Dentro del ‘Salvaje Oeste’ de las criptomonedas y las personas influyentes en las redes sociales

Dentro del ‘Salvaje Oeste’ de las criptomonedas y las personas influyentes en las redes sociales

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A principios de junio, cuando Brayden LeBlanc vio a cuatro personas influyentes del popular equipo de deportes electrónicos FaZe Clan promover un proyecto de criptomonedas, pensó que estaba a punto de hacer una inversión segura y valiosa.

El proyecto, un token de criptomoneda benéfico llamado Save the Kids, se lanzó el 5 de junio y sus creadores lo promovieron como una forma de hacer del mundo un lugar mejor. Los miembros de FaZe Clan, que tienen millones de seguidores en las redes sociales, le dieron la sensación de algo nuevo y emocionante. LeBlanc, de 21 años, de Saint John en New Brunswick, Canadá, invirtió inicialmente 94 dólares.

Pero horas después del lanzamiento del token de criptomoneda, su valor se desplomó. La inversión de LeBlanc ahora vale alrededor de $ 5.

«Siento que me han jugado», dijo LeBlanc. “Estos miembros de FaZe son personas a las que yo y millones de personas admiramos. Queremos ser como ellos «.

Mientras que los miembros del Clan FaZe que promocionaron el token han sido eliminado o suspendido por el equipo Por su participación, el episodio se ha convertido en uno de los ejemplos más destacados de lo que los observadores de la industria y un grupo emergente de perros guardianes en línea dicen que es una dinámica problemática en la que los influencers promueven las criptomonedas, y los jóvenes son particularmente susceptibles a la publicidad.

El auge de las criptomonedas de 2020 y principios de 2021 atrajo una nueva ola de interés de los inversores principales, particularmente de personas más jóvenes como LeBlanc, ya que las criptomonedas más establecidas como bitcoin y ethereum, junto con monedas alternativas como dogecoin, aumentaron su valor.

Eso ayudó a inspirar una ola de nuevas criptomonedas para ingresar al mercado, algunas de las cuales recurrieron a celebridades e influencers de Internet para convertirse en embajadores y ayudar a ganar tracción. Kim Kardashian, Floyd Mayweather y Logan Paul son solo algunas de las personalidades que han promovido altcoins, un término general para las criptomonedas distintas de bitcoin.

Pero algunos se han equivocado. LeBlanc alegó que el token de Save the Kids era un bombeo y descarga, un esquema bien conocido para aumentar el precio de un activo. Al menos uno de los miembros de FaZe Clan ha dicho que también perdió dinero y cree que un «estafador» que abusó de la confianza de los influencers es el culpable.

«Simplemente se siente como si los otros inversionistas y yo fuéramos utilizados como una forma de obtener dinero fácil», dijo LeBlanc.

El año pasado, la cantidad de criptomonedas se duplicó a 10,000 según el sitio web de seguimiento CoinMarketCap. Y aunque parece que el mercado está en auge, se han perdido más de $ 80 millones en estafas relacionadas con las criptomonedas desde octubre de 2020, según un informe de este año de la Comisión Federal de Comercio.

«Con el aumento del valor de bitcoin en los últimos meses, los nuevos inversores pueden estar ansiosos por participar», dijo Emma Fletcher, analista de la FTC. «Todo esto juega directamente en manos de los estafadores».

El informe encontró que las personas de 20 a 49 años tenían cinco veces más probabilidades de perder dinero en estafas de inversión en criptomonedas que los grupos de mayor edad. La Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido también reveló en un informe de este año que las audiencias nuevas y más jóvenes estaban participando en inversiones de alto riesgo como las criptomonedas y, a menudo, estaban impulsadas por emociones y sentimientos.

Encontró que las razones para invertir se basaban a menudo en la competencia y la novedad, más que en «razones convencionales y más funcionales», como ahorrar para la jubilación.

La nueva tecnología de criptomonedas ha creado oportunidades para que se produzcan estafas, según Rachel Siegel, quien proporciona contenido educativo relacionado con las criptomonedas a más de 150.000 seguidores en Gorjeo.

“La estafa de Save the Kids fue muy similar a muchas otras estafas que vemos en el espacio criptográfico”, alegó Siegel. “Creo que hay muchas formas buenas de utilizar esta tecnología. Simplemente no ha existido el tiempo suficiente para descifrar claramente los proyectos legítimos de los falsos «.

