Detrás de la escasez de maestros, un culpable inesperado: el dinero de ayuda de Covid

Detrás de la escasez de maestros, un culpable inesperado: el dinero de ayuda de Covid

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DETROIT – Cuando una crisis de personal en Eastpointe Middle School en las afueras de Detroit obligó a los administradores a cerrar la escuela el mes pasado por más de una semana, moviendo las clases en línea, no fue debido a un brote de Covid-19.

Y no fue porque los maestros del distrito habían abandonado la profesión después de un año y medio de interrupciones en la instrucción y tensiones por la seguridad de Covid.

El problema, dijo el superintendente de las escuelas comunitarias de Eastpointe, Ryan McLeod, es que podrían obtener mejores trabajos de enseñanza, y lo hicieron.

De los 10 maestros que renunciaron a su distrito desde el 9 de agosto, al menos siete llegaron a otros distritos, dijo.

“Somos uno de los distritos que pagan menos en el área”, dijo McLeod, quien decidió el 16 de septiembre trasladar temporalmente las clases de la escuela intermedia a Internet después de que tres maestros renunciaran. «Ha habido un aumento en la contratación, un aumento en el número de puestos en diferentes distritos y nuestro personal lo utilizó como una oportunidad para dar un salto».

Los expertos en educación y trabajo dicen que McLeod se está encontrando con un efecto secundario inesperado de lo que se suponía que ayudaría a las escuelas este año: la avalancha de dólares federales de ayuda de Covid.

El paquete de ayuda de 122.000 millones de dólares firmado por el presidente Joe Biden en la primavera, junto con dos rondas anteriores de financiación de Covid, han permitido que casi todas las escuelas públicas del país inviertan en equipos, instalaciones y programas diseñados para reparar los profundos aspectos sociales, emocionales e instructivos. el precio que la pandemia ha tenido en los niños.

Pero la decisión de algunos distritos de gastar el dinero en contrataciones o bonificaciones ha creado problemas para otros distritos, particularmente aquellos como Eastpointe, donde McLeod dice que una larga historia de desafíos financieros ha hecho que sea difícil retener personal.

“No creo haber visto nunca algo como esto”, dijo Marguerite Roza, cuyo Laboratorio de Edunomía en la Universidad de Georgetown ha estado rastreando los gastos de ayuda de Covid en las escuelas. Ella ha estado escuchando de distritos en mercados laborales competitivos sobre una «bonanza de contratación» que describió como «depredadora».

«Hay una gran cantidad de dinero fluyendo», dijo, y «bonos por firmar cada vez más altos».

El secretario de Educación de EE. UU., Miguel Cardona, dijo a NBC News que es consciente de que los fondos de ayuda de Covid están creando desafíos de contratación en algunas partes del país, especialmente en lugares que durante mucho tiempo han luchado contra la escasez en áreas como matemáticas y educación especial. Pero tiene la esperanza de que el problema se pueda resolver con medidas creativas, como programas de formación de profesores, que pongan a los educadores en las aulas más rápido.

“Tendremos que ser innovadores en todos los niveles para satisfacer las necesidades de nuestros estudiantes y las demandas de la profesión docente”, dijo.

‘No pudimos competir’

Cuando Danelle Marsh se mudó de Detroit al suburbio de Eastpointe este año, estaba entusiasmada por enviar a su hija Zion, una estudiante de séptimo grado, a Eastpointe Middle School.

“Fueron muy acogedores”, dijo. “Fue muy agradable. Estaba limpio «.

Zion y Danelle Marsh.Cortesía de Danelle Marsh

Pero el distrito, en una comunidad racial y económicamente diversa que limita con Detroit, había enfrentado años de luchas académicas y financieras. Las políticas estatales que facilitan a los residentes de Eastpointe enviar a sus hijos a distritos vecinos oa escuelas autónomas han reducido las inscripciones, lo que ha destruido los fondos.

La mala gestión financiera hace una década provocó un par de recortes salariales a los maestros que recortaron los salarios en casi un 25 por ciento.

