Unido está actualmente en auge en los EE. UU., Según las impresiones iniciales, la cepa india – B.1.6.1.7. – puede ser más problemático para una población estadounidense que permanece subóptimamente vacunada.

Mientras que otras variantes conocidas llevan una mutación en la proteína de pico más importante que permite al SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19, infectar células desprevenidas, la variante india lleva dos de estas. Múltiples mutaciones como estas amenazan con crear un virus que no solo es más contagioso y potencialmente más letal, sino que también puede evadir el sistema inmunológico de un cuerpo vacunado. Si bien las vacunas existentes prometen eficacia contra variantes mejor estudiadas, como las del Reino Unido y Sudáfrica, el doble mutante indio está envuelto en un misterio. Y aunque es prematuro decir algo con certeza sobre B.1.6.1.7., La devastación que se ofrece en la segunda ola de India es una señal preocupante.

Si bien una segunda ola de Covid estaba pendiente desde hace mucho tiempo en la India, la escala actual nunca se previó. Los casos habían estado disminuyendo desde septiembre pasado, y el país tenía varias ventajas inherentes que parecían poder frenar cualquier ataque viral inminente: demografía juvenil, inmunidad natural a la exposición previa a otras cepas de coronavirus y alta prevalencia de anticuerpos Covid-19, lo que sugiere una infección pasada – en la población.

El gobierno se abalanzó sobre estas tendencias y declaró una victoria anticipada. El ministro de salud de India, Harsh Vardhan, declaró que el país estaba «en el final» de la pandemia del 7 de marzo. En febrero, el Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi elogió a su primer ministro «por presentar a India al mundo como una nación orgullosa y victoriosa en la lucha contra Covid «.

A medida que el gobierno flexibilizó las restricciones a raíz de estas audaces declaraciones, pronto siguieron eventos de gran difusión como bodas, reuniones religiosas y mítines electorales. En marzo, se jugaron partidos de cricket frente a estadios abarrotados y sin máscara en la ciudad de Raipur. El 17 de abril, Modi estaba «eufórico» por la participación en uno de los muchos mítines de campaña que se estaban llevando a cabo en el estado crítico de Bengala Occidental. Y recientemente, los líderes de BJP alentaron a millones de peregrinos hindúes a burlar los protocolos de Covid-19 para Dios y a congregarse en un festival religioso de un mes de duración.

Al mismo tiempo, el suministro de vacunas de la India se ha quedado muy por debajo de la demanda. A pesar de ungirse a sí misma como la «farmacia del mundo» por su prodigiosa producción de vacunas, solo el 1,9 por ciento de los ciudadanos de la nación están completamente vacunados, en parte debido al deseo inicial de Modi de exportar vacunas como parte de un esfuerzo diplomático para «salvar a la humanidad con dos». Hecho en las vacunas contra el coronavirus de la India «. El orgullo nacional del país por sus dos vacunas de fabricación nacional (Covishield y Covaxin) también contribuyó a que rechazara las vacunas extranjeras desde el principio. Esta escasez se ha visto agravada por la prohibición de exportación de los Estados Unidos sobre el suministro de vacunas.

Todo esto se superpone a una primera ola en la que el gobierno de la India tomó como chivo expiatorio a los musulmanes por los brotes de Covid-19 e instituyó unilateralmente una política de «bloqueo y dispersión» que dejó a decenas de millones de migrantes sin trabajo mientras transportaba el coronavirus a todas las partes de la India. Ahora, el gobierno indio ha sido acusado de censurar las críticas de las redes sociales a sus políticas Covid-19.

“Es parte del libro de jugadas autoritario. Es otro ejemplo atroz del régimen del BJP que muestra sistemáticamente insensibilidad y arrogancia ”, me dijo Prerna Singh, profesora de la Universidad de Brown. “La clave será que esta crisis actual sea reconocida no solo como un desastre natural sino también por la culpabilidad política del régimen”.

La transmisión descontrolada del virus que ha resultado de estas múltiples fallas ha creado el potencial para que India sirva como una fábrica variante. A medida que el virus se apresura a replicar su genoma, puede cometer «errores» que producen una forma más virulenta y potente del virus. Mientras más cuerpos no vacunados pueda replicarse, mayor será la posibilidad de que ocurran estas mutaciones errantes. En la población grande, densa y vulnerable de la India, el virus ha podido infectar las células de millones.

Aunque los científicos todavía están trabajando para comprender todas las implicaciones de las mutaciones de esta variante india, la evidencia anecdótica de los médicos en el terreno sugiere algo más pernicioso que la primera ola: se están viendo reinfecciones en personas que tenían Covid-19; los adultos más jóvenes y los niños se enferman gravemente; y familias enteras están siendo infectadas.

La transmisión descontrolada del virus que ha resultado de estas múltiples fallas ha creado el potencial para que India sirva como una fábrica variante.

«El riesgo que tendrá con estos grandes brotes en grandes regiones con poblaciones densas y una fuerte transmisión del virus es que permitirá que el virus se convierta en cepas que sean completamente resistentes a las vacunas», dijo Zulfiqar Bhutta, director fundador del Instituto de Salud y Desarrollo Global en la Universidad Aga Khan en Pakistán, me dijo. «Si tiene que empezar de cero con una nueva vacuna, ¿se imagina la pesadilla logística que es?»

En un mundo globalizado, las consecuencias de las infecciones no controladas de la India no se detendrán en las fronteras del país. Ya se están sintiendo las ondas de choque en más de otros 20 países.

Si bien los fracasos pandémicos de Donald Trump derrocaron su presidencia, Modi no volverá a enfrentarse al electorado hasta 2024, aunque es posible que la magnitud del sufrimiento de India junto con la responsabilidad internacional no lo aísle. Y sea cual sea el destino político de Modi, sus pasos en falso ya han ayudado a desencadenar una variante cuyas consecuencias bien pueden sentirse a nivel mundial.

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