Conferencia de prensa de Biden interrogando sobre la crisis fronteriza pierde algo: lo que les debemos a los inmigrantes

Conferencia de prensa de Biden interrogando sobre la crisis fronteriza pierde algo: lo que les debemos a los inmigrantes


La primera conferencia de prensa del presidente Joe Biden desde que asumió el cargo estuvo dominada por cuestiones de inmigración, la frontera sur y cómo lidiar con una avalancha de menores no acompañados que buscan ingresar a Estados Unidos. El aluvión de preguntas del jueves indicó la urgencia de resolver un problema que ha sacudido a Estados Unidos durante décadas y, de hecho, solo puede abordarse confrontando esa larga historia.

Muchas de las políticas de ciudadanía e inmigración del gobierno de los Estados Unidos han discriminado ilegalmente a inmigrantes de México, América Central y Asia.

Más allá de los recién llegados que quieren hacer de Estados Unidos su hogar, unos 11 millones de inmigrantes indocumentados han pasado años en el limbo bajo el miedo continuo a las deportaciones. Biden ha dicho que le gustaría crear un camino hacia la ciudadanía para la mayoría de ellos, y la Cámara de los Estados Unidos actuó recientemente al aprobar una legislación que crea ese camino para unos 4 millones de inmigrantes indocumentados.

En los planes de los demócratas se incluyen 1 millón de trabajadores agrícolas indocumentados y 2 millones de inmigrantes más jóvenes, conocidos como «Dreamers», que fueron traídos a los Estados Unidos por sus padres cuando eran niños. Pero existe una oposición considerable a otorgarles la ciudadanía, particularmente por parte de los republicanos, que están pidiendo que se tomen mayores medidas en la frontera para mantener fuera a más extranjeros.

Mientras los demócratas y republicanos luchan por estos temas y la Casa Blanca y el Congreso luchan por encontrar soluciones políticas, hay una razón que se pasa por alto por la cual los inmigrantes indocumentados deberían recibir inmediatamente un estatus legal y un camino hacia la ciudadanía: Estados Unidos se lo debe.

Durante los últimos 150 años, muchas de las políticas de ciudadanía e inmigración del gobierno de los EE. UU. Han discriminado ilegalmente a los inmigrantes de México, América Central y Asia, los mismos países cuyos ciudadanos ahora representan más del 80 por ciento de la población indocumentada. Muchos países europeos otorgan la ciudadanía a los descendientes de grupos a los que se les negó erróneamente la membresía o expulsados ​​de sus fronteras como restitución por estos errores pasados. Estados Unidos debería hacer lo mismo.

El registro histórico es claro. En la década de 1930, el gobierno de Estados Unidos deportó u obligó a cientos de miles de personas de ascendencia mexicana a salir de Estados Unidos, el 60 por ciento de los cuales eran ciudadanos estadounidenses. (En 2005, el estado de California se disculpó por su papel en las expulsiones masivas, describiéndolas como «violaciones fundamentales de … las libertades civiles básicas y los derechos constitucionales»). En la década de 1950, el gobierno federal deportó a otro millón de personas de ascendencia mexicana bajo la ofensivamente titulada Operación Espalda Mojada, a menudo sin tener en cuenta si los expulsados ​​eran ciudadanos.

Las leyes de naturalización e inmigración basadas en la raza también se dirigieron a los asiáticos. La Ley de Exclusión China de 1882 prohibió la inmigración a los Estados Unidos de la mayoría de los ciudadanos chinos, y la ley se amplió en 1917 para prohibir la entrada a casi todos los asiáticos. Hasta 1952, la ley federal excluía a algunos asiáticos de la naturalización basándose únicamente en su raza. A los chinos se les negó efectivamente incluso la ciudadanía por derecho de nacimiento bajo una política gubernamental oficial que les exigía que presentaran al menos dos testigos blancos de su nacimiento en suelo estadounidense, un obstáculo imposible para muchos.

Aunque estas leyes y prácticas fueron típicamente confirmadas por la Corte Suprema de los Estados Unidos, que en una opinión de 1889 hizo referencia a la idea de que la inmigración china era una «invasión oriental» que presentaba una «amenaza para nuestra civilización», no hay duda hoy de que estas restricciones raciales en la inmigración y la naturalización eran ilegales e inmorales.

La ciudadanía como expiación por las malas acciones del gobierno en el pasado no es una idea nueva. Los países europeos han buscado activamente reparar los errores históricos otorgando la ciudadanía a grupos que fueron despojados de su ciudadanía o deportados en el pasado. En 2015, tanto España como Portugal ofrecieron la ciudadanía a los judíos sefardíes, es decir, judíos originarios de la Península Ibérica, ahora España y Portugal, para expiar la decisión 500 años antes de expulsar a sus poblaciones judías. Aquellos que buscan la ciudadanía bajo estas leyes deben demostrar su linaje sefardí, pero no necesitan demostrar que un antepasado directo fue expulsado.

En respuesta a la historia más reciente, España promulgó la Ley de Memoria Democrática, que permite a los descendientes de los obligados por razones políticas o ideológicas a renunciar a su nacionalidad española bajo el régimen de Francisco Franco en la década de 1930 y luego solicitar la ciudadanía mediante un procedimiento simplificado. Asimismo, Alemania permite que los judíos y sus descendientes que perdieron su ciudadanía antes y durante la Segunda Guerra Mundial la obtengan hoy. (En la década de 1930, los abogados nazis citaron las políticas de ciudadanía estadounidense racialmente restrictivas como un precedente útil).

Entre 1907 y 1931, todas las mujeres estadounidenses nativas que se casaron con extranjeros fueron despojadas de su ciudadanía y, a veces, deportadas según la ley federal. Alemania y Francia implementaron leyes igualmente sexistas. Sin embargo, a diferencia de los Estados Unidos, estos países ahora otorgan vías a los hijos de estas mujeres para enmendar políticas reconocidas hoy como sexistas y xenófobas. Aunque las estimaciones son difíciles de obtener, el número total de personas elegibles para la ciudadanía bajo las leyes y prácticas de restitución de estos países europeos probablemente asciende a millones de personas.

Asimismo, Estados Unidos debería otorgar la ciudadanía a su población indocumentada como un acto de expiación. Es cierto que los inmigrantes indocumentados que viven en los Estados Unidos hoy en día no son todos los antepasados ​​directos de aquellos a quienes se les negó la entrada o expulsaron en el pasado. Pero como han reconocido España y Portugal al otorgar un camino a la ciudadanía a los judíos sefardíes, una conexión tan directa es innecesaria. El daño infligido a un grupo basado en las características del grupo, ya sea raza, religión o etnia, puede rectificarse parcialmente otorgando estatus de inmigración y ciudadanía a ese mismo grupo.

Durante siglos, las políticas de inmigración y ciudadanía de los Estados Unidos beneficiaron a los antepasados ​​de muchos de los que viven aquí legalmente hoy en día, al tiempo que excluyeron a los inmigrantes de los mismos países que ahora están sobrerrepresentados por la población indocumentada. Biden debería trabajar con el Congreso para crear un camino inmediato hacia la ciudadanía no solo para brindarles a estos inmigrantes un hogar estable en Estados Unidos, sino también para permitir que la nación expire sus errores pasados.



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