Dentro del esfuerzo de una mujer por normalizar la marihuana en los hogares y lograr que la equidad ‘se incorpore a las leyes’.

Dentro del esfuerzo de una mujer por normalizar la marihuana en los hogares y lograr que la equidad ‘se incorpore a las leyes’.

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Shanel Lindsay comenzó a usar cannabis a los 17 años para tratar un quiste, dijo.

“Acababa de drenarlo y recuerdo que después de fumar y todo el dolor desapareció”, dijo Lindsay. “Y realmente no pensé mucho en eso en ese momento porque era solo una cosa de una sola vez con un quiste . «

Pero los quistes son hereditarios de la familia de Lindsay, dijo. Y cuando su hijo nació dos años después y desarrolló un quiste ovárico posparto, buscó marihuana para uso medicinal. Todavía era ilegal en ese momento, e incluso la marihuana recreativa de calidad era difícil de encontrar, dijo.

“No todo el cannabis se crea igual. Las cosas que se obtienen en la calle probablemente estén llenas de pesticidas y simplemente no son de buena calidad ”, dijo. “Y estoy usando esto para realmente tratar mi condición médica. Entonces, para mí, se volvió muy importante tener cannabis en el que pudiera confiar y saber que se cultivaba orgánicamente «.

Lindsay, de 39 años, ha pasado la última década cultivando cannabis y probando diferentes cepas y formas para determinar qué funciona mejor con fines medicinales y recreativos. Esos esfuerzos la han llevado a dirigir una empresa de Boston que vende la primera cocina de cannabis todo en uno del país, un aparato de cocina diseñado para activar y preparar cannabis para hornear, derretir e infundir. Es una de las pocas mujeres negras que lidera una empresa en la multimillonaria industria del cannabis.

Ha habido una rápida aceptación de la marihuana en los últimos años, y numerosos estados han legalizado su uso. La marihuana recreativa es legal para que la consuman los adultos en 17 estados y en Washington, DC, y la marihuana medicinal es legal en 36 estados.

Pero a partir de 2017, el año más reciente para el que hay datos disponibles, el 81 por ciento de los propietarios o fundadores de negocios de cannabis eran blancos, el 4 por ciento eran negros y el 6 por ciento eran hispanos, según Marijuana Business Daily. La falta de acceso al capital, el racismo económico sistémico y las leyes que prohíben a los delincuentes condenados unirse al límite legal de la industria que pueden participar en la floreciente economía.

Lindsay ha observado de cerca el cambio social y las barreras de entrada como abogada y propietaria de un negocio que lucha por la equidad en la industria, y como alguien que ha sido arrestado por cargos de posesión de drogas.

Lindsay fue arrestada en 2009 en Massachusetts después de que los oficiales incautaron menos de una onza de marihuana, según el informe policial. En ese momento, el cannabis era ilegal en el estado, pero los delitos de marihuana de menos de una onza no conllevaban sanciones penales, por lo que Lindsay no cumplió condena en la cárcel.

“Cuando me arrestaron, toda mi carrera legal pasó ante mis ojos”, dijo Lindsay, quien asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad Northeastern y se especializó en asuntos comerciales, laborales y de seguros antes de dedicarse a la ley del cannabis a tiempo completo.

“Si me llevaran públicamente al Tribunal de Distrito de Stoughton y me procesaran, habría perdido mi trabajo. Lo habría perdido todo «. En ese momento, Lindsay trabajaba como abogada en Sugarman, Rogers, Barshak & Cohen, PC, una firma en Boston.

Lindsay dijo que se dio cuenta entonces de que quería cambiar el estigma en torno al consumo de marihuana y reducir los obstáculos personales y profesionales para las personas que querían consumirla pero que temían sufrir represalias en el trabajo o ser arrestadas.

“Hubo un momento de bombilla que sucedió”, dijo Lindsay. “Yo estaba como, ‘¿Cómo puedo continuar con esto? Soy una persona que consume cannabis por todas estas razones. ¿Y cómo puede mi vida profesional estar en tal conflicto con lo que está sucediendo en mi vida personal a pesar de que tengo un gran conjunto de habilidades en ambos? ‘ No era algo a lo que iba a renunciar. Realmente me estaba ayudando «.

A medida que más estados avanzan para legalizar la marihuana, Lindsay dijo que las leyes a menudo no incluyen la eliminación de registros o la liberación de personas encarceladas por arrestos por marihuana, y no hay un camino claro sobre cómo pueden unirse al mercado legal.

“Cuando ocurre la legalización, las personas que han sido marginadas son completamente apartadas. Se convierte en un juego de dinero: aquí se puede ganar mucho dinero. Y las fuerzas que han hecho el dinero, saben cómo ir a una ciudad, a diferentes estados y hacer que esos procesos sucedan ”, dijo Lindsay. “Entonces, para nosotros, se trata de asegurarnos de que realmente haya un camino para que las personas que han estado en el mercado ilícito lleguen a ser parte del mercado real. Porque si eso no sucede, todo lo que va a hacer es continuar criminalizándonos y continuar teniendo el mismo impacto dispar mientras agrega un insulto increíble a las lesiones al mismo tiempo que otras personas están ganando millones con eso «.

Los esfuerzos de Lindsay para hacer que la industria sea más equitativa incluyen trabajar con un grupo de abogados en 2015 para redactar una iniciativa de votación para legalizar la marihuana en Massachusetts. La medida fue aprobada en 2016.

