El ajuste de cuentas con las imágenes racistas del Dr. Seuss ha tardado años en hacerse

El ajuste de cuentas con las imágenes racistas del Dr. Seuss ha tardado años en hacerse


La empresa que preserva el legado del Dr. Seuss anunció el martes que seis de los libros para niños del legendario autor dejarán de publicarse debido a imágenes racistas. La medida ha provocado una reacción violenta de los conservadores que llámalo la «cultura de cancelación, ”Y reavivó el debate sobre la promoción de libros clásicos, pero problemáticos.

El anuncio se produjo el día de Read Across America, una iniciativa para promover la lectura infantil, que se celebra en el cumpleaños de Theodor Seuss Geisel, conocido como Dr. Seuss.

Dr. Seuss Enterprises admitió que los libros, publicados entre la década de 1930 y finales de la de 1970, «retratan a las personas de formas hirientes y malas». La decisión puede haber provocado un renovado enfoque en las obras clásicas, pero las conversaciones sobre el racismo y los prejuicios en los libros del autor no son nuevas.

“En los libros del Dr. Seuss, tenemos una especie de sensibilidad que está orientada a centrar al niño blanco y descentrar a todos los demás”, dijo Ebony Thomas, profesora de literatura infantil y juvenil en la Universidad de Pensilvania. Es autora de «The Dark Fantastic: Race and the Imagination from Harry Potter to the Hunger Games».

«Dr. Seuss fue moldeado por una cultura supremacista blanca completamente inmersiva, » Dijo Thomas. «Incluso durante ese tiempo, nuestros antepasados ​​y ancianos protestaban por obras racistas y producían historias alternativas para nuestros hijos. ¿Cómo decidimos qué perdura y qué no? Es nuestra responsabilidad decidir qué tipo de libros poner frente a los niños . «

El debate es complicado porque debe abordar la fortaleza de los libros clásicos mientras se tiene en cuenta el lugar de tales historias en un mundo de lectores diversos. Una encuesta de 2019 de las obras de Seuss encontró que solo el 2 por ciento de los personajes humanos eran personas de color, el 98 por ciento eran blancos. La representación y las referencias a los personajes negros se basaron en gran medida en la anti-negritud y las imágenes de superioridad blanca, encontró el estudio. En “Y pensar que lo vi en Mulberry Street”, se muestra a un hombre blanco usando un látigo contra un hombre de color. En «Si yo dirigiera el zoológico», un niño blanco sostiene una pistola grande mientras está de pie sobre las cabezas de tres hombres asiáticos. “If I Ran the Zoo” también presenta a dos hombres de África que están sin camisa, sin zapatos y con faldas de pasto mientras sostienen un animal exótico.

Si bien el trabajo de Seuss ha sido llamado «deshumanizante y degradante» para los negros, indígenas, judíos, musulmanes y personas de color, según la encuesta, es elogiado por promover valores universales en los niños. El presidente Barack Obama elogió al autor en 2016 y dijo: «Theodor Seuss Geisel, o el Dr. Seuss, utilizó su increíble talento para inculcar a sus lectores más impresionables los valores universales que todos apreciamos».

Los libros que ya no se publicarán son: «Si administrara el zoológico», «Y pensar que lo vi en Mulberry Street», «McElligot’s Pool», «On Beyond Zebra!», «Scrambled Eggs Super!» y «El Quizzer del gato». La empresa dijo que tomó la decisión el año pasado después de meses de discusión y elogió la medida como «parte de nuestro compromiso y nuestro plan más amplio para garantizar que el catálogo de Dr. Seuss Enterprises represente y apoye a todas las comunidades y familias».

“Creo absolutamente que este es un compromiso con un mundo mejor, más justo e inclusivo de la literatura infantil”, dijo Ann Neely, profesora de literatura infantil en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, sobre la decisión de la empresa. “Tenemos tantos libros sobresalientes para niños hoy; no es necesario seguir publicando libros que ahora son inapropiados. Debemos evaluar los libros para niños con los valores actuales, no con nuestra propia nostalgia. Los niños necesitan verse a sí mismos y a otras personas que pueden ser diferentes a ellos, de una manera precisa y positiva «.

Los libros de Seuss han sido objeto de escrutinio en los últimos años. En 2017, un bibliotecario escolar de Massachusetts rechazó los libros de Seuss de la entonces primera dama Melania Trump diciendo que estaban «empapados de propaganda racista». Ese mismo año, un museo Seuss en Massachusetts prometió reemplazar un mural que presentaba imágenes de «Y pensar que lo vi en Mulberry Street». Un libro de 2019 titulado «¿Era negro el gato del sombrero?» sostiene que «El gato en el sombrero» se basó en estereotipos anti-negros y espectáculos de juglares de cara negra.

Aparte de los amados libros, Seuss también publicó dibujos animados anti-negros y antisemitas en los que describía a los negros como monos y se refería a ellos con la palabra N. Otras caricaturas presentaban sexismo y representaciones racistas de personas asiáticas, según el análisis de 2019. Por lo tanto, la Asociación Nacional de Educación, que dirige Read Across America, se ha distanciado de Seuss en los últimos años.

Las críticas a las obras de Seuss se remontan a los años 80. Hoy en día, tanto padres como maestros cuestionan el impacto que sus obras pueden tener en niños pequeños e impresionables. Los niños comienzan a formar prejuicios raciales desde los 3 años, y esos prejuicios se arreglan a los 7 años, según un estudio. A los 10 años, los niños mostraban niveles adultos de sesgo racial, encontró la investigación.

“Los niños de hoy no somos nosotros. No podemos seguir dándoles a nuestros bebés la misma información que teníamos ”, dijo Thomas. “Ahora sabemos que hay estereotipos anti-asiáticos en ‘Y pensar que lo vi en Mulberry Street’, ‘El gato en el sombrero’ es un juglar, ‘Cuando sabemos mejor, podemos hacerlo mejor’.

Neely agregó: “Según los estándares actuales, varios de sus libros incluyen ilustraciones bastante racistas. Estos estereotipos obsoletos no son apropiados para los niños de hoy «.

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