Después de una agresión sexual, ¿dónde puede hacerse un examen médico y forense?

Después de una agresión sexual, ¿dónde puede hacerse un examen médico y forense?


Atención sanitaria especializada

Los exámenes son gratuitos para los pacientes que informan sobre cualquier tipo de agresión sexual y cualquier proveedor médico autorizado puede realizar uno, pero hacerlo bien requiere una capacitación que va más allá del alcance de la escuela de medicina y enfermería estándar, dicen defensores y sobrevivientes. Hay un mundo de diferencia, dicen, entre alguien que lee las instrucciones del kit por primera vez y un examinador experimentado.

“De todas las personas que encontré a lo largo del proceso, en todo el sistema de atención médica y el sistema de justicia, la enfermera de SANE fue la persona menos traumatizante”, dijo Griffin.

Un examen realizado por un proveedor capacitado avanza al ritmo del paciente: pueden tomar descansos, omitir cualquier parte y elegir si se recopilan pruebas y fotos. Se enfoca en brindarles la atención médica que necesitan y los recursos para tomar decisiones informadas en el futuro sobre su agresión.

Si bien la violencia sexual puede afectar a cualquiera, el sistema en el que las víctimas buscan ayuda y justicia tiene una carga mayor para las comunidades marginadas, desde las personas de color hasta las personas LGBTQ, las trabajadoras sexuales y otros grupos, dijo Monika Johnson-Hostler, presidenta de la Alianza Nacional para Poner fin a la violencia sexual. “Son los resultados después de ese asalto, ahí es donde vemos el impacto desproporcionado: la falta de acceso a la atención médica, la falta de apoyo para atravesar el sistema legal penal”.

“Para la mayoría de los sobrevivientes que van al departamento de emergencias o tienen un kit de recolección de evidencia, es su primer paso. Muchos de ellos van al hospital incluso antes de llamar a una línea directa ”, dijo Johnson-Hostler, y agregó que la forma en que sean tratados allí afectará todo lo que sigue, independientemente de si optan por informar a la policía.

Es por eso que la capacitación de examinadores es tan importante, dijo Shandra Witherspoon, quien coordina y apoya a SANE para la Alianza de Ohio para Poner Fin a la Violencia Sexual. “La capacitación adicional que atraviesa un SANE, comprender el trauma y cómo se relaciona con un sobreviviente de agresión sexual, es importante para devolverle todo el poder al sobreviviente”.

Esa capacitación cubre todo, desde la atención informada sobre el trauma hasta cómo testificar como testigo experto en un juicio penal. Por lo general, implica al menos 40 horas de instrucción más experiencia clínica adicional. La capacitación es administrada en gran parte por organizaciones sin fines de lucro o universidades; la mayoría usa el modelo de capacitación de la organización de Nash o uno similar, pero algunos estados tienen requisitos únicos.

Uno de los mayores desafíos en todo el país es que las enfermeras obtengan suficiente práctica clínica. En muchos lugares, pueden asistir a una capacitación de una semana o hacer el curso en línea de la IAFN para obtener experiencia en el aula, pero si trabajan en un hospital rural que atiende a pocos pacientes de agresión sexual, es posible que no pongan esa capacitación en práctica durante meses o incluso años. .

Una enfermera realiza un examen forense durante una capacitación SANE de 2019 en Colorado Springs.NBC News

«No hay un lugar real para practicar lo que han aprendido en el aula», dijo Monie Johnson de su estado. Johnson dirige la Coalición Contra el Asalto Sexual de Arkansas y realiza capacitaciones SANE en Arkansas.

La retención es el mayor problema, dijo. Después de que su organización recibió una subvención federal en 2015, capacitó a 48 SANE durante tres años. Pocos pasaron a completar sus horas clínicas y aún menos siguen practicando. De esas 48 enfermeras, hoy solo cuatro están practicando SANE en Arkansas.

Los trabajos SANE de tiempo completo son pocos y espaciados, lo que significa que la mayoría de los examinadores capacitados asumen la responsabilidad de estar de guardia para realizar exámenes además de sus horas de trabajo habituales.

Incluso los estados con una fuerte participación del gobierno luchan con la retención y el agotamiento de los examinadores. Maine ha tenido un programa estatal durante 17 años. Pero siempre ha tenido problemas con la rotación entre SANE. Ningún hospital cuenta con servicios las 24 horas del día, los 7 días de la semana, aunque una nueva asociación entre el programa estatal y la escuela de enfermería de la Universidad de Nueva Inglaterra podría cambiar eso al ampliar la capacitación.

«Estamos viendo un crecimiento en todo el estado», dijo Polly Campbell, directora clínica del programa SANE en la Universidad de Nueva Inglaterra. «Podemos hacer esto porque el estado lo apoya».

