Covid ayudó a aislar a Corea del Norte de una manera que las sanciones nunca pudieron. ¿Qué pasa ahora?

Covid ayudó a aislar a Corea del Norte de una manera que las sanciones nunca pudieron. ¿Qué pasa ahora?



La pandemia de coronavirus ha creado un régimen de sanciones de facto en Corea del Norte con el que el exasesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, un intransigente en política exterior, solo podría haber soñado.

Ha pasado un año desde que Pyongyang detuvo todos los vuelos aéreos y ferroviarios dentro y fuera del país. Las autoridades han implementado una orden de disparar a la vista contra sus propios ciudadanos en las áreas fronterizas, y se les dice a los residentes que el virus se puede transmitir no solo a través de las gotas respiratorias, sino también a través de la nieve que cubre el país en esta época del año (una teoría para lo cual no hay evidencia científica).

Desde marzo, prohibió a cualquier visitante extranjero, lo que obligó a muchos diplomáticos acreditados y trabajadores de organizaciones no gubernamentales a abandonar el país; los que permanecen en las embajadas extranjeras no pueden recibir valijas diplomáticas que lleven moneda fuerte, que el régimen afirma (con poca evidencia) podría transmitir el virus. Toda la carga extranjera está prohibida desde el verano pasado. Además, el régimen impuso un período de cuarentena obligatorio de 30 días para cualquier persona que vuelva a ingresar al país, aislándolo efectivamente de todos los turistas extranjeros, que suelen ser una fuente importante de divisas.

Esto significa que el país no tiene acceso a vacunas contra el coronavirus y un acceso mínimo a las pruebas; según los expertos en salud, Corea del Norte no ha pedido a Rusia ni a China las vacunas, y rechazó las ofertas de ayuda de Estados Unidos y Corea del Sur la primavera pasada. Pero incluso si tuviera tanto vacunas como pruebas, es probable que el país permanezca cerrado en el futuro previsible: las autoridades han dicho que Corea del Norte reabrirá solo después de que haya terminado la pandemia, lo que está muy lejos.

El coronavirus y las políticas impuestas por él están poniendo al país en una situación sin precedentes, cuyas consecuencias no están claras para la política de Estados Unidos y Corea del Sur.

El bloqueo puede parecer típicamente draconiano, dada la paranoia de Corea del Norte, pero parte de él está justificado, porque el país no tiene un sistema de salud pública que pueda contener un brote. Décadas de atención médica deficiente, escasez de alimentos y deficiencias nutricionales han creado una gran población vulnerable con comorbilidades, y han dejado al país con un porcentaje desproporcionado de personas relativamente jóvenes, lo que significa que el número de portadores asintomáticos podría ser bastante alto. Como observó un médico con experiencia en Corea del Norte, los norcoreanos están tratando con razón al virus como una amenaza a la seguridad nacional, con incluso un «0,001 por ciento de probabilidad» de transmisión que es inaceptable.

Corea del Norte afirma oficialmente no haber identificado ni un solo caso positivo en el país, lo que desmiente el verdadero temor que tiene el gobierno de que todas estas medidas no pueden prevenir, y no han evitado, un brote.

Por ejemplo, ni siquiera la mano de hierro de Pyongyang puede sellar completamente la frontera con China: el contrabando continúa desenfrenado y los contrabandistas en lugares como la ciudad norcoreana de Hyesan y la ciudad china de Tonghua operan con primas aún más altas debido a las condiciones de cierre. Eso significa que seguramente hay contactos entre la gente en la provincia china de Jilin (que es vecina de Corea del Norte y tiene la mayor población de expatriados de etnia coreana en el mundo) y gente en Corea del Norte, independientemente de los esfuerzos del gobierno.

Y a fines de enero, los medios chinos informaron un aumento en los casos positivos en Jilin: al 29 de enero, los informes de recuentos de casos se habían disparado a 167 desde 10 solo 12 días antes. (Muchos creen que el número real es significativamente más alto). El virus seguramente habrá cruzado la frontera ahora, si es que no lo había hecho ya.

