Dakota del Norte y Dakota del Sur establecieron récords mundiales de Covid. ¿Cómo cambiaron el rumbo?

Dakota del Norte y Dakota del Sur establecieron récords mundiales de Covid. ¿Cómo cambiaron el rumbo?


Ser mayormente rural y estar lejos de las costas no protegió a Dakota del Norte y Dakota del Sur del Covid-19.

Después de una primavera y un verano de medidas de salud pública endebles o inexistentes, la politización de la pandemia y la desinformación desenfrenada, los estados se convirtieron en polvorines.

Luego vino el Sturgis Motorcycle Rally en agosto. La reunión de casi medio millón de personas en una pequeña ciudad en el oeste de Dakota del Sur hizo que el número de casos y las muertes aumentaran en ambos estados.

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En noviembre, Dakota del Norte tenía la tasa de infección por coronavirus per cápita más alta del mundo. En Dakota del Sur, la tasa de mortalidad alcanzó un máximo mundial.

A diferencia de los estados que registraron un elevado número de casos al comienzo de la pandemia, ni Dakota del Norte ni Dakota del Sur emitieron órdenes de quedarse en casa. Los mandatos de máscaras, si llegaban, llegaban tarde. Sin embargo, las cifras en ambos estados se han reducido significativamente desde el pico de finales del otoño, y las Dakotas se han convertido en líderes nacionales en la distribución de vacunas; ambos se están acercando al 5 por ciento de su población total que está completamente vacunada, colocándolos entre los cinco primeros en el país.

Pero debajo de la superficie, los expertos temen que el éxito sea tenue: la desinformación, una falsa sensación de seguridad y la politización de las medidas de prevención de infecciones están preparando el escenario para un posible segundo aumento.

La pandemia se volvió personal

Para Halloween, Covid-19 había estado arrasando Dakota del Sur durante dos meses. Pero cuando Nick Brown, de 29 años, condujo por el centro de Brookings, la cuarta ciudad más grande del estado, cerca de la frontera con Minnesota, pasó junto a una serie de bares que albergaban multitudes sin máscaras. En un bar, una banda de rock local tocaba para una sala llena.

Brown, quien en ese momento era estudiante de doctorado en matemáticas en la Universidad Estatal de Dakota del Sur, dijo que era diligente en usar máscaras y evitar multitudes, pero señaló que el tema se había vuelto político y que no todos seguían las recomendaciones de salud pública.

La gente vitorea mientras una banda actúa durante el Sturgis Motorcycle Rally en Sturgis, SD, el 7 de agosto.Archivo de Michael Ciaglo / Getty Images

La situación era casi idéntica en el vecino norte del estado.

El Dr. Paul Carson, director del Centro de Investigación y Educación sobre Inmunizaciones de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, dijo que mientras él y su esposa viajaban por el estado en el verano, las máscaras eran escasas y el distanciamiento físico era casi inexistente, particularmente cuanto más al oeste iban. . La adherencia a las medidas de salud pública fue ligeramente mejor en los centros del este, incluido Fargo, que había implementado la guía de máscaras en ausencia de una orden estatal.

Al principio, la gente de nuestro estado vio casos que explotaban en lugares como Nueva York y las costas. Parecía que era un problema para los grandes centros metropolitanos urbanos, no para nosotros.

«Al principio, la gente de nuestro estado vio casos en aumento en lugares como Nueva York y las costas. Parecía que era un problema para los grandes centros metropolitanos urbanos, no para nosotros», dijo.

Eso había cambiado a mediados de noviembre, cuando «se hizo inevitable no conocer a alguien que estaba en el hospital o que había muerto de Covid-19», dijo. «La gente lo sintió personalmente. Quedó claro que nuestros hospitales estaban invadidos».

Esa evidencia innegable, dijo Carson, ayudó a motivar a las personas a hacer los cambios que finalmente cambiaron el rumbo. «Se hizo difícil decir que la epidemia está siendo exagerada, que no es peor que la gripe, y esto influyó en la gente para cambiar su comportamiento». El uso de máscaras y el distanciamiento social, dijo, aumentó.

Finalmente, el 13 de noviembre, el gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, emitió un mandato de máscara en todo el estado y restringió la capacidad en bares y restaurantes.

Los manifestantes frente al Capitolio del estado de Dakota del Norte en Bismarck critican el cierre del estado el 20 de abril.Russell Hons / CSM vía AP

Una orden así nunca llegó en Dakota del Sur, uno de los pocos estados que no emitió restricciones para frenar la propagación del coronavirus.

La secretaria de Salud de Dakota del Sur, Kim Malsam-Rysdon, no abordó el aumento de casos en un comunicado a NBC News, pero dijo que «hemos empoderado [South Dakotans] para tomar la mejor decisión para ellos, su familia y sus negocios, brindándoles información de salud precisa y oportuna a medida que esté disponible «, y destacó la implementación de la vacunación en el estado. El Departamento de Salud de Dakota del Norte no respondió a una solicitud de comentario.

El Dr. Shankar Kurra, vicepresidente de asuntos médicos del Monument Health Rapid City Hospital en Dakota del Sur, dijo que el impacto personal de Covid-19 fue la principal fuerza detrás del aumento del enmascaramiento en el estado.

«La gente empezó a prestar atención, aunque tarde, lo que contribuyó a la caída», dijo, refiriéndose a la caída de casos.

Los mandatos estatales, dijo Carson, marcaron una diferencia notable en cómo disminuyeron los números de casos de Dakota del Norte en comparación con los de Dakota del Sur.

«Los casos cayeron más lentamente en Dakota del Sur que en Dakota del Norte», dijo. Es más, «aunque los casos registrados de pruebas positivas de Covid-19 fueron aproximadamente iguales en ambos estados, Dakota del Norte emitía aproximadamente cuatro veces más pruebas que Dakota del Sur en ese momento y tenía una tasa de positividad que era aproximadamente cuatro veces menor».

Desde el comienzo de la pandemia, Dakota del Norte ha analizado un 7 por ciento más de su población que Dakota del Sur. El diecinueve por ciento de las pruebas siguen siendo positivas en Dakota del Sur, según la Universidad Johns Hopkins, en comparación con menos del 4 por ciento en Dakota del Norte.

Brown dijo que en Brookings, la gente finalmente comenzó a usar máscaras, y continúan haciéndolo en algunos casos, pero otros comportamientos de riesgo no se detuvieron. «La escena del bar no pareció desacelerarse mucho de lo que pude ver en las redes sociales», dijo, y agregó que los restaurantes parecían llenar más pedidos de comida para llevar durante el aumento, pero que el comedor interior continuó.

Un aumento en la inmunidad natural

Los expertos dicen que otra razón por la que el número de casos aumentó y disminuyó drásticamente fue que muchas personas se infectaron casi al mismo tiempo.

Los grupos de infecciones surgieron en grupos que frecuentaban los mismos lugares y quizás asumían mayores riesgos, por ejemplo, amigos que iban juntos a bares, dijo Carson. Las tasas de infección disminuyeron a medida que esos grupos se recuperaron y es probable que se hayan vuelto inmunes y no puedan propagar el virus durante varios meses.

De hecho, Carson y Kurra dan crédito a los grupos hiperlocalizados de inmunidad colectiva como un factor clave que ayudó a frenar el aumento de casos en las Dakotas.

Al menos 1 de cada 9 habitantes de Dakota del Sur y 1 de cada 7 habitantes de Dakota del Norte han dado positivo, el doble de casos per cápita que en Nueva York. Carson dijo que es probable que la cifra real sea el doble.

El jurado aún está deliberando sobre cuánto dura la inmunidad natural; algunos estudios han demostrado que puede desaparecer después de tres meses.

Un paciente es trasladado al departamento de emergencias del Centro Médico Regional Jamestown en Jamestown, Dakota del Norte, el 22 de noviembre. En el transcurso de un día, el personal de emergencias había atendido a 29 pacientes, incluidos cinco con Covid-19.Francine Orr / Los Angeles Times a través del archivo de Getty Images

«Todos estamos llegando al final de ese ciclo de 90 días ahora, por lo que nos preocupa que haya un segundo pico», dijo Tessa Johnson, presidenta de la Asociación de Enfermeras de Dakota del Norte, que trabaja en un centro de atención a largo plazo. .

Independientemente del tiempo que los anticuerpos naturales permanezcan efectivos contra la infección, ambos estados no han tenido suficientes casos para alcanzar la inmunidad colectiva en todo el estado. A Johnson le preocupaba que el número de casos volviera a aumentar porque muchas personas tenían el virus al mismo tiempo.

Si las personas dejan de tomar precauciones para detener la propagación del virus, las conductas de riesgo finalmente expondrán a quienes aún no han contraído el virus o no han sido vacunados.

«Todavía es demasiado pronto para soltar el gas en este momento. Incluso con la vacuna, todavía necesitamos vivir en el mundo virtual antes de que podamos volver a la normalidad con seguridad», dijo Johnson.

Delegar responsabilidad

Mientras tanto, ante la ausencia de una intervención significativa del gobierno estatal, el puñado de sistemas hospitalarios que dominan la atención médica en las Dakotas se hizo cargo. Su enfoque tuvo ciertos beneficios.

Los tres principales sistemas de salud que operan en Dakota del Sur, Monument Health, Avera Health y Sanford Health, fueron responsables de trabajar con organizaciones comunitarias para promover la prevención y abordar la desinformación, así como de diseñar planes para administrar pruebas y vacunas.

