Corporate America se está metiendo en la pelea por los derechos de voto. Este es el por qué.

Corporate America se está metiendo en la pelea por los derechos de voto. Este es el por qué.


El defensor del derecho al voto Nsé Ufot ha estado luchando durante una semana como esta durante todo el año.

Durante meses, más de media docena de grupos de activistas, incluido su propio Proyecto New Georgia, habían instado a los intereses comerciales a denunciar los esfuerzos liderados por los republicanos para restringir el acceso al voto en Georgia, dijo. Se habían colocado vallas publicitarias en todo el estado que parodiaban consignas corporativas, instando a la acción. Los defensores proyectaron campañas en el costado de un hotel que albergará a los asistentes para el fin de semana All-Star de la NBA a principios de marzo.

Las empresas habían ofrecido declaraciones cautelosas y lo que Ufot llama «retorcerse las manos» y «encogerse de hombros». Eso es, hasta el miércoles, cuando Delta Airlines y Coca-Cola, con sede en Atlanta, emitieron condenas enérgicas de la nueva ley restrictiva de votación de Georgia, promulgada la semana pasada. A partir de ahí, las críticas corporativas a los proyectos de ley de votación republicanos parecieron extenderse como la pólvora, moviéndose a través de las fronteras estatales y transformándose en una tendencia nacional que, según los activistas, finalmente refleja la urgencia de la gran cantidad de restricciones que se están considerando en los EE. UU.

«Hay una claridad sobre el 6 de enero que la gente entiende, que eso fue un ataque a nuestra democracia», dijo Ufot. «Si comprende que el ataque al voto del Colegio Electoral fue antipatriótico y antidemocrático, entonces debe continuar por esa misma calle lógica hasta llegar a estos 360 proyectos de ley en 47 estados que están tratando de hacer más difícil para Estadounidenses a votar «.

La incursión de las grandes corporaciones en el debate de la política electoral, que los expertos calificaron de inusual, se produce cuando los republicanos de todo el país trabajan para promover cientos de restricciones, cambios que, según los defensores del derecho al voto y los grupos de derechos civiles, afectarían de manera desproporcionada a los votantes de color.

Para el 24 de marzo, los legisladores habían presentado 361 proyectos de ley electorales restrictivos en 47 legislaturas, según el Centro Brennan para la Justicia de la Universidad de Nueva York, que no es partidista, que ha estado siguiendo la legislación. Eso es 108 más que en el último recuento del centro, el 19 de febrero, un aumento del 43 por ciento.

Los legisladores republicanos dicen que estos proyectos de ley son necesarios para mejorar la confianza pública en los resultados, incluso cuando ponen en duda el resultado de las elecciones de 2020. Según todos los relatos no partidistas, las elecciones de 2020 fueron seguras y los resultados precisos, a pesar de las repetidas y falsas afirmaciones del expresidente Donald Trump de lo contrario. Su propio fiscal general, William Barr, dijo que no había evidencia de un fraude electoral generalizado, y los esfuerzos legales del entonces presidente para anular los resultados fracasaron en los tribunales de todo el país.

Los defensores dijeron que el último año de hablar sobre los derechos civiles y la pandemia en particular, preparó a las empresas para involucrarse en este tema también.

“Esta semana fue realmente la semana en que las empresas estadounidenses dieron un paso atrás”, dijo Jennifer Weiss-Wolf, vicepresidenta de desarrollo del Brennan Center. «Y realmente, creo que fue llamado a la tarea de poner su dinero donde estaba su boca por todas las cosas por las que dijeron que estaban en 2020».

Weiss-Wolf trabaja con corporaciones en la recaudación de fondos en la organización no partidista, pero dijo que el año pasado también comenzó a ayudar a las empresas a encontrar su voz cívica. En 2020, cientos de empresas se comprometieron a dar a los empleados tiempo para votar o tiempo libre remunerado para servir como trabajadores electorales. En medio de un ajuste de cuentas racial inspirado por George Floyd, un hombre negro que murió en mayo pasado después de que un oficial de policía blanco se arrodillara sobre su cuello durante más de ocho minutos, muchos emitieron declaraciones subrayando su apoyo a los derechos civiles y comprometiéndose con acciones antirracistas.

Después de que una mafia pro-Trump alimentada por la mentira electoral robada de Trump atacara el Capitolio el 6 de enero, decenas de corporaciones detuvieron las donaciones de sus comités de acción política, y algunas dijeron que no darían a los republicanos que desafiaron los resultados de las elecciones.

Civic Alliance, un grupo no partidista que fomenta la participación cívica de las empresas, envió una carta el viernes condenando cualquier esfuerzo para restringir el acceso a las boletas, con casi 200 empresas, incluidas Salesforce, ViacomCBS y The Estée Lauder Companies, como signatarias.