Lincoln Stocks, quien dirige la Federación de Educadores de Eastpointe, el sindicato del distrito, dijo que el bajo salario resultante es la razón principal por la que la tasa de rotación de maestros del distrito es significativamente más alta que el promedio estatal.

Una maestra de Eastpointe High School que dejó el distrito el año pasado dijo que le encantaba trabajar para el distrito, pero los bajos salarios y una serie de cambios de liderazgo en su escuela hicieron que fuera difícil quedarse.

«Cuando me fui de allí, estaba llorando», dijo Julie Herchock, de 49 años, maestra de educación especial que dejó Eastpointe en septiembre de 2020 y ahora gana $ 23,000 más al año enseñando en una escuela secundaria en Detroit, donde los maestros han recibido varios aumentos y bonificaciones. “Cuando hice mi entrevista de salida, les dije: ‘Saben, me encantó trabajar allí y si obtuviera más dinero, definitivamente estaría allí todavía’”.

Stocks tenía la esperanza de que el contrato que negoció su sindicato este año, que según él paga salarios que oscilan entre $ 42,000 y $ 72,000, haría al distrito más competitivo.

Sin embargo, no se dio cuenta de que miles de millones de dólares en fondos de ayuda de Covid cambiarían los objetivos del pago de maestros en el área de Detroit.

«Era competitivo cuando lo firmamos, pero mucha gente volvió y renegoció cuando sus presupuestos se vieron afectados por el dinero de ayuda de Covid, y pudieron crear ofertas económicas con las que no podíamos competir», dijo, y señaló que un maestro obtuvo un aumento de $ 18,000 al aceptar un trabajo en otro distrito.

Eastpointe comenzó el año escolar el 30 de agosto con 40 vacantes en sus siete edificios, casi una cuarta parte de los 163 maestros que necesitaba para tener todo el personal, dijo McLeod.

El distrito logró mantener sus escuelas abiertas durante algunas semanas utilizando administradores como sustitutos y pidiendo a los maestros que cubrieran las clases durante los períodos de preparación. Pero para el 16 de septiembre, las salidas llegaron a un punto de ruptura.

«Mi trabajo es proteger la seguridad, la salud, la integridad de la instrucción y el profesionalismo de mis maestros», dijo Stephanie Fleming, directora de la escuela secundaria, y señaló que cambió las clases en línea porque la amenaza del virus hizo que no fuera aconsejable duplicar a los estudiantes. en las aulas y porque no quería llenar las vacantes con maestros suplentes no calificados.

Eastpointe regresó a las clases en persona el lunes después de finalizar las contrataciones que habían estado en proceso, pero la interrupción dejó a las familias nerviosas.

Para Marsh, creó otra carga para su familia que aún se está adaptando a su reciente mudanza y aún se tambalea por la muerte este año del abuelo de Zion.

«Estamos tratando de navegar por las tensiones de esta pandemia y la reorganización, pero es mucho», dijo. «Espero que se resuelva dónde los maestros reciben más paga, obtienen lo que se merecen, para que podamos volver a concentrarnos en nuestros niños».

‘Qué diablos, es Navidad’

Con los líderes escolares de todo el país informando una grave escasez de personal, algunos maestros y administradores han expresado su preocupación de que la crisis inminente sobre la que han estado advirtiendo durante años, con la caída de las tasas de certificación de maestros, haya llegado, impulsada por las dificultades extremas de la enseñanza durante la pandemia. .

“Ha sido un período muy, muy difícil durante esta pandemia y muchos educadores simplemente están renunciando, ya sea que se jubilen, renuncien o simplemente busquen otros trabajos”, dijo Daniel Domenech, quien dirige AASA, la Asociación de Superintendentes Escolares. «Ha sido muy estresante».

Pero los datos federales de empleo muestran que, de hecho, no hay evidencia de un éxodo nacional de educadores.

