El 11 de septiembre, los residentes de Chinatown vieron caer las torres. Algunos todavía se están recuperando.

El 11 de septiembre, los residentes de Chinatown vieron caer las torres. Algunos todavía se están recuperando.

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El 11 de septiembre de 2001, May Chen se paró frente a Confucius Plaza, una torre residencial de 44 pisos ubicada en las afueras de Chinatown.

Era el día de las primarias, un día importante para Chen, cuyo esposo se postulaba para el Concejo Municipal de Nueva York. Las calles estaban repletas de votantes que se dirigían a las urnas y de trabajadores que se dirigían a sus oficinas.

Pero una mañana que comenzó llena de optimismo de repente se convirtió en una de las más traumáticas de la historia de Estados Unidos.

«Vimos esta enorme bola de fuego golpear los edificios de World Trade», dijo Chen, ahora de 73 años, a NBC News. “Y pensamos que había una bomba que explotó dentro del edificio. Y luego hubo otra gran bola de fuego naranja «.

Chen observó cómo el aire se llenaba de polvo espeso y escombros y recuerda el olor a plástico quemado en el aire.

«La gente caminaba como zombis», dijo. «Se sentía tan increíble y desorientador».

Cerca de allí, Peter Lee, cuya familia dirige el restaurante cantonés Hop Kee en el corazón de Chinatown desde 1968, también estaba en shock.

“Viví en ese vecindario toda mi vida”, dijo Lee. “Vi el suelo vacío antes de que construyeran las torres. Solía ​​jugar en esos terrenos baldíos. Luego, en tus días de preadolescencia, lo ves acumularse y vas a visitarlo. De repente, todo se ha ido «.

Cuando las torres gemelas cayeron el 11 de septiembre, los más de 80,000 residentes de Chinatown estaban a solo 10 cuadras del World Trade Center. Pero en los meses y años que siguieron al 11 de septiembre, pocos fuera del área se concentraron en la salud física o mental de este vecindario densamente poblado. Chinatown cayó justo fuera de la zona de impacto inmediata alrededor de la zona cero. Como resultado, los residentes y trabajadores tenían derecho a menos recursos, lo que agravó aún más el trauma que sintieron a raíz de los ataques terroristas.

“Había una sensación de que Chinatown fue ignorada después del 11 de septiembre”, dijo Daniel Huang, director clínico de salud conductual en Hamilton-Madison House, una clínica de salud mental para pacientes ambulatorios enfocada en Asia en el bajo Manhattan.

Huang se unió a Hamilton-Madison House 10 años después de los ataques.

“Todavía escuchaba historias sobre el 11 de septiembre”, dijo. “Personas que tenían sueños y pesadillas sobre lo sucedido; personas que todavía están tomando medicamentos, que todavía reciben asesoramiento «.

Los residentes de Chinatown, ubicado a solo diez cuadras del World Trade Center, fueron testigos cercanos de los horrores de los ataques terroristas.Jami Gong

No fue solo la imagen de las torres cayendo ese día lo que afectó a la gente de Chinatown. En las semanas siguientes, su vecindario turístico fue bloqueado por completo.

“Había policías por todas partes, oficiales federales. Se estaban asegurando de que ningún residente o gente entrara o saliera de Canal Street ”, recordó Lee. «Necesitabas tener pruebas de que vivías en el área antes de que te decepcionaran, porque no querían a nadie aquí».

Jo-Ann Yoo, quien dirige la Federación Asiático-Americana en Nueva York, dijo que Chinatown nunca se recuperó por completo después del 11 de septiembre.

“El hecho de que muchas de las pequeñas empresas cerraran porque todos los camiones no podían entrar en Chinatown, porque todas las arterias estaban bloqueadas, sacó a toda la industria de la confección que estaba sucediendo en Chinatown”, dijo. «Entonces sé que ha habido un efecto dominó en curso».

En ese momento, casi un tercio de los residentes de Chinatown vivían por debajo del nivel de pobreza, en comparación con el 21 por ciento de la población general de Nueva York.

Después del 11 de septiembre, muchos de los recursos de salud mental designados para los sobrevivientes del World Trade Center no estaban disponibles o eran subutilizados por la gente de Chinatown.

En noviembre de 2001, un programa apoyado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias lanzó una campaña de educación pública masiva para el asesoramiento gratuito en caso de crisis en Nueva York. Pero ninguno de los anuncios de televisión, radio o metro que se utilizaron se dirigió a la comunidad asiática de Chinatown, según la Asociación de Salud Mental de la ciudad de Nueva York, ahora conocida como Vibrant Emotional Health. Y un informe de 2015 encontró que la comunidad asiática recibió solo el 0.2 por ciento de los dólares de los contratos emitidos por el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York de 2002 a 2014.

El Programa de Salud Mental y Abuso de Sustancias del 11 de septiembre brindó asistencia financiera para los costos del tratamiento de salud mental en las personas afectadas por los ataques al World Trade Center. Pero de las más de 9.000 personas inscritas en el programa entre 2002 y 2004, solo el 4,6 por ciento se identificó como asiático, según Vibrant Emotional Health.

Además de eso, los residentes de Chinatown eran susceptibles a un curso más duradero e intenso de trastorno de estrés postraumático después del 11 de septiembre en comparación con otros residentes de la ciudad de Nueva York, dicen los expertos.

“Sabemos por tantos estudios de PTSD que cuanto más cerca está de la zona cero, más riesgo corre de desarrollar problemas de salud mental a largo plazo”, dijo Yuval Neria, director de trauma y PTSD en el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York.

Peter Lee, izquierda, propietario del restaurante Hop Kee.Ronny Zvi / NBC News

En las semanas posteriores al 11 de septiembre, aproximadamente el 8,2 por ciento de las personas que vivían al sur de la calle 110 en la ciudad de Nueva York tenían síntomas compatibles con un probable trastorno de estrés postraumático, según una encuesta.

Entre las personas que viven al sur de Canal Street, el corazón de Chinatown, la prevalencia del trastorno de estrés postraumático aumentó a casi el 20 por ciento. Otro estudio, realizado varios años después del 11 de septiembre, encontró que la prevalencia del trastorno de estrés postraumático entre los asiáticos expuestos a los ataques solo había disminuido ligeramente al 14,6 por ciento.

Los estadounidenses de origen asiático son el grupo racial con menos probabilidades de buscar ayuda para la salud mental, según la Asociación Estadounidense de Psicología. Algunas de las razones incluyen el estigma dentro de la comunidad sobre la salud mental, el mito de la «minoría modelo», el estrés del biculturalismo, el trastorno de estrés postraumático de la historia que incluye la huida de países devastados por la guerra y más.

“Tiene un impacto si puedes conseguir un trabajo. Impacta con quién te casas. Tiene un impacto en la forma en que la gente empezará a mirarte a ti ya tu familia, pensando que hay algún defecto ”, dijo Yoo.

Chen, quien acudió a su familia en busca de apoyo emocional después de los ataques terroristas, reconoció los desafíos.

En las semanas siguientes, el vecindario fue cerrado por completo. «Había policías en todas partes, oficiales federales. Se estaban asegurando de que ningún residente o gente entrara o saliera de Canal Street», recuerda Lee.Jami Gong

Veinte años después, Huang dijo que todavía están luchando con la falta de recursos.

“Simplemente no tenemos los fondos para los requisitos de personal que necesitamos para mantener nuestros programas abiertos para nuevos pacientes durante todo el año”, dijo Huang. Más allá de Hamilton-Madison House, “probablemente haya un puñado de organizaciones que se centran en nuestra comunidad”, dijo Huang.

El resultado es una grave escasez de proveedores de salud mental que hablen chino con fluidez.

“No se puede ir a la guía telefónica y elegir un consejero que hable mandarín y que hable fujianés”, dijo Yoo.

El dolor persistente del 11 de septiembre también se ha agravado por la pandemia de Covid-19 y un aumento alarmante de los incidentes de odio contra los asiáticos.

«Para aquellos que han sido traumatizados por el 11 de septiembre, esos traumas tienden a resurgir», dijo Huang.

Huang dijo que nunca es demasiado tarde para comenzar a hablar sobre el dolor del 11 de septiembre, y se siente alentado por las señales de que las personas en el área ahora están más abiertas a buscar tratamiento de salud mental en comparación con aquellos terribles días de 2001.

“Es algo que debe resolverse”, dijo.

Chen, que todavía vive en Chinatown, dijo que «se siente muy triste y frustrada» cuando reflexiona sobre cómo el 11 de septiembre afectó a su vecindario. Pero ella le dio crédito a su sistema de apoyo por ayudarla a sobrellevar la situación.

“Toda mi familia está en esta área”, dijo. «Así que el simple hecho de poder hablar entre nosotros, consolarnos y tener una vida familiar normal juntos y apreciar que hemos superado esto ha sido de gran ayuda».

Y, como Huang, tiene esperanzas.

«Ver a esta próxima generación y la capacidad de esta comunidad para reinventarse y encontrar nuevas formas de sobrevivir … es algo bueno», dijo Chen. «Se están haciendo progresos».

Para cualquiera que busque recursos de salud mental:

Envíe un mensaje de texto con HOME o NAMI al 741741 para recibir asistencia las 24 horas, los 7 días de la semana desde la línea de Crisis Text

Envíe un mensaje de texto con WELL al 65173 o llame al 888-NYC-WELL para hablar con un consejero de salud mental

Llame a la línea de ayuda de NAMI al 800-950-NAMI para obtener información, referencias y apoyo sobre salud mental

Llame a la Línea de Vida para la Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK

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