Conoce a los mecánicos queer que trabajan para reparar una ‘industria tóxica’

Conoce a los mecánicos queer que trabajan para reparar una ‘industria tóxica’

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Después de ocho años y casi el doble de trabajos, El Scherker terminó con la industria automotriz, o al menos eso es lo que pensaban.

Scherker, que usa pronombres de género neutro, creció con una abuela que personificaba el poder del bricolaje. Con su ayuda, Scherker rápidamente aprendió cómo reparar una vieja camioneta Chevy, se enamoró del proceso y decidió seguir una carrera en la reparación de automóviles. Pero en una tienda tras otra, su experiencia se caracterizó en gran medida por el acoso transfóbico y la confrontación, lo que pasó factura.

Scherker llegó a su punto de quiebre en 2013. Vendieron la mayoría de sus herramientas y consiguieron un trabajo en una cafetería en Seattle, donde las propinas eran buenas y los coches irrelevantes. Pero, como la mayoría de los desvíos, no duró mucho. Aproximadamente un año después, después de arreglar el automóvil de un compañero de trabajo, se encontraron una vez más en un taller de automóviles, y esta vez fue diferente, porque el taller que los llevó de regreso era de propiedad queer.

«Entré, hablé con el propietario, Eli, y estaba trabajando allí la semana siguiente», dijo Scherker. “Trabajar allí me dio la confianza para darme cuenta de que realmente quería permanecer en la industria. Eli estaba creando espacio para personas y clientes que lo necesitaban, ¿sabes? Y tuvieron mucha paciencia conmigo desde el principio. En unas pocas semanas, estaba trabajando allí a tiempo completo «.

El equipo de Repair Revolution en Seattle.Stephanie Araiza / Fotografía de la apertura de los ojos

Ese taller era Repair Revolution, fundado en Seattle en 2012 por el mecánico Eli Allison. En una industria que tanto Allison como Scherker caracterizan como plagada de masculinidad tóxica y homofobia, Allison espera que Repair Revolution sea un oasis, un lugar donde cualquier tipo de persona, queer o no, pueda tomar su auto sin juicio. El espacio en sí tiene un diseño abierto para invitar a la gente, y en lo que respecta al personal, cada mecánico que trabaja allí es femenino, queer o ambos. Para Scherker, fue un regalo del cielo y la razón por la que todavía están en la industria hoy.

La experiencia de Scherker en la industria automotriz como persona trans no es única. En su experiencia, en ambos lados del mostrador, las personas que son visiblemente queer o que no se ajustan a los roles de género tradicionales no siempre son bienvenidas.

«Me dijeron que, si quieres tener éxito, baja la cabeza, hazlo bien», dijo Allison, que usa pronombres neutrales en cuanto al género, sobre sus primeros días en la industria. “Tienes que trabajar el doble de duro. Usé un nombre y pronombres femeninos en ese momento, y era como si representara a todas las mujeres y personas queer para ellas, así que tenía que demostrar que las mujeres pueden hacer este trabajo. Era como, si quieres hacer esto, tienes que estar bien con los tipos que te acosan sexualmente en la sala de herramientas, simplemente cosas realmente locas. Y cada persona que entrevisté para un puesto de técnico, ya sea mujer o queer, ha tenido historias horribles de lo que soportó para triunfar en esta profesión «.

En 2017, una encuesta a 900 mujeres que trabajan en la industria automotriz se hizo eco de los sentimientos de Allison. El sesenta y cinco por ciento de los encuestados dijeron que habían sido objeto de avances sexuales no deseados en algún momento de su carrera, y el 80 por ciento de los encuestados dijeron que habían presenciado comportamientos sexistas al menos una vez en conferencias de la industria o fuera de las instalaciones de la empresa.

Jill Trotta, vicepresidenta de industria, ventas y certificación de RepairPal, una red en línea de talleres de reparación, ha estado trabajando con Women in Auto Care para abordar problemas de diversidad e inclusión desde 2013.

«La industria automotriz realmente carece de diversidad en todos los aspectos», dijo. “No creo que haya habido mejoras notables en los últimos 30 años. Con el clima en 2020, se puso de moda hablar sobre diversidad e inclusión, pero me interesa ver si podemos continuar e impulsar ese cambio ”.

Mientras tanto, la decisión de Allison de abrir su propia tienda, en lugar de, digamos, simplemente escapar de la industria para siempre, fue su forma de responder una pregunta aparentemente simple: ¿y si hubiera otra forma?

“Todos los días escuchamos de al menos un cliente sobre la experiencia increíble que ha sido esta y cuánto más sabían sobre su automóvil cuando salieron de este lugar que cuando llegaron”, dijeron. “Por eso existimos. Eso me da la esperanza de que la gente esté hambrienta de esto «.

El Scherker, izquierda, propietario y fundador de Stargazer Garage.Amelia Scherker

Después de seis años de trabajar con la tutoría de Allison, Scherker se mudó al sur a Portland, Oregon, y abrió su propia tienda en 2020 llamada Stargazer Garage. Adoptaron el modelo de Repair Revolution, que prioriza a las personas, que se centra en la transparencia, la inclusión y la accesibilidad por encima de todo.

