Dustin Higgs, último convicto programado para morir bajo Trump, es ejecutado

Dustin Higgs, último convicto programado para morir bajo Trump, es ejecutado



El último prisionero federal que fue ejecutado bajo la administración Trump fue ejecutado el sábado temprano en el complejo penitenciario federal en Terre Haute, Indiana.

Dustin Higgs, de 48 años, fue condenado por el secuestro y asesinato de tres mujeres en 1996 en un refugio de vida silvestre de Maryland. Higgs, quien fue declarado muerto a la 1:23 am, fue el decimotercer convicto federal ejecutado bajo Trump.

Fue el tercero en recibir una inyección letal esta semana en la prisión federal de Terre Haute.

Higgs estaba infectado con Covid-19, y sus abogados argumentaron que la inyección fatal de pentobarbital «sujetaría [him] a una sensación de ahogamiento similar al submarino «como resultado del daño pulmonar relacionado con el virus, según documentos judiciales.

También señalaron que su coacusado, Willis Haynes, no fue condenado a muerte.

El jueves por la noche, Corey Johnson, un hombre de 52 años que fue condenado en una serie de delitos de pandillas que incluyeron siete asesinatos, fue ejecutado en el Complejo Correccional Federal en Terre Haute. También tenía Covid-19.

Sus abogados argumentaron que su falta de aptitud mental, incluidas las pruebas de coeficiente intelectual de la infancia que lo ubican en la categoría de discapacitado mental, deberían haberle impedido la ejecución.

El presidente electo Joe Biden, cuya investidura está programada para el miércoles, se opone a la pena de muerte federal y ha señalado que pondrá fin a su uso.

El viernes por la noche, la Corte Suprema de Estados Unidos anuló una suspensión en el caso de Higgs, lo que permitió que la ejecución avanzara.

La jueza Sonia Sotomayor, quien discrepó, escribió: «Después de diecisiete años sin una sola ejecución federal, el Gobierno ha ejecutado a doce personas desde julio».

«Hoy, Dustin Higgs se convertirá en el decimotercer», continuó. «Para poner eso en contexto histórico, el Gobierno Federal habrá ejecutado a más de tres veces más personas en los últimos seis meses que en las seis décadas anteriores».

El Departamento de Justicia de Trump reanudó las ejecuciones federales el año pasado luego de una pausa de 17 años. Ningún presidente en más de 120 años había supervisado tantas ejecuciones federales.

El número de condenas a muerte federales ejecutadas bajo Trump desde 2020 es más que en los 56 años anteriores combinados, lo que reduce el número de presos en el corredor de la muerte federal en casi una cuarta parte. Es probable que ninguno de los 50 hombres restantes sea ejecutado en el corto plazo, con Biden señalando que pondrá fin a las ejecuciones federales.

En octubre de 2000, un jurado federal en Maryland condenó a Higgs por asesinato en primer grado y secuestro en los asesinatos de Tamika Black, de 19 años; Mishann Chinn. 23; y Tanji Jackson, de 21 años. Su sentencia de muerte fue la primera impuesta en la era moderna del sistema federal de Maryland, que abolió la pena de muerte en 2013.

Los abogados de Higgs argumentaron que era «arbitrario e injusto» ejecutar a Higgs mientras Willis Haynes, el hombre que disparó los tiros que mataron a las mujeres, se salvó de la pena de muerte.

El juez federal que presidió el juicio de Higgs hace dos décadas dijo que «merece poca compasión».

«Recibió un juicio justo y fue declarado culpable y sentenciado a muerte por un jurado unánime por un crimen despreciable», escribió el juez federal de distrito Peter Messitte en un fallo del 29 de diciembre.

En una declaración después de la ejecución, el abogado de Higgs, Shawn Nolan, dijo que su cliente había pasado décadas en el corredor de la muerte ayudando a otros presos y «trabajando incansablemente para luchar contra sus injustas convicciones».

“El gobierno completó esta noche su masacre sin precedentes de 13 seres humanos al matar a Dustin Higgs, un hombre negro que nunca mató a nadie, en el cumpleaños de Martin Luther King”, dijo Nolan. «No había ninguna razón para matarlo, especialmente durante la pandemia y cuando él mismo se enfermó de Covid que contrajo debido a estas ejecuciones irresponsables y esparcidoras».

La petición de indulto de Higgs del 19 de diciembre argumentó que había sido un prisionero modelo y un padre dedicado a un hijo nacido poco después de su arresto. Higgs tuvo una infancia traumática y perdió a su madre a causa del cáncer cuando tenía 10 años, dice la petición.

«Señor. La difícil educación de Higgs no se presentó de manera significativa al jurado en el juicio ”, escribieron sus abogados.

Higgs tenía 23 años la noche del 26 de enero de 1996, cuando él, Haynes y un tercer hombre, Víctor Gloria, recogieron a las tres mujeres en Washington, DC y las llevaron al apartamento de Higgs en Laurel, Maryland, para beber alcohol. y escuchar musica. Antes del amanecer de la mañana siguiente, una discusión entre Higgs y Jackson la llevó a agarrar un cuchillo en la cocina antes de que Haynes la persuadiera de que lo dejara caer.

Gloria dijo que Jackson hizo amenazas cuando salía del apartamento con las otras mujeres y pareció anotar el número de matrícula de la camioneta de Higgs, enfureciéndolo. Los tres hombres persiguieron a las mujeres en la camioneta de Higgs. Haynes los persuadió para que subieran al vehículo.

En lugar de llevarlos a casa, Higgs los llevó a un lugar apartado en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Patuxent, un territorio federal en Laurel.

“Consciente en ese momento de que algo andaba mal, una de las mujeres preguntó si iban a tener que ‘caminar desde aquí’ y Higgs respondió ‘algo así’”, dijo un fallo de la corte de apelaciones que confirmó la sentencia de muerte de Higgs.

Higgs entregó su pistola a Haynes, quien disparó a las tres mujeres fuera de la camioneta antes de que los hombres se fueran, testificó Gloria.

“Gloria se volvió para preguntarle a Higgs qué estaba haciendo, pero vio a Higgs sosteniendo el volante y observando los disparos desde el espejo retrovisor”, dijo el fallo de 2013 de un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del 4º Circuito de Estados Unidos.

Los investigadores encontraron la agenda de Jackson en el lugar de los asesinatos. Contenía el apodo de Higgs, «Bones», su número de teléfono, su número de dirección y el número de etiqueta de su camioneta.

Chinn trabajó con el coro de niños en una iglesia, Jackson trabajó en la oficina de una escuela secundaria y Black fue asistente de maestro en la Escuela Nacional Presbiteriana en Washington, según The Washington Post.

El día de 2001 en que el juez condenó formalmente a muerte a Higgs, la madre de Black, Joyce Gaston, dijo que le traía poco consuelo, informó el Post.

“Nunca va a estar bien en mi mente”, dijo Gaston, “Esa era mi hija. No sé cómo voy a lidiar con eso «.



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