Covid está surgiendo en Florida. Los médicos y enfermeras están de vuelta en modo de crisis.

Covid está surgiendo en Florida. Los médicos y enfermeras están de vuelta en modo de crisis.



JACKSONVILLE, Fla. – Debi de la Paz, enfermera de UF Health Jacksonville, trabajó en la unidad de cuidados intensivos durante algunos de los días más oscuros de la pandemia Covid-19 el verano pasado.

«Fue malo», dijo sobre la primera ola, «pero ahora parece ser aún peor».

UF Health Jacksonville se está llenando una vez más de pacientes que luchan contra el Covid-19. Son más jóvenes, muchos tienen entre 20 y 30 años, algunos incluso en la adolescencia, y parecen estar mucho más enfermos que los que inundaron los hospitales en los primeros meses de la pandemia, dijo De la Paz.

Sabrina Oetterer, una enfermera que comenzó a trabajar en UF Health en marzo, dijo que el cambio ha sido «una locura». En estos días, dijo Oetterer, parece que prácticamente todos los pacientes nuevos que ingresan al hospital tienen Covid.

Florida, el tercer estado más poblado, se ha convertido en el nuevo centro nacional del virus y representa aproximadamente una quinta parte de todos los casos nuevos en el país. En los hospitales de todo el estado, los médicos, las enfermeras y los miembros del personal se enfrentan a una crisis cada vez más rápida y sin fin a la vista.

Florida rompió los récords de Covid durante el fin de semana. El sábado, el estado registró 21,683 nuevos casos diarios, la mayor cantidad desde el inicio de la pandemia. El domingo, el estado rompió un récord de hospitalizaciones actuales con 10,207, confirmó la Asociación de Hospitales de Florida. El récord anterior, 10.179 hospitalizaciones, se estableció el 23 de julio de 2020, más de medio año antes de que las vacunas comenzaran a generalizarse.

El Dr. Dean Watson, vicepresidente de Tallahassee Memorial Healthcare, dijo que su hospital ha experimentado un aumento significativo de casos confirmados y hospitalizaciones solo en las últimas tres semanas, lo que ejerce una nueva presión sobre los cuidadores y agota los recursos.

«Tenemos más pacientes de Covid en nuestro hospital con este aumento que con el aumento original», dijo Watson. “Llevamos viviendo Covid más de un año y medio. El estrés y la tensión para todos los proveedores y el personal de enfermería realmente afecta a todos «.

En la última semana, Florida promedió 1,525 nuevas hospitalizaciones de adultos por día y 35 nuevas hospitalizaciones pediátricas diarias, las cuales son las tasas per cápita más altas en los EE. UU., Dijo Jason Salemi, profesor asociado de epidemiología en la Universidad del Sur de Florida.

Las tendencias semanales pintan un panorama especialmente sombrío. Salemi señaló que en el informe semanal más reciente del Departamento de Salud del estado, por ejemplo, el estado registró más casos en niños menores de 12 años que en toda su población hace solo seis semanas.

El aumento alarmante se ha producido a medida que la nueva variante delta más transmisible se extiende por Florida y mientras muchos residentes y turistas han regresado efectivamente a los rituales sociales prepandémicos.

“Hay muchas personas vulnerables en Florida, y luego se combina con una relajación general de las estrategias de mitigación como el uso de máscaras y el distanciamiento social, y así, desafortunadamente, este termina siendo el resultado”, dijo Salemi.

La afluencia de pacientes de entre 20 y 30 años ha sido particularmente inquietante para los cuidadores.

El Dr. Samer Fahmy, director médico del Hospital Regional de Boca Raton, dijo: “Hemos tenido pacientes de unos 20 años que jadean por aire y se intuban. Desafortunadamente, hemos tenido madres jóvenes que se enferman gravemente y pierden a sus bebés en medio de un embarazo.

“Necesitamos que esto termine, y la mejor manera que sabemos de hacerlo es mediante la vacunación y algunas de las medidas de mitigación”, agregó Fahmy.

