Covid está matando a estadounidenses de zonas rurales al doble de la tasa de personas en áreas urbanas

Covid está matando a estadounidenses de zonas rurales al doble de la tasa de personas en áreas urbanas

[ad_1]

Los estadounidenses rurales están muriendo de Covid a una tasa más del doble que sus contrapartes urbanas, una división que, según los expertos en salud, es probable que se amplíe a medida que el acceso a la atención médica se reduce para una población que tiende a ser mayor, más enferma, más pesada, más pobre y menos vacunada. .

Si bien el aumento inicial de muertes por Covid-19 se saltó gran parte de las zonas rurales de Estados Unidos, donde vive aproximadamente el 15 por ciento de los estadounidenses, las tasas de mortalidad no metropolitanas rápidamente comenzaron a superar a las de las áreas metropolitanas a medida que el virus se propagaba por todo el país antes de que las vacunas estuvieran disponibles, según datos del Instituto de Investigación de Políticas Rurales.

Desde que comenzó la pandemia, aproximadamente 1 de cada 434 estadounidenses de zonas rurales ha muerto a causa de Covid, en comparación con aproximadamente 1 de cada 513 estadounidenses de zonas urbanas, según muestran los datos del instituto. Y aunque las vacunas han reducido las tasas generales de mortalidad por Covid desde el pico del invierno, las tasas de mortalidad rural ahora son más del doble que las urbanas, y se están acelerando rápidamente.

En la zona rural del noreste de Texas, el director ejecutivo de Titus Regional Medical Center, Terry Scoggin, está lidiando con una tasa de vacunación del 39 por ciento en su comunidad. Once pacientes murieron de Covid en la primera quincena de septiembre en su hospital de Mount Pleasant, con una población de 16.000 habitantes. Por lo general, tres o cuatro pacientes que no son hospitalarios mueren allí en todo un mes.

“No vemos una muerte así”, dijo Scoggin. «Por lo general, no ves morir a tus amigos y vecinos».

Para una cobertura completa de la pandemia de coronavirus

Parte del problema es que las tasas de incidencia de Covid en septiembre fueron aproximadamente un 54 por ciento más altas en las áreas rurales que en otros lugares, dijo Fred Ullrich, analista de investigación de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Iowa que coescribió el informe del instituto. Dijo que el análisis comparó las tasas entre áreas no metropolitanas o rurales y áreas metropolitanas o urbanas. En 39 estados, agregó, los condados rurales tenían tasas más altas de Covid que sus contrapartes urbanas.

“Existe una desconexión nacional entre la percepción y la realidad cuando se trata de Covid en las zonas rurales de Estados Unidos”, dijo Alan Morgan, director de la Asociación Nacional de Salud Rural. “Hemos convertido muchas comunidades rurales en cajas de muerte. Y no hay ningún movimiento para abordar lo que estamos viendo en muchas de estas comunidades, ya sea entre el público o entre los funcionarios gubernamentales ”.

Aún así, la alta incidencia de casos y las bajas tasas de vacunación no captan completamente por qué las tasas de mortalidad son mucho más altas en las áreas rurales que en otras partes. Tanto los académicos como los funcionarios describen las mayores tasas de mala salud de los estadounidenses rurales y sus opciones limitadas de atención médica como una combinación mortal. Las presiones de la pandemia han agravado el problema al profundizar la escasez de personal en los hospitales, creando un ciclo de empeoramiento del acceso a la atención.

Es el último ejemplo del mortal coronavirus que está causando más estragos en algunas comunidades que en otras. Covid también ha matado a nativos americanos, negros o hispanos a tasas desproporcionadamente altas.

Las vacunas son la forma más eficaz de evitar que las infecciones por Covid se vuelvan mortales. Aproximadamente el 41 por ciento de las zonas rurales de Estados Unidos se vacunó el 23 de septiembre, en comparación con aproximadamente el 53 por ciento de las zonas urbanas de Estados Unidos, según un análisis de The Daily Yonder, una sala de redacción que cubre las zonas rurales de Estados Unidos. Al principio, los suministros limitados y el escaso acceso hicieron que las vacunas fueran difíciles de conseguir en las regiones lejanas, pero los funcionarios y académicos ahora culpan a la vacilación, la desinformación y la política de las vacunas por las bajas tasas de vacunación.

En el suroeste de Missouri, que sufrió un duro golpe, por ejemplo, el 26 por ciento de los residentes del condado de Newton estaban completamente vacunados el 27 de septiembre. El departamento de salud ha realizado rifas y clínicas de vacunas, ha anunciado en el periódico local e incluso ha llevado la vacuna a quienes no tienen transporte. en áreas remotas, según el administrador del departamento Larry Bergner. Pero dijo que el interés en las vacunas generalmente aumenta solo después de que alguien muere o se enferma gravemente dentro del círculo social de una persona indecisa.