Los números de la Oficina de Estadísticas Laborales para toda la educación, que incluye tanto la educación superior como las escuelas K-12, muestran que, en julio, la cantidad de personas que dejaron un trabajo en educación, incluidas las personas que renunciaron, se jubilaron o fueron despedidas. – había alcanzado un mínimo de 20 años, dijo Chad Aldeman, analista del mercado laboral educativo en el laboratorio de Edunomics.

El número total de personas que trabajan en la educación pública, incluidos maestros, administradores, conductores de autobuses y otro personal escolar, es similar al que era cuando comenzó la pandemia en marzo de 2020, dijo. Lo que es diferente ahora es el número de puestos vacantes: están en un máximo de 20 años.

Los distritos «tienen grandes aportaciones de dinero federal» y planes ambiciosos para reducir el tamaño de las clases y contratar maestros, consejeros y enfermeras, dijo Aldeman. «Pero si todos los distritos tienen el mismo plan, entonces están compitiendo por la misma mano de obra».

Kelli Joseph, superintendente del Distrito Escolar de la Parroquia de St. Helena en la zona rural de Louisiana, dijo que siempre ha tenido problemas para encontrar personal debido a los salarios relativamente bajos de su distrito y su ubicación lejos de los hogares de muchos maestros.

Joseph destinó parte de los dólares de ayuda de Covid de su distrito para pagar a los maestros $ 6,000 adicionales este verano con la esperanza de retenerlos, pero no fue suficiente, dijo. Tiene ocho vacantes, lo que significa que le falta una quinta parte de su fuerza docente y más de la mitad de los maestros que necesita en materias básicas como inglés y matemáticas.

“Acabamos de tener un maestro de ciencias que renunció esta semana por más paga de otro distrito”, dijo. «Significa que nuestros hijos no tendrán a alguien frente a ellos que realmente pueda enseñarles el contenido que necesitan para tener éxito».

Los maestros dicen que el dinero es solo un factor que consideran cuando buscan un nuevo trabajo, pero los salarios reflejan cómo se valora a los maestros.

Susanne Sims, de 40 años, dijo que recibió un aumento de casi $ 10,000 este año, y las condiciones de trabajo más acordes con la seguridad de Covid, cuando dejó un distrito suburbano en las afueras de Detroit por otro.

“Me encanta enseñar y siento que es la vocación de mi vida”, dijo. «Pero si no te sientes valorado como persona y tus talentos no se sienten valorados, es muy difícil ser bueno en tu trabajo».

Los dólares de ayuda de Covid se distribuyeron en una fórmula que envió más dinero a los distritos con las poblaciones más necesitadas. Pero los distritos tenían una amplia discreción sobre cómo usar sus fondos, y pagar a los maestros era solo una de una larga lista de prioridades urgentes.

En Eastpointe, dijo McLeod, su distrito destinó parte de sus 18,5 millones de dólares para mejorar la ventilación de edificios y comprar libros para las bibliotecas de los salones de clases. Otros planes de gastos, como expandir un programa preescolar para atender a todos los niños de 3 y 4 años del distrito, se han visto obstaculizados por problemas de contratación.

Algunos líderes escolares se han mostrado reacios a invertir los fondos únicos de Covid en la contratación, ya que el dinero se acabará en tres años, dijo Kate Walsh, presidenta del Consejo Nacional de Calidad Docente, una organización de investigación sin fines de lucro.

Pero hay un número limitado de cosas que los distritos pueden hacer que no impliquen la contratación, dijo.

«Muchos distritos prácticamente decidieron, ‘Qué diablos, es Navidad’, y han estado contratando a una tonelada».

Si bien eso está creando desafíos para algunos distritos, Linda Darling-Hammond, presidenta de la junta de educación del estado de California, espera que conduzca a una mejor paga para los maestros en el futuro.

«Es un momento», dijo Darling-Hammond, quien también es fundador del Learning Policy Institute, un grupo de expertos en políticas educativas, «donde es más difícil dar por sentado a los educadores».

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