Watson está profundamente angustiado por el nuevo aumento, pero no se sorprendió del todo porque aproximadamente la mitad de la población del estado no ha sido completamente vacunada. Él cree que la nueva ronda de sufrimiento “definitivamente” podría haberse evitado si más personas hubieran recibido sus vacunas.

“Estamos atendiendo a pacientes que, si hubieran tomado la decisión correcta y hubieran recibido la vacuna, no estarían en el hospital”, dijo. «Estás luchando contra la tristeza, pero también contra un poco de ira».

Oetterer, una de las enfermeras de Jacksonville, dijo que casi todos los pacientes que ha visto en los últimos días no estaban vacunados.

“Todos los días vengo a trabajar y estoy cansado y listo para que la gente se vacune”, dijo Oetterer. «Estoy listo para volver a cuidar a una o dos personas enfermas y no a todos ni a nadie».

Alix Zacharski, gerente de enfermería de la unidad de cuidados intensivos médicos del Jackson Memorial Hospital en Miami, recordó lo doloroso que fue perder el viernes a un paciente de 54 años que expresó su pesar por no haberse vacunado a tiempo.

“Ella dijo: ‘No debería haber esperado. Pensé que podía esperar más ‘”, dijo Zacharski que le dijo el paciente.

Zacharski dijo que fue especialmente desgarrador ver que el esposo y los hijos de la paciente se despiden. Para entonces, el paciente ya no respondía.

Junto a ella se encontraba una paciente de 27 años que también falleció el viernes tras cuatro semanas de hospitalización. El mismo día, Zacharski amplió una de las unidades de UCI Covid-19 del Hospital Jackson de ocho camas a 24.

Cuando las personas expresan su pesar por no haberse vacunado, Zacharski les dice “concentrémonos en respirar mejor” para enfocar su energía en otra cosa.

Una mujer llega a una carpa de tratamiento fuera del departamento de emergencias del Palm Bay Hospital en Palm Bay, Florida, el 29 de julio de 2021.Paul Hennessy / Sipa USA vía AP

Los hospitales de Florida también están lidiando con los efectos dominó del nuevo aumento. Watson dijo que Tallahassee Memorial está retirando algunas operaciones electivas y ciertos procedimientos que requieren pernoctaciones para poder dedicar más tiempo a tratar a las personas con Covid.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, un republicano que se dice que está considerando una candidatura presidencial en 2024, se ha resistido a los mandatos de máscaras y los requisitos de vacunas.

DeSantis, junto con la Legislatura estatal, ha restringido la autoridad de los funcionarios locales para imponer restricciones diseñadas para detener la propagación del virus.

Los proveedores médicos del estado reconocen que persuadir a los residentes no vacunados para que programen citas para recibir dosis de las vacunas Pfizer o Moderna es un desafío inmenso.

Paul Carl Vélez, presidente y director ejecutivo de Borinquen Medical Centers, que administra centros de salud comunitarios en el condado de Miami-Dade, dijo que los miembros del personal de los centros Borinquen se han encontrado con personas de diferentes grupos de edad y niveles de ingresos que no quieren vacunarse.

“Son personas de todos los ámbitos de la vida. No dicen que están en contra de la vacuna, pero no quieren vacunarse ”, dijo Vélez. «Estamos en una encrucijada, entonces, ¿qué hacemos?»

Lawrence Johnson, uno de los más de 220 pacientes de Covid en UF Health Jacksonville el lunes, dijo que no bebe ni fuma y que trata de mantenerse saludable. Pero Johnson, de 67 años, quien ha estado hospitalizado durante 22 días, admitió que no se vacunó porque escuchó «tonterías».

“Todos los días me pongo al teléfono: ‘Por favor, no juegues. Vacúnate. Si no fuera estúpido, no estaría en esta situación. No escuches tonterías. Ve a vacunarte «.

Vaughn Hillyard informó desde Jacksonville, Daniel Arkin desde Los Ángeles y Carmen Sesin desde Miami.



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