La gente asiste a una feria del condado en Rolla, Missouri, una ciudad que ha experimentado un aumento en las infecciones por Covid, el 6 de agosto.Archivo Spencer Platt / Getty Images

Además, la sobrecarga de pacientes de Covid en los hospitales ha socavado un principio básico de la infraestructura de atención médica rural: la capacidad de trasladar a los pacientes de los hospitales rurales a niveles más altos de atención especializada en centros de salud regionales o urbanos.

“Literalmente tenemos Listservs de correo electrónico de jefes de enfermería rurales o directores ejecutivos rurales que envían un SOS al grupo, diciendo: ‘Hemos llamado a 60 o 70 hospitales y no podemos sacar a este paciente de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular o paciente quirúrgico y ellos se pondrá séptico y morirá si se prolonga mucho más ‘”, dijo John Henderson, presidente y director ejecutivo de la Organización de Hospitales Rurales y Comunitarios de Texas.

Morgan dijo que no puede contar cuántas personas le han hablado sobre el problema de la transferencia.

“Es una locura, simplemente una locura. Es inaceptable ”, dijo Morgan. «Por lo que estoy viendo, esa brecha de mortalidad se está acelerando».

El acceso a la atención médica ha afectado durante mucho tiempo a franjas de las zonas rurales de Estados Unidos: desde 2005, se han cerrado 181 hospitales rurales. Un análisis de KHN de 2020 encontró que más de la mitad de los condados de EE. UU., Muchos de ellos en gran parte rurales, no tienen un hospital con camas en unidades de cuidados intensivos.

Pre-pandémica, los estadounidenses rurales tenían tasas de muerte generales un 20 por ciento más altas que aquellos que viven en áreas urbanas, debido a sus tasas más bajas de seguro, tasas más altas de pobreza y acceso más limitado a la atención médica, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades 2019 Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

En el condado de Ripley, en el sureste de Missouri, el hospital local cerró en 2018. Al 27 de septiembre, solo el 24 por ciento de los residentes estaban completamente vacunados contra Covid. Debido a una reciente multitud de casos, los pacientes de Covid son enviados a casa desde las salas de emergencia en los condados circundantes si no están «muy mal», dijo la directora del departamento de salud, Tammy Cosgrove.

Ciclo implacable de agotamiento

La escasez de enfermeras que afecta al país es particularmente grave en las zonas rurales, que tienen menos dinero que los grandes hospitales para pagar los exorbitantes honorarios que exigen las agencias de viajes de enfermería. Y a medida que las agencias temporales de enfermería ofrecen al personal del hospital más dinero en efectivo para unirse a sus equipos, muchas enfermeras rurales están abandonando el barco. Una de las enfermeras de Scoggin le dijo que tenía que aceptar un trabajo de viaje; podía pagar todas sus deudas en tres meses con esa cantidad de dinero.

Y luego está el agotamiento de trabajar durante un año y medio durante la pandemia. Audrey Snyder, la ex presidenta inmediata de la Organización de Enfermeras Rurales, dijo que perdió la cuenta de cuántas enfermeras le habían dicho que renunciaban. Esas renuncias alimentan un ciclo implacable: a medida que las compañías de enfermeras de viaje atraen a más enfermeras, las enfermeras que se quedan atrás asumiendo su trabajo se agotan más y, finalmente, renuncian. Si bien esto es cierto en los hospitales de todo tipo, los efectos en los hospitales rurales con difícil personal pueden ser especialmente graves.

Los funcionarios de salud rural temen que la escasez de personal pueda verse agravada por los mandatos de vacunación de atención médica prometidos por el presidente Joe Biden, que dicen que podrían causar una ola de renuncias que los hospitales no pueden permitirse. Aproximadamente la mitad del personal de Scoggin, por ejemplo, no está vacunado.

Snyder advirtió que la escasez de enfermeras y sus altos costos asociados se volverán insostenibles para los hospitales rurales que operan con márgenes muy reducidos. Ella predijo que una nueva ola de cierres de hospitales rurales aumentará aún más las terribles cifras de mortalidad.

La escasez de personal ya limita la cantidad de camas que pueden usar los hospitales, dijo Scoggin. Calculó que la mayoría de los hospitales de Texas, incluido el suyo, funcionan aproximadamente a dos tercios de su capacidad de camas. Su sala de emergencias está tan abarrotada que ha tenido que enviar a algunos pacientes a casa para que un equipo de ambulancias los controle a diario.

Seguir SALUD NBC sobre Gorjeo Y Facebook.



[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *