Demanda federal alega años de brutalidad por parte de la policía de Rochester

Demanda federal alega años de brutalidad por parte de la policía de Rochester


Una demanda presentada el lunes acusa a los funcionarios de Rochester de permitir que se agrave una cultura de brutalidad policial contra las minorías raciales y pide a un tribunal que fuerce reformas.

La demanda de derechos civiles se presentó en nombre de potencialmente «cientos, si no miles» de personas que, según afirma, han sido víctimas de agentes durante los últimos tres años, incluso mientras protestaban el año pasado a raíz de la revelación de la muerte de Daniel Prude. un hombre negro que perdió el conocimiento y murió después de ser inmovilizado, desnudo, en la calle por agentes que respondían a una llamada de salud mental.

La demanda, que pide estatus de clase, describe un patrón de «indiferencia deliberada» por parte de los funcionarios que se remonta a más de 40 años.

“La ciudad debe dejar de ayudar en la discriminación, el asesinato y el abuso de personas negras y morenas. Se ha hablado bastante sobre la reforma, ahora es el momento de actuar ”, dijo la demandante Winona Miller, de 52 años, quien dijo que la esposaron fuertemente y le dieron un rodillazo en el estómago mientras la arrestaban durante una protesta pacífica frente al Ayuntamiento en septiembre. Los cargos de alteración del orden público fueron desestimados al mes siguiente.

La demanda de 96 páginas nombra a la alcaldesa Lovely Warren y al exjefe de policía La’Ron Singletary, quien fue despedido como consecuencia de la muerte de Prude. Otros acusados ​​incluyen la ciudad de Rochester, el condado de Monroe y varios agentes de policía no identificados, agentes del alguacil y policías del estado de Nueva York.

“Los acusados ​​acordaron entre ellos y con otras personas actuar de manera concertada para privar a los demandantes de sus derechos constitucionales, incluidos, entre otros, su derecho a no recurrir a la fuerza excesiva, su derecho a igual protección de la ley y su derecho a libertad de expresión ”, según la presentación ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Rochester.

Un plan de reforma policial aprobado recientemente por el Concejo Municipal como parte de un mandato estatal carece de fundamento, según los demandantes, e ignoró las propuestas de la Junta de Responsabilidad Policial, una junta ciudadana facultada para investigar conductas indebidas.

La demanda solicita el nombramiento de un monitor independiente para reformar las políticas de policía de la ciudad.

«Esta demanda es nuestra manera de exigir un asiento en la mesa y forzar un cambio real dentro de la ciudad y el RPD», dijo el demandante Stanley Martin, candidato al Concejo Municipal y organizador del grupo activista Free the People ROC, uno de los dos grupos – junto con National Lawyers Guild Rochester – listados como demandantes.

En una respuesta por escrito, el portavoz de la ciudad Justin Roj dijo que el plan de reforma policial de la ciudad, que el gobernador Andrew Cuomo exigió a todas las comunidades con agencias de aplicación de la ley luego de la muerte de George Floyd en Minneapolis, incluye varias reformas significativas. Incluyen otorgar al alcalde poder para despedir a los oficiales por una causa y exigir que los oficiales recién contratados vivan en la ciudad.

“La alcaldesa Warren está dedicada a implementar estas reformas basándose en su historial de asegurar que todos los oficiales usen y usen cámaras corporales, eliminando las cámaras de semáforo en rojo y creando los equipos de Persona en Crisis de Rochester”, dijo Roj.

Dijo que el departamento de policía ya ha revisado la forma en que los oficiales responden a las protestas.

La demanda incluye fotografías de manifestantes magullados y ensangrentados después de los enfrentamientos con la policía en los días posteriores a la publicación en septiembre del video de la cámara del cuerpo de la policía que muestra la detención de Prude seis meses antes.

«La ciudad, de acuerdo con su larga historia, respondió con el uso de violencia extrema y tácticas policiales militarizadas, que incluyen el despliegue de porras, gases lacrimógenos, granadas flash-bang, vehículos blindados y perros policía, para intimidar a los manifestantes», según el relleno. «En el transcurso de solo tres días, los oficiales del Departamento de Policía de Rochester hirieron gravemente a cientos de manifestantes».

La abogada Katie McCarthy atribuyó gran parte del problema a la composición del departamento de policía, cuyos oficiales son en su mayoría blancos y viven fuera de la ciudad, junto con la falta de consecuencias graves para los oficiales acusados ​​de irregularidades.

“No viven aquí, no pagan impuestos aquí, pero viajan para vigilar a la gente y proteger la propiedad que ni siquiera es de ellos”, dijo McCarthy durante una videoconferencia de prensa. «Hay una gran desconexión cuando tienes una ciudad en la que predomina la gente negra y morena bajo la vigilancia de esta fuerza policial blanca externa, y eso se remonta a décadas».

Los demandantes, representados por cinco bufetes de abogados, piden al tribunal que prohíba a los agentes el uso de fuerza excesiva y una vigilancia policial con prejuicios raciales y que ponga fin a la represión de las protestas pacíficas.



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