Durante la pandemia, los hospitales ven un aumento de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol

Durante la pandemia, los hospitales ven un aumento de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol

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Apenas unos meses después de la pandemia, Kelly White, una madre de tres hijos de 52 años, se sintió extremadamente nauseabunda e incapaz de manejar el alcohol.

White, de Chicago, había sido despedida cuando el país se cerró y se encontró en casa sin nada que hacer. Habiendo luchado con el alcohol en el pasado, encontró consuelo bebiendo y comenzó a aumentar su consumo de alcohol en tres veces, a menudo comenzando temprano en la mañana y bebiendo durante todo el día.

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Sin embargo, dijo que todo le parecía muy normal.

«Cuando estaba bebiendo mi vodka viendo las noticias, estaban bebiendo vino», dijo. “Sentí que el alcohol era muy aceptable a todas horas del día. No importaba «.

Kelly White, de 52 años, de Chicago, fue hospitalizada por daño hepático relacionado con el alcohol en julio pasado.Jack White

Eso cambió un día en julio pasado cuando se sintió tan enferma que tuvo que ir al hospital. Allí, los médicos descubrieron que tenía una inflamación del hígado por beber, llamada hepatitis alcohólica, así como cirrosis, que es una cicatrización permanente de su hígado.

El blanco no es un caso atípico. El número de estadounidenses que reciben tratamiento por enfermedad hepática grave por alcohol aumentó durante la pandemia, dijeron los expertos a NBC News.

«Lo que hemos visto durante Covid-19 es realmente un aumento dramático en las admisiones hospitalarias por enfermedad hepática asociada al alcohol», dijo el Dr. Brian Lee, profesor asistente de medicina clínica y especialista en trasplantes de hígado en la Escuela de Medicina Keck en la Universidad del Sur de California.

Sentí que el alcohol era muy aceptable a todas horas del día. No importaba.

“Debido a cosas como los encierros o el estrés en casa, la gente comenzó a beber más, no se dio cuenta de que estaba bebiendo cantidades dañinas”, dijo. Y luego ingresan «al hospital con una enfermedad hepática potencialmente mortal».

Lee dijo que la USC ha visto un aumento del 30 por ciento en las admisiones hospitalarias por enfermedad hepática relacionada con el alcohol desde marzo de 2020. Eso incluye a las personas que tenían un problema de alcohol previamente controlado, así como a las que no tenían antecedentes de problemas con el alcohol, una tendencia Lee dijo que es preocupante.

El paciente típico, dijo Lee, es una mujer joven menor de 35 años sin antecedentes de problemas con el alcohol. Las mujeres se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia y eso puede hacer que beban más, especialmente aquellas con la carga adicional del cuidado infantil.

«Es posible que hayan estado bebiendo una o dos copas de vino una noche antes de la pandemia», dijo. «Ahora están bebiendo tal vez media botella o una botella llena de vino y luego ingresan al hospital con una enfermedad hepática en etapa terminal y ni siquiera lo sabían».

Los expertos dicen que se necesitarán aproximadamente dos años para recopilar datos a nivel nacional sobre el aumento de las hospitalizaciones por enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol, pero los datos emergentes respaldan las observaciones de Lee en la USC.

Un estudio reciente publicado en la revista Alcohol and Alcoholism encontró que las derivaciones hospitalarias a un centro de cuidado del hígado en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore por daño hepático relacionado con el alcohol aumentaron casi un 50 por ciento durante los últimos meses de 2020 en comparación con el mismo período del año. previo.

Investigadores de la Universidad Johns Hopkins analizaron los registros de casi 500 pacientes que fueron remitidos a un centro de atención especializado en el tratamiento de trastornos hepáticos. Descubrieron que en 2020, el 46 por ciento de los pacientes remitidos a su centro de atención hepática se debían a una enfermedad hepática relacionada con el alcohol, en comparación con el 31 por ciento del año anterior.

La enfermedad hepática relacionada con el alcohol «conlleva implicaciones tan graves», dijo el coautor del estudio, el Dr. Victor Chen, profesor asistente de Medicina en Johns Hopkins, que incluye hemorragias intestinales o cáncer de hígado en el futuro.

El Dr. Raymond Chung, director del centro de hepatología e hígado del Hospital General de Massachusetts, dijo que ha visto un aumento de aproximadamente el 40 por ciento en los pacientes ingresados ​​por hepatitis alcohólica durante la pandemia en comparación con años anteriores.

Al igual que Lee, Chung también notó un aumento sorprendente en las admisiones hospitalarias en los menores de 40 años. La tasa fue el doble que en años anteriores en su institución, y el paciente más joven tenía poco más de 20 años.

«Es el daño colateral de Covid-19», dijo Chung. «Es el aislamiento, la depresión, la pérdida de trabajos, la desesperación y la desesperanza que ha desencadenado Covid-19».

Una ‘progresión natural’

Chen, de Johns Hopkins, dijo que no le sorprendieron las crecientes tasas de problemas hepáticos relacionados con el alcohol, y las calificó como una «progresión natural» de encuestas anteriores que han demostrado que los estadounidenses no solo compran más alcohol, sino que también lo consumen en cantidades mayores.

Una encuesta de la Asociación Estadounidense de Psicología encontró que 1 de cada 4 estadounidenses informó haber bebido más debido al estrés causado por la pandemia. Otro estudio, también realizado durante la pandemia, encontró un aumento del 41 por ciento en la cantidad de días que las mujeres bebían mucho, definido como cuatro o más bebidas en varias horas.

La tasa de mortalidad por hepatitis alcohólica grave puede llegar al 40 por ciento, dijo Chen, porque hay pocas opciones de tratamiento disponibles. Para aquellos que fracasan en la terapia inicial, el riesgo de muerte puede aumentar al 70 por ciento.

El daño hepático causado por el alcohol puede aparecer con relativa rapidez en personas que consumen grandes cantidades.

Si el consumo de alcohol es lo suficientemente alto, solo unos pocos meses de consumo excesivo de alcohol pueden ser suficientes para inducir un daño permanente al hígado, dijo Chung.

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Si bien no hay límites estrictos para la cantidad de bebidas para evitar la enfermedad hepática, las pautas para lo que se considera beber en exceso son más de 14 bebidas por semana para los hombres y más de siete bebidas por semana para las mujeres, dijo.

Los signos de advertencia de daño hepático pueden incluir dolor abdominal, coloración amarillenta de la piel y náuseas o vómitos.

Para muchos estadounidenses, la pandemia ya no es lo más importante: los cierres cerrados se han levantado hace mucho tiempo y la vida está volviendo a algo parecido a la normalidad. Pero para Lee, el número de pacientes con enfermedad hepática relacionada con el alcohol sigue aumentando, una nueva tendencia preocupante.

«Hemos visto una disminución dramática en Covid-19, pero todavía estamos viendo el aumento de la enfermedad hepática asociada al alcohol que ha persistido», dijo. «¿Qué significa eso para el futuro?»

En el caso de White, aunque queda con cicatrices permanentes en el hígado, no ha bebido ni un sorbo de alcohol desde su hospitalización el verano pasado y celebrará un año sobria el 20 de julio.

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