Los funcionarios han dicho que Corea del Norte reabrirá solo después de que haya terminado la pandemia, lo que está muy lejos.

Hasta ahora, los observadores experimentados de Corea del Norte en general habían descartado cualquier discusión de que las dificultades internas del régimen podrían crear un punto de inflexión para el cambio al señalar cuánto dolor han soportado los norcoreanos a manos de sus dictadores. Pero el coronavirus y las políticas impuestas por él están poniendo al país en una situación sin precedentes, cuyas consecuencias no están claras para la política de Estados Unidos y Corea del Sur.

Los aparentemente expertos en Corea del Norte han argumentado que, si el régimen llegara a un punto de ruptura, China lo rescataría o las ONG brindarían asistencia o que, si quisiera evitar el caos en el país, Estados Unidos podría flexibilizar las sanciones para permitir el comercio. para fluir hacia el país.

Pero China no puede rescatar a Corea del Norte en esta pandemia, las ONG no pueden brindar asistencia y la flexibilización de las sanciones de Estados Unidos (y la ONU) no aumentaría todo el comercio, porque Corea del Norte ha sellado su propia frontera.

Los resultados de las acciones del régimen son un dolor en una dimensión nunca antes vista. El comercio bilateral con China, que normalmente representa el 90 por ciento del comercio exterior total de Corea del Norte, ha caído alrededor del 81 por ciento interanual. Se informa que los bienes, incluidos los contenedores de medicamentos, permanecen en la frontera durante semanas, dado el temor de Corea del Norte a la transmisión del virus. Los precios de los alimentos y el combustible se han disparado. La economía se contrajo entre un 8,5 y un 10 por ciento, cifras que no se veían desde la hambruna de mediados de la década de 1990.

Si el régimen puede superar su paranoia para aceptar cualquier asistencia relacionada con Covid es una pregunta abierta.

De hecho, debido a la pandemia, Corea del Norte se ha convertido por su propia voluntad en una versión increíblemente más aislada de sí misma, lo que podría mejorar las condiciones que podrían acelerar su llegada a un punto de ruptura y, al mismo tiempo, cortar sus fuentes habituales de ayuda.

Además, un estudio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales indica que Corea del Norte puede permanecer cerrada mucho tiempo después de que la pandemia disminuya: después del final de pandemias como el ébola y el MERS, la actividad transfronteriza de Corea del Norte se mantuvo detenida durante varios meses más que la de Corea del Sur. .

En términos prácticos, esto significa que Corea del Norte podría permanecer cerrada al resto del mundo durante el resto de 2021 y posiblemente hasta bien entrado el 2022, incluidos los productos chinos. La economía, obviamente, quedará devastada, pero los costos humanos de la devastación económica serán realmente terribles. Y si el coronavirus o una de sus variantes más contagiosas ingresa al país y se permite que se propague, muchas personas morirán y muchas más serán puestas en cuarentena de una manera aún más brutal.

Es probable que el mundo ayude en caso de que surja un desastre humanitario en Corea del Norte, como lo ha hecho en el pasado, incluso durante una pandemia. Pero si el régimen puede superar su paranoia para aceptar esa ayuda es una cuestión abierta.

Una oportunidad puede presentarse pronto: en el primer pronóstico provisional de distribución de vacunas publicado la semana pasada por COVAX, el programa de vacunas coordinado por la Organización Mundial de la Salud, Corea del Norte figura como un receptor potencial de 2 millones de dosis este año. Pero eso es solo el 10 por ciento de la población, y requeriría que el régimen permitiera la verificación internacional de que las dosis van a los trabajadores de la salud de primera línea (y no a la élite y al ejército). La combinación de necesidad y bloqueo en Corea del Norte puede brindar oportunidades para expandir el acceso a Internet al mundo exterior, simplemente para permitir capacitación en atención médica y vacunación a través de plataformas de telemedicina.

Es necesario que llegue algo de ayuda pronto; de lo contrario, el régimen podría enfrentar desafíos internos que incluso aquellos que confían en su capacidad de recuperación tal vez no puedan ignorar.



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