«Tratamos, de principio a fin, de construir relaciones con nuestros clientes», dijo Allison. “Creo que como una empresa de propiedad queer que existe para cambiar esta industria o, al menos, interrumpirla, estamos para y por nuestra comunidad, ¿sabes? Así que ese es otro nivel de responsabilidad. Esta es mi comunidad para la que trabajo. Hay más en juego «.

Cada interacción con cada cliente es obviamente diferente, de la misma manera que cada automóvil es diferente. Pero Chaya Milchtein, una educadora automotriz queer, periodista y fundadora de Mechanic Shop Femme, dijo que la línea principal es la educación: permitir a los clientes mirar debajo del capó, literalmente. Considera que este es un ingrediente clave para transformar verdaderamente la industria en su conjunto.

“Los estudios han demostrado que las personas que se educan sobre temas como los automóviles están más empoderadas y más dispuestas a dar esa respuesta ‘no’ cuando entran a un taller de reparación de automóviles y no se sienten respetadas”, dijo. “La forma más poderosa en que podemos tener un impacto es diciendo ‘no’ y negándonos a ceder nuestro negocio a las personas que nos faltan el respeto intencionalmente, o si se niegan a respetarnos después de que los hemos corregido cuando lo hacen sin querer. «

Eli Allison fundó Repair Revolution en Seattle en 2012.Stephanie Araiza / Fotografía de la apertura de los ojos

Scherker dijo que en tiendas como Repair Revolution y Stargazer Garage, la dinámica de poder que presenciaron anteriormente entre el mecánico y el cliente, que puede dejar a un cliente sin educación vulnerable a la manipulación, está notablemente ausente. En cambio, dijeron que el conocimiento se intercambia libremente entre personas, todas las cuales parecen ansiosas por aprender.

Becca Houser comenzó a trabajar en Stargazer Garage después de comprar un camión como proyecto personal y aprender a arreglarlo. Ella dijo que Scherker la tomó bajo su protección.

“El es muy bueno para explicar las cosas de una manera identificable”, dijo Houser. “Será como, aquí está esta cosa intimidante, aquí está todo este motor, y lo compararán con … como si estuvieras haciendo tostadas en la mañana. Se trata simplemente de tomarse el tiempo para tratar a las personas con respeto. Nunca queremos que nadie se sienta despedido «.

Fuera de las paredes de estos talleres decididamente no tradicionales, la mecánica Sarah Tilton dice que la industria en su conjunto tiene un largo camino por recorrer.

Hace seis años, en Austin, Texas, Tilton fundó Yes We Can Auto Repair, un servicio mecánico móvil, como una forma de eludir esos entornos. Ella es la mecánica no oficial de la escena drag local y, a veces, recibe llamadas a las 2 o 3 de la mañana de personas que están varadas y no se sienten seguras llamando a nadie más.

«Uno de los [drag queens], entró en una tienda y dijo que era como estar de vuelta en la escuela secundaria, siendo acosado por ser gay ”, dijo Tilton. “Así que hice una cita comparativa y lo ayudé, y fue una experiencia mucho mejor, mucho menos traumática. En un mundo ideal, sería bueno que la industria cambiara, que la gente dejara de tener estas experiencias. Pero no veo que cambie pronto «.

Chaya Milchtein, educadora automotriz queer, periodista y fundadora de Mechanic Shop Femme.Cortesía de Chaya Milchtein

Del mismo modo, Milchtein no recomienda esperar un cambio que tal vez nunca venga de las tiendas tradicionales y conservadoras.

“Creo que la forma más poderosa de navegar en la industria automotriz es no esperar que cambie para adaptarse a nuestras identidades y necesidades”, dijo.

En cuanto a Trotta, dijo que ya se están dando pequeños pasos incrementales en la industria, si sabe dónde buscar. Citó como ejemplo el Centro para la Diversidad, la Inclusión y el Avance de la Automoción (a menudo denominado CADIA). La organización, en la que Trotta hablará en un próximo panel, ofrece talleres, capacitación en desarrollo y certificaciones con el objetivo de duplicar el número de líderes diversos en la industria automotriz para 2030.

«Definitivamente hay cierta resistencia a cambiar el status quo», dijo. “Pero si podemos mantener estos esfuerzos, lo lograremos. Vote con su dólar. Si hay una situación en la que entra y se siente incómodo, piénselo dos veces antes de gastar su dinero allí «.

En última instancia, cuantos más entornos que prioricen la equidad y la inclusión, dentro de la industria automotriz y de otro tipo, mejor, dijo Trotta. Operaciones como Repair Revolution, Stargazer Garage y Yes We Can Auto Repair están respondiendo a una necesidad y, eventualmente, si otras tiendas esperan atraer clientes LGBTQ, seguirán su ejemplo.

«Solo quiero ser nosotros mismos, ¿sabes a qué me refiero?» Dijo Scherker. «Y espero que eso se irradie hacia afuera y la gente pueda vernos manejando la tienda, siendo tan raros y abiertos y abiertos y simplemente quienes somos, y eso atraerá a otras personas y les indicará que están a salvo aquí».

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