La mayoría de los examinadores con los que habló NBC News dijeron que es un trabajo exigente pero gratificante, hecho más difícil por la falta de trabajos de tiempo completo.

“La mayoría de los hospitales, la mayoría de las instalaciones, la mayoría de los programas SANE, no es un trabajo principal para las personas. Normalmente es un trabajo secundario para ellos ”, dijo Megan Lechner, directora del programa SANE más grande de Colorado y principal proveedor de capacitación. “A veces parece que se aceptan pacientes adicionales durante un turno. A veces está disponible las 24 horas del día «.

Está el médico de Maui que ha sido el examinador principal de la isla durante los últimos 30 años; la enfermera que fundó una organización sin fines de lucro que envía SANE de guardia a hospitales en gran parte del norte de Louisiana que todavía trabaja a tiempo completo en un hospital; el experto forense de Alaska que vuela regularmente a partes remotas del estado para capacitar a examinadores y socorristas y está disponible para consultas las 24 horas, los 7 días de la semana.

Dado el estrés del trabajo, mantenerlo requiere mucha pasión, dijo Broder de Oregon. “Si eres la única enfermera en todo un condado, es una presión enorme para una persona. … Es necesario que exista un plan para respaldar estas SANE «.

¿Donde puedes ir?

Después de la experiencia de Griffin en 2014, se puso en contacto con su senadora, Patty Murray, D-Wash. Murray encargó un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno sobre la disponibilidad de exámenes, que encontró que faltaba información en todo el país. Los investigadores examinaron de cerca seis estados y encontraron que había oportunidades de capacitación limitadas en los estados rurales, escaso apoyo financiero de los hospitales y altas tasas de agotamiento entre las SANE debido a la naturaleza exigente del trabajo.

Murray propuso un proyecto de ley poco después para comenzar a abordar las brechas de información y apoyo. Si se aprueba, proporcionaría fondos nacionales para estudiar la escasez, establecer un programa de capacitación, desarrollar estándares a nivel nacional para los exámenes de agresión sexual y ampliar el acceso a la atención médica para los sobrevivientes. Aunque se propuso por primera vez en 2016 y cuenta con patrocinio bipartidista, el proyecto de ley aún no ha recibido una audiencia ni una votación.

NBC News habló con grupos en los 50 estados primero a fines de 2019, luego nuevamente en junio, en un esfuerzo por responder una pregunta en el núcleo del proyecto de ley de Murray: ¿Dónde puede alguien ir para obtener un examen de un proveedor calificado?

Cada estado organiza su sistema de exámenes forenses de manera diferente. Algunas coaliciones estatales contra la agresión sexual tenían guías sobre exámenes y listas de proveedores en sus sitios web. Muchos no lo hicieron. En unos pocos, las agencias gubernamentales rastrearon dónde se ubicaban los programas a través de listas en línea actualizadas periódicamente. En otros, las únicas listas fueron mantenidas por enfermeras voluntarias. En un pequeño número, no hubo seguimiento. Algunos expertos estatales dijeron que los niveles de personal en los hospitales cambian con tanta frecuencia que las víctimas deben ser dirigidas a los centros locales de crisis por violación, que saben dónde están los proveedores más cercanos.

La pandemia de Covid-19 no afectó su capacidad para realizar exámenes, dijeron proveedores de todo el país a NBC News, pero en marzo y abril hubo una fuerte disminución en la cantidad de personas que solicitaron exámenes. Atribuyeron la disminución a personas preocupadas por el riesgo de exposición al coronavirus al ir a la sala de emergencias de un hospital o pensar que los servicios se habían detenido durante una orden de permanencia en el hogar. Algunos programas se adaptaron dirigiendo a los pacientes examinados a las entradas del hospital lejos de los departamentos de emergencia o incluso estableciendo nuevos sitios de examen en los centros de atención de urgencia o de defensa infantil. La mayoría de los estados vieron que las solicitudes de exámenes volvieron a subir a la frecuencia normal a medida que las órdenes de quedarse en casa comenzaron a aumentar, pero la preocupación de que la preocupación por el coronavirus podría impedir que algunas víctimas busquen atención médica.

En todo el país, los examinadores comenzaron a usar más equipo de protección personal y, en muchos casos, a los defensores no se les permitió temporalmente acompañar a los pacientes, sino que participaron por teléfono o videollamada. Con los viajes desalentados, la pandemia estimuló a algunos estados que tienen programas de teleenfermería, como Alaska con sus muchas aldeas remotas, a impulsar la expansión de esos servicios a más comunidades rurales.

