Covid-19 reduce la esperanza de vida en EE. UU. En un año en la primera mitad de 2020, la mayor caída desde la Segunda Guerra Mundial

Covid-19 reduce la esperanza de vida en EE. UU. En un año en la primera mitad de 2020, la mayor caída desde la Segunda Guerra Mundial


La esperanza de vida en los Estados Unidos se redujo en un año entero en la primera mitad de 2020 cuando Covid-19 arrasó el país, según los datos de salud publicados el jueves, una disminución no vista desde la Segunda Guerra Mundial.

Las minorías raciales sufrieron el mayor impacto desde enero hasta junio de 2020, con los afroamericanos perdiendo casi tres años y los hispanos perdiendo casi dos años, según estimaciones preliminares de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Este es un gran descenso», dijo Robert Anderson, que supervisa los datos de los CDC. «Hay que volver a la Segunda Guerra Mundial, la década de 1940, para encontrar un declive como este».

La esperanza de vida es cuánto tiempo puede esperar vivir un bebé que nace hoy, en promedio, si las tasas de mortalidad siguen siendo las mismas.

La esperanza de vida provisional en la primera mitad de 2020 estaba en su nivel más bajo desde 2006, según los datos de los CDC.

En la primera mitad del año, la esperanza de vida para los estadounidenses en general fue de 77,8 años, un año menos que los 78,8 de 2019. Para los hombres, la esperanza de vida promedio fue de 75,1 años, y para las mujeres, que tienden a tener una mayor esperanza de vida, fue de 80,5 años, un ligero descenso respecto al año anterior.

Ya se sabe que 2020 fue el año más mortífero en la historia de Estados Unidos, con muertes que superaron los 3 millones por primera vez. La mayoría se debió al Covid-19, que se ha cobrado la vida de más de 490.000 estadounidenses desde el inicio de la pandemia, la cifra de muertos más alta del mundo.

Los expertos en salud dicen que los datos muestran el impacto del coronavirus, pero también, en general, muertes por enfermedades cardíacas, cáncer y otras afecciones graves de salud.

Los hispanos en los EE. UU. Han tenido durante mucho tiempo la esperanza de vida más alta, y los datos del jueves mostraron que todavía la tienen. La esperanza de vida de los negros, sin embargo, ahora está por debajo de los blancos en seis años, revirtiendo una tendencia que había acercado las cifras.

Entre 2019 y la primera mitad de 2020, la esperanza de vida disminuyó 2,7 años para los negros, de 74,7 a 72. Bajó 1,9 años para los hispanos de 81,8 a 79,9, y 0,8 años para los blancos, a 78. El informe preliminar no analizó tendencias para los asiáticos o nativos americanos.

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«Las comunidades negras e hispanas de los Estados Unidos han sido las más afectadas por esta pandemia», dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, investigadora de equidad en salud y decana de la Universidad de California en San Francisco.

Es más probable que se encuentren en trabajos de primera línea con bajos salarios y «existen marcadas disparidades de salud preexistentes en otras condiciones» que aumentan el riesgo de morir de Covid-19, dijo. Es necesario hacer más para distribuir las vacunas de manera equitativa y proteger mejor a las minorías de la infección, agregó.

Un asistente pasa durante una visita en la funeraria Helfenbein & Newnam en Centerville, Maryland, en mayo de 2020.Jim Watson / AFP a través del archivo de Getty Images

En una sombría advertencia para el futuro, los CDC señalaron que los datos solo reflejan las muertes que ocurrieron durante los primeros seis meses de 2020 y aún no muestran el impacto completo de la pandemia Covid-19. También tuvo en cuenta un aumento en las muertes por sobredosis de drogas.

El Dr. Otis Brawley, especialista en cáncer y profesor de salud pública de la Universidad Johns Hopkins, dijo que la caída en la esperanza de vida es una prueba más de «nuestro mal manejo de la pandemia».

«Hemos sido devastados por el coronavirus más que cualquier otro país. Somos el 4 por ciento de la población mundial, más del 20 por ciento de las muertes por coronavirus en el mundo», agregó.





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