“Las empresas están al tanto de lo que sucede con sus consumidores y empleados y esto es una prioridad para la gente, por lo que las empresas lo están convirtiendo en una prioridad para ellas mismas”, dijo Mike Ward, cofundador de Civic Alliance.

Una carta de los líderes empresariales negros, publicada el miércoles en un anuncio de página completa en The New York Times y firmada por más de 70 ejecutivos de negocios negros, hizo que la acción de su grupo fuera imperativa, dijo.

«Ese fue el momento, fue como, sí, esta es una prioridad urgente y vamos a lanzar algo lo antes posible», dijo a NBC News. «Pasó de ser algo en lo que se tardaba días en lograrlo a ser horas en lograrlo».

Lisa Cylar Barrett, directora de políticas del Fondo de Educación y Defensa Legal de la NAACP, dijo que la carta fue un «punto de inflexión realmente crítico».

Dijo que el truco ahora es permanecer en el juego.

«Es realmente importante que sigan involucrados, por lo que esto no puede ser simplemente: hacer una declaración y desaparecer», dijo. «Tenemos que llevar esto a cabo».

Ufot dijo que se sintió alentada por el impulso, pero dijo que no es suficiente. La ley de Georgia todavía está en vigor.

«No sentimos que hayamos ganado todavía», dijo. «Los símbolos importan, pero ¿de qué manera esto nos impide ir a la cárcel por repartir agua embotellada a los votantes en la fila?»

Los republicanos han respondido enérgicamente a la franqueza recién descubierta de las corporaciones. En Georgia, la Cámara estatal de inmediato se dispuso a derogar un crédito fiscal que la legislatura otorgó a Delta.

“No alimentas a un perro que te muerde la mano. Hay que tener eso en cuenta a veces «, dijo el presidente de la Cámara de Representantes del estado de Georgia, David Ralston, un republicano, según el Atlanta Journal-Constitution (el esfuerzo murió en el Senado estatal).

En otros lugares, los republicanos han criticado duramente sus políticas electorales como el tema más reciente de las llamadas guerras culturales.

«Cancelar la cultura y despertar a los activistas políticos vienen a todos los aspectos de su vida, incluido el deporte», dijo el gobernador republicano Brian Kemp en un comunicado el viernes después de que las Grandes Ligas anunciaran que trasladaría el Juego de Estrellas fuera de Atlanta en protesta por la ley estatal.

El vicegobernador de Texas, Dan Patrick, un republicano, trató de vincularlo a las luchas legislativas en curso sobre los estudiantes transgénero que participan en deportes, en todo el país y también en Texas.

“Los tejanos están hartos de las corporaciones que no comparten nuestros valores tratando de dictar políticas públicas”, dijo en un comunicado.

Alex Keyssar, profesor de la Escuela Kennedy de Harvard, autor de “El derecho al voto: la controvertida historia de la democracia en los Estados Unidos”, dijo que había visto a empresas movilizarse por los derechos LGBTQ, pero nunca por los derechos de voto.

«Lo que complica esto es que, en este caso, no es solo el problema. Es el hecho de que estas leyes se justifican en nombre de la ‘Gran Mentira’ y, por lo tanto, es un repudio del Partido Republicano tal como existe hoy», agregó. dijo, refiriéndose a cómo los demócratas han descrito la mentira electoral robada de Trump.

Dale Ho, director del Proyecto de Derechos Electorales de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, dijo que las medidas eran indicativas de un cambio mucho mayor.

«Es una buena y una mala señal. Es una buena señal de que los derechos de voto están obteniendo el tipo de visibilidad como un tema que creo que se merece desde hace mucho tiempo; entonces, hace años, cuando trabajaba en este espacio, no podía conseguir que la gente lo piense «, dijo en una entrevista el viernes. «El hecho de que todo esté sucediendo es una mala señal porque significa que el derecho al voto es una parte muy importante de las guerras culturales».

El historiador Michael Beschloss dijo que la oleada política de la semana encajaba perfectamente en la historia de los derechos civiles de la nación y señaló el discurso final de Martin Luther King Jr., pronunciado el 3 de abril, hace 53 años.

En él, King prometió usar los boicots y el poder corporativo para luchar por la justicia, enumerando compañías como Coca-Cola y Wonder Bread como objetivos y argumentando que estas compañías debían involucrarse en una huelga sindical en curso.

«No veo cómo alguien puede decir que esto es radical o que no está en consonancia con la tradición estadounidense», dijo Beschloss sobre las corporaciones que respondieron a las llamadas para dejar de lado el tema de la votación. «Esta herramienta es una herramienta antigua en la historia de Estados Unidos».



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