Docenas de académicos constitucionales le dicen al Congreso que tiene poder para hacer de DC un estado

Docenas de académicos constitucionales le dicen al Congreso que tiene poder para hacer de DC un estado

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WASHINGTON – Decenas de expertos constitucionales están enviando una carta en la que les dicen a los líderes del Congreso que tienen la autoridad para hacer de la capital del país el estado número 51.

«Como académicos de la Constitución de los Estados Unidos, escribimos para corregir las afirmaciones de que la Ley de Admisión de DC es vulnerable a un desafío constitucional en los tribunales», escriben los 39 signatarios, entre los que se incluyen Laurence Tribe de Harvard Law, Erwin Chemerinsky de UC Berkeley Law, Larry Sabato de la Universidad de Virginia y Leah Litman de la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan.

Sostienen que «no hay barrera constitucional» para que el Distrito «ingrese a la Unión mediante una proclamación del Congreso, de conformidad con la Cláusula de Admisión de la Constitución, al igual que los otros 37 estados que han sido admitidos desde que se adoptó la Constitución».

La carta es una nueva entrada a la acalorada batalla sobre si el Congreso puede, y debe, convertir esta ciudad de unos 700.000 habitantes en un estado, con igual representación en Capitol Hill. Es probable que alimente el debate sobre cuestiones legales que han dejado a los proponentes luchando por encontrar un camino para llevar la legislación al escritorio del presidente Joe Biden, quien ha respaldado la estadidad.

La Cámara controlada por los demócratas aprobó el mes pasado la Ley de Admisión de DC, que crearía un estado 51 con un representante de la Cámara y dos senadores; sería conocido como Washington, Douglass Commonwealth, llamado así por el famoso abolicionista Frederick Douglass.

Para abordar el requisito constitucional de una «sede del gobierno de los Estados Unidos», convertiría el Distrito en una pequeña franja de tierra que incluye la Casa Blanca, el Capitolio de los Estados Unidos y el National Mall.

Los académicos lo avalan, pero la legislación se enfrenta a un fuerte ascenso en el Senado.

Carece de una mayoría en la cámara dividida equitativamente después de que el senador Joe Manchin, DW.Va., dijo recientemente que se oponía, diciendo que los partidarios deberían proponer una enmienda constitucional porque si la estadidad se logra a través de una ley del Congreso, será impugnada y «sabes que va a ir a la Corte Suprema».

Los republicanos se oponen firmemente a la estadidad de Washington, diciendo que va en contra de la intención de los redactores y que requeriría enmendar la Constitución. Muchos también han acusado a los demócratas de querer hacer de esta ciudad de tendencia liberal un estado para agregar dos senadores a sus filas.

Los académicos tienen una respuesta: los tribunales no lo detendrán.

«El ejercicio del Congreso de su autoridad constitucional expresa para decidir la admisión de un nuevo estado es una cuestión política clásica, en la que es muy poco probable que los tribunales interfieran, y mucho menos intenten prohibir», escriben en la carta.

Incluso si la estadidad ganara la mayoría, los demócratas tendrían que encontrar una forma de sortear el umbral de los 60 votos en el Senado, sin ninguna posibilidad realista de ganar el apoyo republicano.

Si bien los académicos no mencionaron a Manchin, sí aludieron a la historia de su estado para argumentar que la Corte Suprema «nunca ha interferido con la admisión de un estado por parte del Congreso, incluso cuando existían objeciones constitucionales potencialmente legítimas».

Cuando el Congreso admitió a Virginia Occidental en la Unión en 1863, hubo argumentos de que violó la Cláusula de Admisión, escribieron en la carta. «La Corte Suprema, sin embargo, no prohibió la admisión de Virginia Occidental; por el contrario, luego la aprobó tácitamente», dice la carta.

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