«El estado otorgó la enorme responsabilidad a Monument Health de estar a cargo de la mitad occidental del estado», dijo Kurra. «Fue una carga enorme, pero este enfoque centralizado ha hecho que podamos ser rápidos, ágiles y coordinarnos fácilmente con los demás sistemas de salud».

Monument Health se ha coordinado con las clínicas de salud locales en las partes más rurales del estado para entregarles las dosis lo más rápido posible.

«Ese tipo de éxito logístico no es fácil. Se necesita mucha planificación, pero es más fácil cuando se tiene una sola fuente», dijo.

El Dr. Jeremy Cauwels, médico jefe de Sanford Health en Sioux Falls, Dakota del Sur, dijo que el sistema hospitalario, que opera en ambos estados, reconoció y abordó los desafíos de la vacunación desde el principio. Eso jugó un papel crucial en los esfuerzos exitosos de distribución de vacunas en ambos estados.

«Siempre que tenga una vacuna que deba tratar de manera diferente, como el almacenamiento en frío, habrá desafíos adicionales», dijo, refiriéndose a la vacuna Pfizer-BioNTech, que requiere congeladores ultrafríos. «Pero vimos esos obstáculos meses antes y teníamos nueve congeladores en los sitios de distribución antes de que llegaran las vacunas».

En Dakota del Norte, Carson le da crédito a Molly Howell, directora del programa de inmunización del Departamento de Salud del estado, quien comenzó a crear un plan de vacunación en agosto. Ambos estados también coordinaron desde el principio con las farmacias, delegándoles la tarea de administrar las vacunas en los centros de atención a largo plazo.

Un sitio de pruebas de drive-thru en el Event Center en Bismarck, ND, el 26 de octubre.Bing Guan / Reuters

«En los estados pequeños y rurales, todo el mundo se conoce y creo que tener esa conexión personal permite un proceso más rápido y menos burocrático», dijo Carson, quien participa en una llamada semanal entre expertos que están muy involucrados en la respuesta del estado.

Además de los sistemas hospitalarios, el Servicio de Salud para Indígenas ha estado coordinando los esfuerzos de vacunación para las grandes poblaciones de nativos americanos de los estados, que se han visto afectadas de manera desproporcionada.

La agencia ha tenido cuidado de trabajar en estrecha colaboración con las comunidades tribales para diseñar planes de distribución basados ​​en cada comunidad local, porque los líderes y miembros tribales están en la mejor posición para comprender sus necesidades y prioridades de atención médica, dijo un representante del Servicio de Salud Indígena en un comunicado.

La tasa de vacunación en las reservaciones en el área de Great Plains (que también incluye las reservas en Nebraska y Iowa) es de aproximadamente 14,000 dosis por 100,000 personas, comparable a las tasas en otras partes de las Dakotas.

La amenaza de la desinformación

A pesar de las altas tasas de vacunación en ambos estados, Johnson dijo que la aceptación en Dakota del Norte fue «decepcionante».

Aunque todos los residentes del centro de cuidados a largo plazo donde trabaja han sido vacunados, ella estima que la tasa de vacunación entre los miembros del personal es solo del 25 por ciento.

A Carson le preocupa que sea una tendencia en todo el estado, una que atribuyó a la información errónea sobre las vacunas.

Kurra estimó que en Dakota del Sur, la tasa de vacunación es del 60 por ciento; Cauwels estimó que la tasa es ligeramente más alta entre los trabajadores de la salud. Los expertos aún no saben cuántas personas necesitarán ser vacunadas para alcanzar la inmunidad colectiva, pero si suficientes personas rechazan las vacunas, el virus tendrá la oportunidad de propagarse y mutar, lo que podría hacer que las vacunas sean menos efectivas contra las nuevas variantes que surgen.

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El Departamento de Salud de Dakota del Norte ha llevado a las redes sociales para abordar la información errónea específica sobre las vacunas. En Dakota del Sur, la tarea se ha dejado en gran medida a médicos como Kurra. Desde el comienzo de la pandemia, Kurra ha organizado eventos semanales en Facebook Live y conferencias telefónicas, y ha aparecido regularmente en estaciones de noticias locales para abordar las preguntas de la gente sobre Covid-19. Su enfoque ahora está en las vacunas.

«La gente se aferra a la información errónea, pero los sistemas de salud tienen la ventaja única de ser una fuente confiable y tenemos que aprovechar eso», dijo Kurra.

En este momento, la vacunación es la mejor manera de prevenir nuevos brotes.

Carson dijo: «Estamos viendo cómo las costas compiten con segundos picos, y podemos evitar otro aumento aquí al sacar tantas vacunas como podamos».

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