Cuando una pastilla mata

Cuando una pastilla mata

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Por Olivia Solon
1 de octubre de 2021

La hija de Matt Capelouto, Alex, estaba en casa durante las vacaciones de invierno de la Universidad Estatal de Arizona en 2019 cuando murió después de comprar y tomar la píldora. No tuvo la oportunidad de abrir sus regalos de Navidad.

Un mes después de la pandemia en 2020, el hijo adolescente de Bridgette Norring fue encontrado inconsciente en su cama por su hermano.

Luca Manuel tenía solo 13 años cuando tomó la droga la tarde antes de que se suponía que debía regresar a la escuela para el primer día de clases en persona desde el encierro. Su madre, Amanda Faith Eubanks, sostuvo a su hijo por última vez mientras lo metían en la camioneta del forense dentro de una bolsa para cadáveres.

Estos son solo algunos casos en los últimos años en una ola de muertes entre adolescentes y adultos jóvenes que compraron lo que creían que era una píldora recetada, como Percocet, OxyContin o Xanax, que resultó ser una píldora falsificada. que contiene una dosis letal de fentanilo, un opioide sintético cien veces más potente que la morfina.

Muchas de esas píldoras se comercializan abiertamente a través de las redes sociales, particularmente en Snapchat, la aplicación más popular entre los adolescentes estadounidenses. Snapchat se ha relacionado con la venta de píldoras falsificadas con fentanilo que han causado la muerte de adolescentes y adultos jóvenes en al menos 15 estados, según The Partnership for Safe Medicines, un grupo de salud pública sin fines de lucro. NBC News confirmó de forma independiente las muertes en 14 de los 15 estados e identificó cinco estados adicionales no incluidos en la investigación.

“Fue tan fácil como pedir una pizza”, dijo Capelouto. «Él entregó directamente a nuestra casa».

Fabricadas por organizaciones mexicanas de tráfico de drogas, estas píldoras falsificadas parecen medicamentos recetados legítimos. Pero 2 de cada 5 píldoras falsificadas incautadas y probadas en los Estados Unidos contienen suficiente fentanilo para matar, según la Administración de Control de Drogas.

La administradora de la DEA, Anne Milgram, dijo que las empresas de redes sociales no están haciendo lo suficiente para tomar medidas enérgicas contra las píldoras falsificadas.

«Las empresas de redes sociales saben que sus plataformas están siendo utilizadas para esto. Y necesitan entender que los estadounidenses están muriendo a tasas récord y necesitan ser un socio para detenerlo», dijo el lunes en una entrevista con Kate Snow en NBC’s » Hoy es el show.

Algunos de los padres de niños asesinados por píldoras falsificadas mortales se han unido para pedir a la empresa matriz de Snapchat, Snap, que haga más para educar a los usuarios sobre este problema e identificar, eliminar y denunciar a los traficantes de drogas que hacen mal uso de la plataforma.

Además de crear conciencia sobre los peligros de las píldoras falsificadas, la compañía ha contratado a más personas para su equipo de respuesta policial, lo que le ha permitido ser más proactivo al referir la actividad de las drogas a las fuerzas del orden, dijo la portavoz de Snap, Rachel Racusen. También ha fortalecido las herramientas automatizadas que escanean proactivamente en busca de contenido potencial relacionado con las drogas, consultando con la DEA y otros expertos externos para mantenerse al tanto de los últimos términos de la jerga, y ha eliminado decenas de miles de cuentas identificadas de esta manera, dijo Racusen. .

Sin embargo, los distribuidores que iniciaron la plataforma pueden crear nuevas cuentas con relativa facilidad utilizando un número de teléfono diferente, lo que dificulta mantenerlos alejados.

En octubre, Snap organizará una cumbre con cientos de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de todo el país para educarlos sobre Snapchat, ayudarlos a preparar solicitudes de datos que permitan a Snap responder rápidamente y mejorar las líneas de comunicación.

La compañía también está explorando nuevas herramientas para ayudar a los padres a monitorear la actividad de sus hijos en Snapchat y promover conversaciones sobre cómo mantenerse a salvo.

NBC News habló con ocho padres cuyas muertes de niños se han relacionado con la venta de píldoras falsificadas con fentanilo. Aquí están sus historias.

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