Documentos estadounidenses resuelven el misterio de los restos de un criminal de guerra japonés

Documentos estadounidenses resuelven el misterio de los restos de un criminal de guerra japonés

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Hasta hace poco, la ubicación de los restos del primer ministro japonés Hideki Tojo, ejecutado durante la guerra, era uno de los mayores misterios de la Segunda Guerra Mundial en la nación que una vez dirigió.

Ahora, un profesor universitario japonés ha revelado documentos militares estadounidenses desclasificados que parecen contener la respuesta.

Los documentos muestran que las cenizas cremadas de Tojo, uno de los autores intelectuales del ataque a Pearl Harbor, fueron esparcidas desde un avión del ejército estadounidense sobre el Océano Pacífico a unas 30 millas al este de Yokohama, la segunda ciudad más grande de Japón, al sur de Tokio.

Fue una misión llena de tensión y muy secreta, con los funcionarios estadounidenses aparentemente tomando medidas extremas destinadas a mantener los restos de Tojo, y los de otros seis ejecutados con él, lejos de los ultranacionalistas que buscan glorificarlos como mártires. Los siete fueron ahorcados por crímenes de guerra justo antes de la Navidad de 1948, tres años después de la derrota de Japón.

El descubrimiento trae un cierre parcial a un capítulo doloroso de la historia japonesa que todavía se desarrolla hoy, mientras los políticos japoneses conservadores intentan encubrir la historia, lo que genera fricciones con las víctimas de la guerra, especialmente China y Corea del Sur.

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Después de pasar años verificando y comprobando los detalles y evaluando la importancia de lo que había encontrado, el profesor de la Universidad de Nihon, Hiroaki Takazawa, dio a conocer públicamente las pistas sobre la ubicación de los restos la semana pasada. Encontró los documentos desclasificados en 2018 en los Archivos Nacionales de EE. UU. En Washington. Se cree que es la primera vez que se hacen públicos documentos oficiales que muestran el manejo de los restos de siete criminales de guerra, según el Instituto Nacional de Estudios de Defensa de Japón y el Centro de Registros Históricos de Asia de Japón.

Hidetoshi Tojo, bisnieto del líder, dijo a The Associated Press que la ausencia de los restos ha sido durante mucho tiempo una humillación para las familias en duelo, pero está aliviado de que la información haya salido a la luz.

«Si sus restos al menos estuvieran esparcidos en aguas territoriales japonesas … creo que todavía era algo afortunado», dijo Tojo. “Quiero invitar a mis amigos y depositar flores para rendirle homenaje” si se dispone de más detalles sobre la ubicación de los restos.

El humo sale de los acorazados estadounidenses USS West Virginia y USS Tennessee durante el ataque sorpresa japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.Colaborador de Time Life Pictures / Getty Images

Hideki Tojo, primer ministro durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial, es una figura complicada, venerada por algunos conservadores como patriota, pero odiada por muchos en Occidente por prolongar la guerra, que terminó solo después de los bombardeos atómicos estadounidenses de Hiroshima y Nagasaki.

Aproximadamente un mes después del 15 de agosto de 1945, cuando el entonces emperador Hirohito anunció la derrota de Japón ante una nación atónita, Tojo se pegó un tiro en un fallido intento de suicidio cuando estaba a punto de ser arrestado en su modesta casa de Tokio.

Takazawa, profesor de la Universidad de Nihon que se especializa en asuntos de tribunales de guerra, encontró los documentos durante una investigación en los archivos estadounidenses sobre otros juicios por crímenes de guerra. Los documentos, dijo, son valiosos porque detallan oficialmente hechos poco conocidos sobre lo que sucedió y proporcionan una ubicación aproximada de dónde se esparcieron las cenizas.

Planea continuar investigando otras ejecuciones. Más de 4.000 personas fueron condenadas por crímenes de guerra en otros tribunales internacionales y unas 920 de ellas fueron ejecutadas.

Tojo y los otros seis que fueron ahorcados estaban entre los 28 líderes japoneses en tiempos de guerra juzgados por crímenes de guerra en el Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente de 1946-1948. Veinticinco fueron condenados, incluidos 16 condenados a cadena perpetua, y dos recibieron penas de prisión más cortas. Otros dos murieron durante el juicio y se abandonó un caso.

Hideki Tojo responde «no culpable» durante un juicio por crímenes de guerra en Tokio en noviembre de 1948. Archivo AP

En uno de los documentos recientemente revelados, con fecha del 23 de diciembre de 1948 y con un sello «secreto», el Mayor del Ejército de los EE. UU. Luther Frierson escribió: «Certifico que recibí los restos, supervisé la cremación y esparcí personalmente las cenizas de los siguientes ejecutó a criminales de guerra en el mar desde un avión de enlace del Octavo Ejército «.

Toda la operación fue tensa, y los funcionarios estadounidenses fueron extremadamente cuidadosos de no dejar una sola mota de cenizas, aparentemente para evitar que fueran robados por admiradores ultranacionalistas, dijo Takazawa.

«Además de su intento de evitar que los restos sean glorificados, creo que el ejército estadounidense se mostró inflexible en no permitir que los restos regresen al territorio japonés … como una humillación final», dijo Takazawa.

Los documentos afirman que cuando se completó la cremación, los hornos fueron «limpiados de los restos en su totalidad».

«Se tomó una precaución especial para evitar pasar por alto incluso las partículas más pequeñas de los restos», escribió Frierson.

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