Después de 70 años, el Pentágono identifica los restos del capellán de la Guerra de Corea que recibió la Medalla de Honor

Después de 70 años, el Pentágono identifica los restos del capellán de la Guerra de Corea que recibió la Medalla de Honor


WASHINGTON – El ejército de Estados Unidos dijo el viernes que identificó los restos de un capellán del ejército que fue alabado por sus compañeros soldados por su ejemplo desinteresado en la Guerra de Corea, recibió la Medalla de Honor y está siendo considerado para la santidad por la Iglesia Católica Romana.

El Rev. Emil Kapaun, de Pilsen, Kansas, murió de neumonía el 23 de mayo de 1951, como prisionero de guerra durante la Guerra de Corea. Capellán del ejército en la Segunda Guerra Mundial y el conflicto de Corea, fue capturado el 2 de noviembre de 1950, cerca de Unsan, Corea del Norte, mientras ayudaba a las tropas heridas rodeadas por fuerzas chinas.

Kapaun, que sirvió en el 3er Batallón, 8º Regimiento de Caballería, 1ª División de Caballería, atendió a los enfermos y heridos entre los prisioneros de guerra, llevando hombres que habían fallado en una marcha forzada, según sus compañeros soldados. Su espíritu indomable sirvió como punto de reunión para los otros hombres en cautiverio, dijo Bob Wood, un compañero prisionero de guerra, a NBC News en un informe de 2013.

«Era el hombre más fino que he conocido», dijo Wood.

Mike Dowe, otro ex prisionero de guerra, dijo que Kapaun salvó a hombres que de otro modo habrían perecido en cautiverio del frío y el hambre. «Un buen número de los que sobrevivieron, diría que al menos la mitad de ellos, realmente le deben la vida al padre Kapaun, incluido yo», dijo Dowe a NBC News.

Kapaun recibió la Medalla de Honor póstumamente en 2013, luego de una campaña de décadas de los veteranos de la Guerra de Corea de su unidad.

Según la mención de la Medalla de Honor, Kapaun «caminó tranquilamente a través del fuego enemigo fulminante» y el combate cuerpo a cuerpo para brindar ayuda médica, palabras de consuelo u oraciones.

En la ceremonia de la Medalla de Honor en 2013, el presidente Barack Obama llamó al capellán “un soldado estadounidense que no disparó un arma, pero que empuñaba el arma más poderosa de todas, un amor por sus hermanos tan puro que estaba dispuesto a morir tan para que puedan vivir «.

En 1993, el Papa Juan Pablo II declaró a Kapaun Siervo de Dios, el primer paso hacia la santidad.

Kapaun celebró una última misa de Pascua para los prisioneros de guerra a fines de marzo de 1951 y poco después fue llevado a la «casa de enfermos», una antigua pagoda donde murió a los 35 años, según el Pentágono.

Antes de que sus captores se lo llevaran y lo aislaran, Kapaun le dijo a Dowe: “No llores por mí. Voy a donde siempre quise ir, cuando llegue allí, diré una oración por cada uno de ustedes ”, según Dowe.

Los restos de Kapaun fueron identificados el martes, dijo la Agencia de Contabilidad de Defensa POW / MIA del Pentágono.

“Su heroísmo y espíritu de resistencia personificaron los valores de nuestro ejército de valentía personal y servicio desinteresado”, dijo el secretario interino del ejército, John Whitley.



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