Cremaciones masivas mientras India enfrenta un tsunami de muertes por Covid-19

Cremaciones masivas mientras India enfrenta un tsunami de muertes por Covid-19

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Jyot Jeet se ha comprometido a cuidar a todos los muertos como si fueran su propia familia, realizando ritos funerarios tradicionales, aunque abreviados, en un crematorio improvisado en la capital de India.

A veces, la devastación lo abruma. Esto sucedió en una mañana reciente, cuando lloró junto a una mujer que estaba junto a la pira funeraria de su esposo y su hijo pequeño.

El padre y el hijo habían muerto de Covid-19.

«Es un momento que me perseguirá para siempre», dijo Jeet, de 27 años, a NBC News por teléfono desde el crematorio Seemapuri, una instalación temporal creada para hacer frente al tsunami de las muertes de Covid-19 en Nueva Delhi. “La gente muere frente a nuestros ojos todos los días. Estas son personas que deberían haberse salvado «.

Jeet es el presidente de Shaheed Bhagat Singh Sewa Dal (Fundación SBS), una organización no gubernamental sij que ha brindado servicios médicos a personas desfavorecidas en el país durante más de 25 años. También ofrece cremaciones gratuitas para los pobres y las personas sin hogar.

Jyot Jeet, a la derecha, con el fundador de la Fundación SBS, Jitender Singh Shunty.Facebook

Últimamente, Jeet ha estado ofreciendo su tiempo como voluntario para ayudar a incinerar a los que han muerto por Covid-19. La fundación inició estos esfuerzos en septiembre, durante el pico de la primera ola pandémica del país.

Luego, la organización incineraba unos 10 cadáveres al día. Ahora, en medio de una segunda ola devastadora, está realizando más de 120 cremaciones diarias, dijo.

Si bien no hay cifras oficiales que demuestren cuántos cuerpos han sido incinerados en todo el país, las fotos y videos de piras funerarias humeantes en los crematorios improvisados ​​de la India han llegado a simbolizar la crisis del Covid-19 del país. Los estacionamientos en Nueva Delhi ahora también se están convirtiendo para acomodar el creciente número de cuerpos.

Y no son solo los crematorios de la India los que están abrumados. El principal cementerio musulmán de las víctimas del Covid-19 en Nueva Delhi también se está quedando sin espacio, lo que hace que algunos musulmanes tengan que incinerar a sus seres queridos, informó Reuters.

Casi el 80 por ciento de la población de la India es hindú, según el censo más reciente, alrededor del 14 por ciento musulmana y poco más del 2 por ciento cristiana. Los hindúes suelen ser incinerados, mientras que musulmanes y cristianos optan tradicionalmente por los entierros. Otras religiones, como el sijismo, el jainismo y el budismo, representan alrededor del 4 por ciento de la población y tienen una variedad de ritos funerarios.

Con más de 200.000 muertos oficialmente por el virus, muchos expertos dicen que el número real es probablemente mucho mayor, el Covid-19 ha cambiado estas antiguas tradiciones del final de la vida para muchos.

Las víctimas del Covid-19 son incineradas en el crematorio Seemapuri, una instalación temporal creada para hacer frente al tsunami de muertes en la capital. Amal KS / Hindustan Times / Getty Images

El reciente aumento ha traído pánico y dolor a millones en todo el país, mientras intentan frenéticamente navegar por el colapso del sistema de atención médica del país. Miles están recurriendo a las redes sociales en busca de ayuda en un intento por asegurar una cama de hospital vacía, un suministro de oxígeno o el medicamento antiviral remdesivir. Muchos, desesperados, están suplicando a los médicos que dejen a sus seres queridos dormir en los pisos de los hospitales.

Varios voluntarios de alto nivel en su grupo dieron positivo durante la ola más reciente, según Jeet. Como resultado, ha tenido que depender de otros miembros del público para que le ayuden con las cremaciones.

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“Somos conscientes del riesgo que conlleva hacer este trabajo”, dijo. “Por supuesto que tenemos miedo, pero sería una decepción para nuestra nación si no damos un paso al frente. Si vamos a morir, moriremos «.

Vestidos con equipo de protección, los voluntarios trabajan duro en el calor abrasador, a veces hasta 20 horas al día, según Jeet. Juntos, el equipo construye piras funerarias, incinera los cuerpos y luego limpia el área para comenzar el proceso de nuevo. Los miembros del equipo limitan sus descansos para tomar agua, incluso cuando las temperaturas se elevan a más de 107 grados Fahrenheit. La mayoría no se atreve a quitarse las máscaras por miedo a infectarse.

“Día tras día, estamos rodeados por el olor a carne quemada y los sonidos de familias que lloran”, dijo Jeet.

Las víctimas del Covid-19 son incineradas en el crematorio Seemapuri en Nueva Delhi.Amal KS / Hindustan Times / Getty Images

Su equipo ha tenido que renunciar a los exhaustivos rituales que los hindúes creen que liberan al alma del ciclo del renacimiento.

«Es como una matanza en masa», dijo.

El primer ministro indio, Narendra Modi, se enfrenta a una creciente indignación pública por su manejo de la crisis. Ha permanecido en gran parte en silencio después de permitir que continúen los festivales religiosos y mítines electorales a los que asisten miles.

La ira aumentó en el país el lunes, después de que el gobierno del Partido Bharatiya Janata, nacionalista hindú, de Modi, ordenara a Twitter que eliminara las publicaciones que criticaban su manejo de la pandemia.

Mientras tanto, algunos tienen criticó la cobertura mediática de estos crematorios masivos por mostrar los ritos «sagrados» de los hindúes.

A pesar del arduo trabajo de Jeet y sus compañeros voluntarios, los cuerpos se amontonan fuera del crematorio, algunos sin reclamar.

Aún así, la fundación trata de darle a cada uno “la dignidad que se merecen”, dijo.

“Solo quiero poder estar con esta persona por última vez y darles unos momentos de paz”, dijo Jeet. «Es difícil describir el sentimiento, pero nos sentimos muy conectados con sus almas».



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