Después de Covid, las escuelas volverán a abrir, pero los problemas de salud mental de los estudiantes persistirán. Lo que podemos hacer.

Después de Covid, las escuelas volverán a abrir, pero los problemas de salud mental de los estudiantes persistirán. Lo que podemos hacer.


Antes de la pandemia del coronavirus, tenía uno o dos estudiantes universitarios cada semestre que faltaban a algunas clases debido a la ansiedad o la depresión. Desde que llegó el Covid-19, he sido testigo de una epidemia de ansiedad y depresión en forma de clases en línea perdidas, no completar las tareas y luchas para concentrarse.

Las escuelas de todos los niveles pueden ser una parte fundamental de la solución al ayudar a abordar los desafíos de salud mental de sus estudiantes de formas menos convencionales.

Esta experiencia es familiar para muchos padres y educadores, pero esto es lo que muchos tal vez no sepan: el residuo de las luchas por la salud mental de nuestros hijos puede continuar incluso después de que las cosas se sientan más «normales». Investigadores británicos calcularon recientemente que, con base en evidencia histórica, «los niños y adolescentes probablemente tienen más probabilidades de experimentar altas tasas de depresión y ansiedad durante y después de que termina el aislamiento forzado». ¿Por cuánto tiempo? Hasta nueve años.

Muchos padres no tienen los recursos para la terapia privada y tampoco la mayoría de las escuelas. Sin embargo, es evidente que estas necesidades emocionales, que seguramente interferirán con la capacidad de muchos niños para asistir a la escuela y cumplir con los mismos estándares académicos de alta presión que antes, no desaparecerán.

La buena noticia es que las escuelas de todos los niveles pueden ser una parte fundamental de la solución al ayudar a abordar los desafíos de salud mental de sus estudiantes de formas menos convencionales.

Algunas escuelas ya están en el camino correcto, habiendo comenzado a experimentar con el yoga, la atención plena y la meditación. Con mucha frecuencia, estas técnicas han sido elogiadas por reducir el estrés y la reactividad emocional, especialmente en estudiantes que viven en circunstancias difíciles. Pero un estudio de 2019 realizado por investigadores internacionales encontró que estos enfoques también podrían disminuir los síntomas de depresión y ansiedad.

Yo mismo he intentado introducir algunas de estas técnicas en mis clases de escritura y cultura el año pasado. Ahora comienzo cada sesión con un simple ejercicio de respiración guiada que, según me han dicho los estudiantes, les ayuda a sentirse más tranquilos, más concentrados, más presentes e incluso más seguros. El beneficio puede extenderse más allá del tiempo de clase, y una persona me dice que ha comenzado a usar la práctica cuando se despierta sintiéndose ansiosa.

También hago que los estudiantes lean artículos que los llevan a explorar temas sobre cómo buscar una vida más consciente de sí mismos y significativa por la cual, estoy descubriendo, están hambrientos. Algunos artículos exploran cómo las emociones percibidas como negativas (piense: vergüenza, tristeza, frustración, miedo) pueden beneficiar nuestro bienestar y pueden ayudar a desarrollar una mayor resiliencia emocional, aliviando algunos estados mentales negativos. ¿Quién no necesita esto hoy? También examinamos el sufrimiento y cómo es posible encontrarle significado y propósito, como escribió Viktor Frankl en su libro fundamental, «La búsqueda del significado del hombre».

Existe otra forma poderosa de ayudar a la salud mental de los niños que comienza con una forma geométrica: el círculo. Mientras investigaba mi libro, observé grupos de niños y hombres sentados uno frente al otro mientras procesaban abiertamente y compartían sus vidas emocionales más profundas, especialmente las llamadas emociones negativas.

En todos estos grupos, desde las escuelas intermedias hasta las cárceles, los niños y los hombres experimentaron una mejor salud mental en mi experiencia en diversos grados cualitativos. Un pequeño pero creciente cuerpo de investigación habla de la efectividad de estos grupos, que están teniendo éxito en minimizar la ansiedad y la depresión.

Los profesionales de la salud mental creen que el simple pero valiente acto de profundizar y compartir nuestras luchas disminuye el poder basado en el miedo en torno a las emociones que a veces rodean nuestra ansiedad y depresión, aliviando su control.

Igual de vital, los niños y hombres que participaron descubren algo que muchas personas que luchan contra la ansiedad y la depresión de forma aislada no se dan cuenta: no están sufriendo solos. La conmiseración y las estrategias de afrontamiento compartidas que surgen de estas conversaciones honestas a menudo tienen un impacto profundo.

Un estudiante que luchaba con pensamientos suicidas, por ejemplo, me dijo que la conversación grupal ayudó a «sacarme estos horribles sentimientos». Un alumno de séptimo grado dijo después de las reuniones del grupo de niños: “Me siento menos solo. Más entendido. De hecho, esto me ayuda a concentrarme mejor en mis clases el resto del día «.

También hubo sugerencias recurrentes de compañeros para la ansiedad y la depresión que escuché mientras observaba estas reuniones en círculo. Recuerde que sus pensamientos negativos son solo pensamientos, no realidad, y desaparecerán. Intente hacer más ejercicio o respirar o meditar si surgen estos sentimientos abrumadores. Llame o envíe un mensaje de texto a alguien del grupo para pedir apoyo o haga un volcado de sentimientos en un diario.

Las escuelas pueden implementar estos grupos de apoyo cara a cara de la mejor manera que satisfagan sus necesidades y las de sus estudiantes en beneficio de todos, independientemente del género. Es cierto que, incluso si estos grupos son voluntarios, algunos estudiantes pueden traicionar la confianza de otros o usar la vulnerabilidad inherente a tales sesiones en su contra. Un posible remedio sería emplear plataformas de foros de discusión en línea como Backchannel Chat para que los estudiantes puedan publicar de forma anónima mientras los maestros o consejeros moderan las discusiones.

Los consejeros escolares tendrían que ayudar a diseñar y capacitar a los profesores tanto con los círculos cara a cara como con los foros de discusión en línea. Pero esto no tiene por qué ser una empresa compleja, y los estudiantes y el profesorado no tienen que sondear profundidades en las que ninguno de los dos se sienta cómodo.

Por supuesto, estos círculos no son una alternativa a la atención de salud mental profesional. Son un sistema de apoyo que potencialmente puede aliviar la ansiedad y la depresión de los estudiantes durante el día escolar. También son una oportunidad para que los estudiantes que podrían beneficiarse de la atención profesional de la salud mental aparezcan en las pantallas de radar de los adultos que los rodean.

El simple hecho de crear un espacio donde los estudiantes – y los maestros y entrenadores – hagan surgir sentimientos y experiencias en este tiempo alienante y sin precedentes ofrecería mucha más ayuda de la que muchos niños recibirían de otra manera. Habla sobre un momento de aprendizaje.



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