El abogado de Derek Chauvin quiere que el juicio se retrase por un acuerdo de más de $ 27 millones

El abogado de Derek Chauvin quiere que el juicio se retrase por un acuerdo de más de $ 27 millones


MINNEAPOLIS – Un abogado del ex oficial de policía de Minneapolis acusado de la muerte de George Floyd dijo el lunes que está «muy preocupado» porque el anuncio de un acuerdo de 27 millones de dólares para la familia de Floyd hace imposible que su cliente obtenga un juicio justo.

El abogado defensor Eric Nelson pidió un aplazamiento y planteó la posibilidad de renovar su moción previamente infructuosa para trasladar el juicio de Derek Chauvin a otra ciudad.

«Estoy muy preocupado por la noticia que se dio a conocer el viernes», dijo Nelson, y agregó que el anuncio del acuerdo «tiene un potencial increíble para contaminar el grupo de jurados».

El fiscal Steve Schleicher dijo que el estado no tenía control sobre el alcalde Jacob Frey y el Concejo Municipal, quien anunció el acuerdo el viernes.

En ausencia de una demora o cambio de lugar, Nelson instó al juez de distrito del condado de Hennepin, Peter Cahill, a considerar dar a ambas partes huelgas adicionales para eliminar a los posibles jurados que podrían estar sesgados, y recordar a los siete jurados que ya estaban sentados para preguntarles cómo el acuerdo afectó su visión de el caso.

Pero Schleicher dijo que los miembros del jurado seleccionados prometieron que podrían decidir el caso basándose únicamente en la evidencia presentada en el juicio e instó al tribunal a «dar un paso atrás» y determinar si existe un problema real antes de decidir las soluciones.

«Estarías de acuerdo en que es desafortunado, ¿verdad?» Preguntó Cahill.

«Ciertamente no es mi preferencia, su señoría», respondió Schleicher, y agregó que no estaba claro para él si las noticias del acuerdo «recortan» a favor de la fiscalía o de la defensa.

“El problema es que se corta”, dijo Cahill.

Cahill dijo que tomaría en consideración la solicitud de aplazamiento, pero que no creía que fuera apropiado otorgar huelgas adicionales a ninguna de las partes. Dijo que probablemente llamaría a los siete miembros del jurado previamente sentados para interrogarlos más.

El abogado Ben Crump y Philonise Floyd, hermano de George Floyd, se dan la mano al ingresar a una conferencia de prensa para anunciar un acuerdo de $ 27 millones de dólares con la ciudad de Minneapolis el 12 de marzo de 2021.Nicholas Pfosi / Reuters

“Desearía que los funcionarios de la ciudad dejaran de hablar tanto de este caso, pero al mismo tiempo no encuentro ninguna mala intención de que estén tratando de alterar este caso”, dijo Cahill. El juez ya ha dado instrucciones a los miembros del jurado para que eviten toda cobertura de noticias sobre el caso.

Chauvin está acusado de asesinato y homicidio involuntario. Los abogados han estado interrogando a los posibles jurados para decidir sobre 12 que deliberarán y dos como suplentes.

Floyd, un hombre negro, murió el 25 de mayo después de que Chauvin, que es blanco, presionó su rodilla contra su cuello durante unos nueve minutos. La muerte de Floyd provocó protestas a veces violentas en Minneapolis y más allá y llevó a un ajuste de cuentas nacional sobre la justicia racial. Chauvin está acusado de asesinato en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio involuntario. Se han reservado al menos tres semanas para la selección del jurado.

En medio de la selección del jurado, Minneapolis acordó la semana pasada pagar $ 27 millones para resolver una demanda de derechos civiles de la familia de Floyd por su muerte. El abogado de la familia Floyd, Ben Crump, lo calificó como el acuerdo previo al juicio más grande jamás realizado para una demanda de derechos civiles. El acuerdo incluye $ 500,000 para el vecindario sur de Minneapolis que incluye la intersección 38th y Chicago que ha sido bloqueada por barricadas desde la muerte de Floyd, con una enorme escultura de metal y murales en su honor. La ciudad no dijo de inmediato cómo se gastaría ese dinero.

El primer jurado potencial interrogado el lunes dijo que había escuchado «inadvertidamente» sobre el acuerdo de $ 27 millones y que sabía que era un récord. Dijo que suponía que eso significaba que la ciudad no sentía que prevalecería en el caso civil.

«Cuando escuché eso casi me quedé sin aliento por la cantidad», dijo, y agregó que no podía prometer que podría ignorarla. Cahill la disculpó y dijo que apreciaba su honestidad.

El proceso de interrogar a los miembros del jurado ha sido largo y matizado, y los abogados de ambas partes intentaron descubrir a los posibles miembros del jurado que pudieran estar sesgados. La defensa está golpeando a las personas que le dicen al tribunal que ya tienen fuertes sentimientos sobre la culpabilidad de Chauvin. Mientras tanto, la fiscalía está bloqueando a los posibles jurados que parecen inclinados a darle a la policía el beneficio de la duda.

Los siete miembros del jurado seleccionados hasta ahora incluyen a cinco hombres y dos mujeres. Cuatro de los miembros del jurado son blancos, uno es multirracial, uno es negro y uno es hispano. Los miembros del jurado tienen entre 20 y 50 años.

Las primeras declaraciones de apertura comenzarían el 29 de marzo.

Otros tres ex oficiales enfrentan un juicio en agosto por cargos de complicidad en asesinato en segundo grado y homicidio involuntario.



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