Después de Covid, los niños necesitan vagar libremente y ser libres para hacer un lío

Después de Covid, los niños necesitan vagar libremente y ser libres para hacer un lío

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En 2015, el Papa Francisco le dijo a una multitud de jóvenes en Paraguay que salieran al mundo y «hicieran un lío». Existe cierta disputa sobre si estaba hablando espiritual o literalmente. Creo que la lectura más justa es que fueron ambas cosas. “Haga un lío, pero luego también ayude a ordenarlo. Un lío que nos da un corazón libre, un lío que nos da solidaridad, un lío que nos da esperanza ”, dijo Francis a una multitud que lo vitoreaba.

Nuestra aversión a los niños desordenados está teniendo efectos realmente desagradables en nuestros hijos y en nosotros.

De alguna manera, puedes entender por qué los niños católicos sudamericanos vitorearon. No todos los días el líder vivo de tu iglesia, y el primer papa de tu continente, casi te dice que vayas a tener una pelea de comida siempre y cuando ayudes a limpiar después. Como señaló en sus comentarios, “Me escribieron un discurso para que les diera. Pero los discursos son aburridos «.

Sería bueno que el Papa dijera palabras similares la próxima vez que venga a los Estados Unidos, porque es un mensaje que los padres aquí de todas las religiones, o sin ninguna fe, realmente necesitan escuchar: los niños desordenados están bien.

A los niños en Estados Unidos se les permitía e incluso se les animaba a ensuciarse y hacer cosas por su cuenta. Especialmente durante los veranos, se les decía a los niños que salieran a jugar y regresaran para la cena. Ese no es el caso en el país en estos días, y es más que una pena. La pandemia de Covid-19 hace que esta queja sea más urgente, no porque no debamos tomar ninguna precaución, sino porque la transmisión del virus al aire libre es muy baja y, por lo tanto, se deben alentar mucho las actividades al aire libre.

Aparte de Covid, nuestra aversión por los niños desordenados está teniendo algunos efectos realmente desagradables en nuestros hijos y en nosotros. Los vecinos llaman a la policía cuando ven que los niños no están supervisados ​​y hacen cosas peligrosas como pasear al perro, caminar juntos hacia y desde el parque o quedarse esperando en autos cerrados con aire acondicionado durante unos minutos.

Podría pensar que esta expectativa de vigilancia de los padres se relajaría dentro de la propia casa, pero no. Según un documento presentado en la conferencia anual de la Academia Estadounidense de Pediatría en 2019, «La mayoría de los trabajadores sociales encuestados cree que los niños deben tener al menos 12 años antes de quedarse solos en casa cuatro horas o más». A lo que un editor que conozco respondió: «Estaba cuidando niños a las 11». Esperemos que la pandemia dé a los expertos una segunda reflexión sobre esta terrible guía.

Como era de esperar en este entorno social represivo, muchos parques del barrio han estado prácticamente vacíos de actividad espontánea por parte de los niños. Podrías pensar que Covid los devolvería, pero los resultados han sido bastante variados. Durante un tiempo, muchos parques incluso tuvieron secciones cerradas debido a la pandemia. Así que, en cambio, muchos niños se quedan en casa y juegan videojuegos o, cuando los encierros no están en vigor, salen a practicar deportes y otras actividades organizadas y supervisadas por sus padres. Estas actividades tienden a verse bien en las solicitudes universitarias.

Al crecer así, muchos niños no logran establecer una conexión significativa con el mundo natural. Hay programas que intentan compensar este déficit de la naturaleza y hacen algo bueno para nuestros niños aislados y escrutados. Pero casi invariablemente están estructurados por adultos y son malos sustitutos de los niños que simplemente salen y experimentan cosas por sí mismos.

Demasiados niños estadounidenses crecen en entornos casi estériles, y es probable que Covid solo empeore las cosas. Si bien, por supuesto, no hay nada de malo en lavarse las manos con regularidad, especialmente durante una pandemia, los padres se preocupan de que la gente se lave las manos o use desinfectantes para manos antes de que se les permita manipular a los bebés. Los biberones y tetinas se esterilizan asiduamente. A los niños se les enseña de muchas maneras que ser desordenado y desorganizado es malo, y este mensaje ayuda a formar sus preferencias a lo largo de sus vidas.

Este estado de cosas me parece muy malo a mí, un padre relativamente nuevo, y muy malo para nuestros hijos. Tomemos como ejemplo el aumento de las alergias generalizadas y los trastornos autoinmunes. Aunque la evidencia no es concluyente, parece probable que nuestra aversión al desorden esté empeorando las cosas. La teoría: al imponerles un mundo muy estéril, estamos privando a sus sistemas inmunológicos de las amenazas exteriores normales, por lo que muchos de esos sistemas funcionan mal.

Nuestra aversión a los líos también podría estar atrofiando el crecimiento intelectual de los niños. Larissa Samuelson, entonces profesora asociada de psicología en la Universidad de Iowa, dirigió un equipo de investigadores que estudiaron qué tan bien los niños de 16 meses podían aprender palabras para sustancias blandas «desde la avena hasta el pegamento», escribió Iowa Now en 2013. Esos los que sobresalieron lo hicieron porque los ataron a una trona y los introdujeron en las sustancias. La trona es el único lugar donde muchos padres todavía toleran cierta cantidad de desorden y, por lo tanto, es un lugar de gran libertad.

“Puede parecer que su hijo está jugando en la silla alta, tirando cosas al suelo, y puede que esté haciendo eso, pero está obteniendo información”, dijo Samuelson a Iowa Now. «Jugar con estos alimentos ayudó a estos niños en el laboratorio y aprendieron mejor los nombres».

En otras palabras, aprendieron haciendo un lío. Así es como ocurre mucho aprendizaje. Deberíamos alentar más este «lío que nos da un corazón libre», no regañarlo hasta la muerte.

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