DA defiende poner fin a acuerdos con los clientes de un abogado negro que acusó a su oficina de prejuicio racial

DA defiende poner fin a acuerdos con los clientes de un abogado negro que acusó a su oficina de prejuicio racial

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Un fiscal de distrito de Pensilvania defiende su decisión de dejar de ofrecer acuerdos de culpabilidad a los clientes de un abogado defensor negro que acusó a la fiscalía de prejuicio racial en la corte el mes pasado.

El jueves, el fiscal de distrito del condado de Allegheny, Stephen Zappala Jr., publicó un memorando que envió a sus ayudantes el 18 de mayo diciéndoles que no ofrecieran ningún acuerdo de culpabilidad a los clientes del abogado, Milton Raiford, sobre lo que Zappala describió como la «intrincada diatriba crítica de Raiford». . «

Zappala, un demócrata, dijo a los fiscales adjuntos de distrito que necesitaban permiso de la «oficina principal» para retirar los cargos contra los clientes de Raiford y que cualquier discusión con Raiford debe ser «conmemorada».

El memorando fue enviado cinco días después de que Raiford le dijera a un juez que creía que la oficina del fiscal de distrito y el sistema de justicia en general eran «sistemáticamente racistas».

El memorando de Zappala, que fue informado por primera vez el miércoles por The Pittsburgh Tribune-Review, provocó la condena de Reggie Shuford, director ejecutivo de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Pensilvania. Shuford dijo que la política no es ética, una violación de la Primera Enmienda y profundamente inquietante.

«Los fiscales de distrito son algunas de las personas más poderosas en el sistema legal penal», escribió Shuford en un comunicado de prensa esta semana. «Tienen el poder de determinar qué cargos se presentan contra un individuo y qué procedimientos penales se derivan de esos cargos».

«De hecho, tomar represalias contra un abogado que se queja de racismo en la oficina del fiscal del distrito al negarse a ofrecer acuerdos de declaración de culpabilidad a sus clientes es en sí mismo una prueba de parcialidad», dijo Shuford.

La oficina de Zappala no respondió de inmediato una solicitud de comentarios el viernes. Raiford no pudo ser contactado de inmediato a los números indicados para él.

Zappala enfrenta llamadas para renunciar de la representante estatal Emily Kinkead, quien tuiteó Miércoles: «Acaba de dar instrucciones a su oficina para que castigue a los clientes de un abogado que criticaba al sistema de justicia penal en su conjunto (no solo a la oficina del fiscal del distrito) por ser ‘sistemáticamente racista'».

«Simplemente admitió que su oficina imparte justicia de manera diferente según quién esté involucrado en el caso y no según los hechos del caso. Zappala ha traicionado su juramento», escribió en un tuit separado.

La política de Zappala fue impulsada por los comentarios que Raiford hizo el 13 de mayo en una sala de audiencias de Pittsburgh después de una audiencia en la que su cliente se declaró culpable de agresión agravada en un apuñalamiento en 2019, según una transcripción que Zappala publicó el jueves. Raiford le dijo al juez que no estaba acusando a los fiscales que manejaron ese caso de actuar de manera inapropiada.

Al final de la audiencia, Raiford le preguntó al juez si podía dejar algo en el acta.

En un extenso discurso, Raiford abordó temas como el racismo en el sistema de justicia penal y cómo los tribunales han respondido a la pandemia. También afirmó que el condado de Allegheny, o Pittsburgh, Pensilvania, específicamente, «es el peor lugar para vivir» si eres afroamericano con respecto a la atención médica y el empleo y que los afroamericanos se están mudando debido a eso.

Dijo que los afroamericanos tienen seis veces más probabilidades de ser arrestados por un oficial de policía durante una parada de tráfico pre-textual «que cualquier persona en todo el condado», todo lo cual, dijo, fue documentado por un profesor de derecho que enseña sobre el comportamiento policial en el Universidad de Pittsburgh.

En un momento, el juez le preguntó a Raiford: «¿Está diciendo que hay algún tipo de acuerdo sistemático de declaración de culpabilidad con la Oficina del Fiscal de Distrito de que cuanto más oscura sea su piel, peor será su acuerdo de culpabilidad?»

Raiford respondió: «Señoría, creo que la Fiscalía es sistemáticamente racista. Y creo que el sistema de justicia penal es sistemáticamente racista».

Raiford le dijo a The Tribune-Review que hizo los comentarios porque estaba frustrado con lo que considera racismo sistémico en Pittsburgh y que las solicitudes que hizo meses antes para reunirse con Zappala para discutir los problemas quedaron sin respuesta.

«Los vientos de cambio están soplando en nuestro país», dijo al diario. «Cuando los fiscales de distrito de todo el país están encontrando formas de reducir el número de hombres negros bajo custodia, es miope que nuestro fiscal del distrito no haga una declaración de los pasos que va a tomar».

En su declaración del jueves, Zappala dijo que su oficina «se esfuerza por llevar a cabo su misión con la integridad y el respeto» que los residentes merecen y que su política estaba destinada a garantizar «decisiones consistentes, basadas en evidencia y evitar falsas acusaciones de racismo» contra sus habitantes. abogados.



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