Mejorando el acceso

El Departamento de Justicia ha financiado los esfuerzos estatales para realizar más capacitaciones de examinadores y aumentar el acceso a los exámenes desde 2005. Muchos estados han recibido dinero adicional del Departamento de Justicia para estos esfuerzos en los últimos seis años como parte de subvenciones para revisar sus kits de agresión sexual. Los coordinadores de programas y defensores de todo el país dicen que las cosas están mejorando, pero aún necesitan más examinadores, más fondos y mejor apoyo para mantener los programas abiertos y los examinadores disponibles.

“Todos los años se avanza. Esta es un área en la que hemos visto un movimiento bastante constante ”, dijo Annie Hightower, directora de leyes y políticas de la Coalición de Idaho contra la Violencia Sexual y Doméstica.

Idaho financió recientemente un puesto SANE en la policía estatal para coordinar la capacitación de examinadores de Idaho y ha comenzado a capacitar a más enfermeras. Sin embargo, señaló Hightower, el estado todavía tiene áreas donde alguien podría tener que viajar hasta 90 millas para un examen.

En lugares donde las SANE son pocas y distantes, los estados están adoptando soluciones innovadoras. Los programas regionales de SANE móviles enviarán SANE de guardia para tratar a alguien en su centro más cercano. En algunas áreas desatendidas, los nuevos programas de teleenfermería conectan a los proveedores médicos locales con SANE experimentados por videoconferencia segura para guiarlos a través de los exámenes. En muchas áreas, los recursos se comparten. Maine, Pensilvania y Washington tienen acuerdos regionales entre hospitales para compartir SANE según sea necesario.

Harborview Hospital en Seattle, donde se trató a Griffin, es parte de uno de esos acuerdos. Su Centro de Agresión Sexual y Estrés Traumático cuenta con personal las 24 horas del día, los 7 días de la semana y envía SANE a otros seis hospitales locales. Es el programa SANE más grande del estado y también brinda capacitaciones en Washington. El programa ha crecido en los últimos años, pasando de tener un SANE de guardia por turno en 2014, cuando se trató a Griffin, a dos, en un esfuerzo por reducir los tiempos de espera, dijo un portavoz a NBC News.

Swedish Medical Center, el sistema hospitalario que posee el primer ER al que fue Griffin, es uno de esos socios, aunque Harborview no envía SANE a la ubicación a la que Griffin fue. Cuando se le preguntó sobre la experiencia de Griffin, Amy Dodgion, trabajadora social de Swedish, dijo a NBC News que no podía comentar sobre un caso individual, pero insistió en que tiene protocolos para garantizar que las víctimas de violación sean examinadas por enfermeras especialmente capacitadas, independientemente de la sala de emergencias. ellos visitan.

“No rechazamos a la gente. No les decimos que se vayan a otra parte ”, dijo Dodgion.

En los años transcurridos desde que Griffin ingresó a una sala de emergencias, se ha convertido en una activista para aumentar el acceso a los exámenes forenses de agresión sexual, defendiendo el proyecto de ley de Murray, así como media docena de otros proyectos de ley relacionados con el abuso sexual en el estado de Washington. Ella sirve en un grupo de trabajo de examen forense de agresión sexual en todo el estado, ha testificado en numerosas ocasiones en el capitolio del estado y ha presionado a legisladores en Washington, DC, incluso asistiendo al Estado de la Unión con Murray en 2018.

«No pude obtener justicia», dijo, «pero quiero crear un sistema en el que la gente pueda».

Aprobar el proyecto de ley de Murray es el siguiente paso hacia ese objetivo. “Significará que, por primera vez, tendremos una estructura para comenzar a resolver este problema”, dijo.

Cómo se informó este artículo

Los periodistas se pusieron en contacto con todas las coaliciones estatales contra la agresión sexual, agencias estatales, oficinas de aplicación de la ley, programas de capacitación universitaria y docenas de coordinadores de programas y examinadores individuales en un esfuerzo por comprender la disponibilidad de los exámenes forenses de agresión sexual en todo el país, primero en diciembre de 2019, luego en Junio.

Esa disponibilidad varía ampliamente de un estado a otro, al igual que la estructura de los programas de capacitación, las leyes y la supervisión del gobierno. La mayoría de los estados no tenían bases de datos actualizadas regularmente que rastrearan dónde funcionan las SANE y qué instalaciones tienen programas. NBC News consultó a defensores y administradores en los estados con un seguimiento mínimo sobre la mejor manera de mapear lo que se sabe sobre los recursos del estado. En cada estado aparece un resumen de los servicios de cada estado y cualquier nota adicional sobre cómo se recopilaron los datos.

Adiel Kaplan y Wilson Wong informaron desde la ciudad de Nueva York; Alexa Keyes y Catie Beck informaron desde Seattle.



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