Adam Fine, socio de Vicente Sederberg, un bufete de abogados de cannabis, trabajó con Lindsay en la iniciativa de votación.

“Arrestos y encarcelamientos por marihuana y todas las consecuencias colaterales: Shanel realmente destacó ese tema de una manera extraordinariamente eficaz”, dijo Fine. “Fue un gran esfuerzo y ella fue absolutamente fundamental para el esfuerzo. La visión que ella tenía de la ley, y botas reales en el terreno, hablando con la prensa, destacando los diferentes impactos que ha causado la libertad condicional y el daño que ha causado ”.

La FX de Ardent, la cocina de cannabis portátil todo en uno.Ardiente

Lindsay lanzó Ardent en 2016. Vende dos dispositivos, NOVA y FX, que activan las plantas de marihuana antes de infundir, cocinar u hornear. La compañía se refiere al modelo FX como el «Easy Bake Ardent». Los usuarios pueden elegir qué cepas o aceites (THC, CBD, CBG, aromas, sabores) incluir para el resultado que deseen, incluidos panecillos, tópicos o comestibles. Además de cannabis, los aparatos también pueden cocinar sopa, pasta y pasteles.

El capital inicial de la empresa provino de la madre de Lindsay, quien invirtió sus ahorros para la jubilación de casi $ 200,000. Lindsay aseguró otras inversiones y logró que Ardent despegara con un total de $ 500,000.

Pero los inversores externos han sido pocos, dijo.

“Hubo otras compañías que vi literalmente obtener $ 6 millones por una idea de un producto que nunca llegó al mercado. Y yo digo, maldita sea, ¿no puedo conseguir que me den un par de $ 100,000 para configurar? » Dijo Lindsay. “Te hace construir un negocio increíblemente rudimentario. Ya no espero a los inversores. Simplemente vamos a dirigir esta empresa de forma ajustada, vamos a ser rentables desde el principio. Mi empresa ha sido rentable desde el segundo año «.

Los dispositivos han ganado popularidad a medida que más estados legalizan la marihuana y la pandemia mantiene a la gente en casa, dijo Lindsay. La compañía ha obtenido $ 15 millones en ingresos desde su lanzamiento cuando el cannabis era legal en solo cuatro estados, dijo.

«El crecimiento que hemos visto definitivamente ha sido paralelo a la conexión de más estados», dijo. «Estamos en línea con ambas tendencias: más legalización en todo el país más esta idea de artículos favorables a la pandemia. Estoy aquí en mi oficina ahora mismo. Puedo hacer un comestible de principio a fin aquí mismo, en mi escritorio. pandemia subrayó la necesidad de ese tipo de privacidad «.

Ardent está disponible en los 50 estados, incluidos aquellos donde la marihuana recreativa y medicinal aún no es legal.

A pesar del éxito de la empresa, Lindsay dice que su prioridad es atraer a más personas de grupos subrepresentados a la industria multimillonaria del cannabis.

Fue cofundadora de una organización sin fines de lucro llamada Equitable Opportunities Now para impulsar la aplicación equitativa de las leyes existentes y las nuevas. Este año, los activistas locales y sin fines de lucro organizaron un boicot y una campaña en las redes sociales contra los miembros de la Commonwealth Dispensary Association, un grupo comercial que representa a las empresas físicas, para defender una regulación destinada a incorporar a la industria a minorías históricamente subrepresentadas.

La regulación, implementada por la Comisión de Control de Cannabis, el organismo rector de la marihuana de Massachusetts, permite un servicio de entrega al estilo Uber Eats en el que los conductores recogen el producto de las empresas y lo entregan a los clientes, y permite que los minoristas de marihuana recreativa sin escaparates realicen entregas. . Este sistema de entrega está disponible exclusivamente para personas privadas de sus derechos durante los primeros tres años. La Commonwealth Dispensary Association demandó para poner fin a la exclusividad, lo que provocó que al menos 10 miembros se retiraran de la CDA en cuatro días, según The Boston Globe.

Los miembros renunciantes incluyen New England Treatment Access, la compañía de marihuana más grande del estado, y otras empresas conocidas, como In Good Health, Garden Remedies, Cultivate, Sira Naturals y Mayflower Medicinals. Las empresas abogan por la equidad en la industria y no podían apoyar a una asociación que quisiera frenar eso, dijeron en declaraciones.

La asociación de dispensarios retiró su demanda el 25 de enero: «Es en el mejor interés de la industria y nuestros miembros retirar la demanda contra la Comisión de Control de Cannabis», dijo la asociación en un comunicado en ese momento. «Todos debemos trabajar juntos para lograr nuestros muchos objetivos compartidos, incluido el aumento de la participación de un conjunto diverso de empresarios en la industria».

Lindsay dijo que cuando se trata del futuro del cannabis, “el componente clave número uno es asegurarse de que la equidad se incorpore a las leyes. Eso es increíblemente importante porque no puedes ir después de que se haya redactado la ley y luego tratar de luchar por un asiento en la mesa «.

“Y pueden ver, incluso cuando se convirtió en ley, todos los años ahora, hemos tenido que pelear por cada pequeña parte para asegurarnos de que se implemente”, agregó. «Así que ahora mismo, lo que estoy haciendo es seguir usando mi voz para mostrar las desigualdades dentro de la industria».

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