La FTC se negó a comentar sobre si estaba investigando el asunto de Save the Kids.

Algunos en la industria de las criptomonedas consideran que el encanto de la riqueza nocturna generada por las criptomonedas combinado con el dominio de las estrellas de las redes sociales ampliamente seguidas es una receta para el desastre. Lucas Dimos, de 20 años, forma parte de un grupo de personas influyentes en las redes sociales que intentan contrarrestar este problema. En su cuenta de TikTok, intenta ofrecer una prueba de la realidad a sus casi 300.000 seguidores sobre la exuberancia del mercado de las criptomonedas y advertir a las personas que no esperen el éxito de la noche a la mañana.

«La gente simplemente va más allá de la palidez y juega mucho más de lo que debería haber hecho», dijo, y agregó que varias personas se han puesto en contacto con él para afirmar que habían perdido la mitad de su matrícula universitaria al invertir en cripto.

“Estas personas no son inversores, son adictos al juego. Tenemos que dejar de tratarlo como un casino ”, dijo Dimos. “Haga su propia investigación, invierta en proyectos buenos y fundamentalmente sólidos y nunca invierta más de lo que puede permitirse perder. … Esas tres cosas son todo lo que sigo martillando en la cabeza de la gente porque puede volverse realmente emocionante muy rápido «.

También dijo que hay pocas cosas que impidan que las personas influyentes se beneficien de su influencia con poca supervisión.

«Estamos en el Salvaje Oeste en este momento», dijo. “El sheriff no está en la ciudad. Nadie va a venir a llamar a tu puerta «.

Otras personalidades de las redes sociales han ido más allá, formando una especie de subcultura de perro guardián informal para tratar de identificar estafas y advertir a la gente sobre ellas. Un creador de YouTube que se hace llamar Coffeezilla (su nombre real es Stephen, pero oculta su apellido en línea debido al contenido de video que crea) hizo un video el 24 de junio destacando supuestos problemas con la criptomoneda Save the Kids. Alegó que los desarrolladores del token habían cambiado en secreto su código en el último minuto para permitir a los primeros inversores deshacerse de sus tokens y huir con el dinero.

«Eso para mí lo solidificó como una estafa definitiva», afirmó. “Es una estafa premeditada. Eso para mí lo hace aún más atroz, y luego combinas el hecho de que se trata de niños, y tienes el santo grial de las estafas criptográficas de influencers sospechosos «.

Unos días después de que Stephen publicara su primer video sobre Save the Kids, Frazier «Kay» Khattri, uno de los influencers de FaZe Clan que promovió el proyecto, emitió una disculpa a sus fans diciendo que era «irresponsable» para él promover las criptomonedas «sin saber más, y sabiendo ahora que pueden hacer más daño que bien».

Khattri también anunció en YouTube que había descubierto «evidencia significativa de que una persona deshonesta abusó de su confianza conmigo para estafar a todos», y que él y sus abogados estaban preparando un caso para responsabilizar al «estafador».

Según Stephen, los abogados de Khattri le han emitido una carta de cese y desista por «declaraciones públicas falsas y difamatorias».

Los otros influencers de FaZe Clan involucrados no han emitido declaraciones públicas y no respondieron a una solicitud de comentarios de NBC News. Sin embargo, el domingo otro miembro de FaZe Clan, Teeqo, publicado en Twitter que «la vida ha sido una absoluta pesadilla el mes pasado» y que «no está seguro de cuándo o si volveré»

Stephen dijo que ve sus videos como una oportunidad para presionar a las personas que pueden estar tratando de aprovecharse de personas jóvenes e impresionables.

«Si nadie responsabiliza a nadie, no hay miedo», dijo. «Es como si estuvieras operando bajo tierra».

Pero también dijo que ve la necesidad de que las autoridades intervengan.

«Puedo informar sobre esto hasta que me sienta triste, pero … hasta que alguien se meta en un problema real por esto, creo que existe el peligro de que esto continúe», dijo, y agregó: «Creo que las fuerzas del orden deben involucrarse». en algún nivel antes de que la gente empiece a prestar atención «.



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